La Semilla De La Bruja — Margaret Atwood / Hag-Seed: A Novel (Hogarth Shakespeare) by Margaret Atwood

Uno de los mejores libros del año. Toma la Tempestad de Shakespeare, la coloca en un escenario improbable pero maravilloso, moderno (una prisión de hombres), y luego trabaja la magia para lograr justicia para el Director, un director de festival despedido, contra los corruptos directores de festivales que lo despidieron. El director de las obras en la prisión no es un prisionero. Contratado desde afuera. Tiene una gran técnica trabajando con aquellos que están en su clase de actuación en prisión para convertirlos en actores y poner su humanidad en primer plano. “Hagseed” es arte en muchos niveles: para los fanáticos de Shakespeare, para los actores, para los directores, para los humanistas, para los que aman como un libro exquisitamente escrito.
Esta es una tremenda versión alternativa de “La Tempestad”. Comenzó muy despacio para mí, pero se hizo cargo de mis lecturas constantemente hasta que no pude soportar dejarlo de lado, y luego me sentí desolado al terminar de leerlo. Sentí como si hubiera perdido un amigo. La habilidad del autor para reinterpretar la isla y sus innumerables habitantes es enorme.

La puerta exterior se abre, impulsada por manos invisibles. Gracias, ustedes, demi-marionetas, Felix se dirige a ellos en silencio, los elfos de alambre de púas, pistolas eléctricas y paredes fuertes, aunque débiles maestros sean. Mientras se aleja cuesta abajo, la puerta se cierra detrás de él, encerrándose con un ruido metálico. El aire ya se está oscureciendo; detrás de él, los reflectores cobran vida.
Felix Phillips, reconocido director de teatro caído en apuros, conduce a casa a su choza de dos habitaciones después de un día ensayando su producción de The Tempest en Fletcher County Correctional Institute. Así es, está escenificando a Shakespeare en una prisión. Después de ser expulsado de su puesto como Director artístico del Festival Makeshiweg (piense en Stratford, Ontario) a través de las maquinaciones de su otrora leal mano derecha Tony, Félix va al suelo y contempla la venganza. Bajo un seudónimo, toma un trabajo a tiempo parcial como instructor en el programa de Alfabetización a través de Literatura en la prisión, donde produce una obra anual de Shakespeare. Esta vez, su elección es La Tempestad, y tiene la intención de usarla para cambiar las tornas sobre aquellos que una vez lo depusieron.
Por ahora, soy un fanático de la serie de Hogarth Shakespeare, que ordena a famosos novelistas que escriban sus propias tomas sobre obras de Shakespeare. La serie comenzó bien con THE GAP OF TIME de Jeanette Winterson (LA HISTORIA DEL INVIERNO), luego mejoró cada vez más con SHYLOCK IS MY NAME de Howard Jacobson (THE MERCHANT OF VENICE), VINEGAR GIRL de Anne Tyler (THE TAMING OF THE SHREW), y ahora HAG-SEED de Margaret Atwood, la mejor del lote. La Tempestad, dice ella, es una obra de teatro sobre un hombre (Prospero) que organiza una obra de teatro para vengarse de sus adversarios. ¿Qué más natural (y más shakesperiano) que agregar una capa más, y hacer esta adaptación sobre un director perjudicado organizando esta obra que en sí misma contiene una obra dentro de la obra? Bueno, para ser sincero, hubo algunos capítulos al principio cuando temía que el enfoque fuera demasiado bueno para las palabras. Pero olvidé esos pensamientos tan pronto como Félix ingresó en esa prisión. Porque lo que obtenemos allí -y esta es la parte más grande del libro- es un ejemplo brillante no solo de la interpretación de Shakespeare, sino también de una excelente enseñanza. Cuando Félix rompe la obra y trabaja con los prisioneros para analizar los personajes y los temas. Quizás Atwood de vez en cuando se permita interpretar al profesor en lugar del novelista, pero también hay mucha diversión. Por ejemplo, la regla de Félix de que las únicas palabrotas permitidas en la clase son las tomadas de la obra misma. De ahí diálogos deliciosos (pero perspicaces) como los siguientes:

“Caliban debería ser Primeras Naciones”, dice Coyote Rojo. “Es obvio.
Le robaron su tierra “.

“De ninguna manera”, dice PPod. “Él es africano. ¿Dónde está Argel?”
África, ¿verdad? De ahí vino su madre. Mire en el mapa, viruela del cerebro “.

“Entonces, ¿él es musulmán? Yo no lo creo, creo”. VaMoose, otro
Aspirante de Caliban

“De ninguna manera es una basura blanca con olor a pescado, de todos modos”, dice Shiv,
mirando a Leggs. “Incluso una parte blanca”.

“Marcaré”, dice Leggs. “Escuchaste al hombre, cabeza de chorlito, es definitivo.
Así que chúpalo “.

“Señala, juraste”, dice PPod.

“Chupa, no es una maldición”, dice Leggs. “Es solo un irreverente. Todos
lo saben, y el diablo toma tus dedos! ”

Anne-Marie se ríe.

Debido a que las autoridades no se arriesgarán a juntar a los prisioneros para ver una presentación por etapas, Felix construye sus shows en video, lo que permite mucha más flexibilidad en concepto de lo que se obtendría en una jugada directa. También le permite secuestrar la muestra para los VIP visitantes para sus propios fines; Tony y sus facilitadores ahora se han convertido en políticos. Pero si bien es fascinante juntar las pistas sobre lo que Félix tiene la intención de hacer, la actuación real -el surgimiento de la trampa de Félix- cae curiosamente plana. Los eventos que son el equivalente de la obra de Shakespeare, en lugar de los preparativos para ello, solo toman unos pocos capítulos y logran muy poca catarsis. Es más que nada lo que me impide dar este libro por lo demás extraordinario.
La presentación termina unas cincuenta páginas antes del final de la novela, dejando solo el resumen. Los dos mejores discursos de Prospero de Shakespeare: “Nuestras celebraciones ahora han terminado” y “Vosotros los elfos de las colinas, los arroyos, los lagos y las arboledas”, vengan a esta sección. Es el corazón moral de la obra y el legado de Shakespeare como ser humano, donde la venganza da paso al perdón, el mago teatral abjura de su magia, y volvemos a entrar en el mundo real, dejando atrás la isla encantada. En las cincuenta páginas que le quedan, ¿puede Atwood hacer algo similar? No exactamente. Ella tiene algunos capítulos maravillosos en los que los equipos detrás de cada uno de los personajes envían sus informes finales sobre lo que podría ser de su gente después de que termine la obra; aquí hay algo de imaginación brillante, pero este es Atwood, el profesor, más que el novelista. Lo único que encontré muy conmovedor proviene de lo que podría ser el toque más original de Atwood: que mientras Próspero era acompañado al exilio por su hija Miranda, la propia hija de Félix, Miranda, murió hace mucho tiempo en la infancia, dejándolo solo. No diré cómo Atwood usa esto para terminar su novela, pero fue un toque de verdadera humanidad en lo que de otro modo sería un libro irónico.

Libros de Margaret Atwood comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2018/01/14/el-cuento-de-la-criada-margaret-atwood-the-handmaids-tale-by-margaret-atwood/

https://weedjee.wordpress.com/2018/01/12/la-novia-ladrona-margaret-atwood-the-robber-bride-by-margaret-atwood/

 

One of the best books of the year. Takes Shakespeare’s Tempest, places it in an improbable but wonderful, modern setting (a men’s prison), and then works magic to achieve justice for the Director, a fired festival director, against the corrupt festival directors who fired him. The director of the plays in the prison is not a prisoner himself. Hired from outside. Has great technique working with those who are in his acting class in prison to turn them into actors and to bring their humanity to the fore. “Hagseed” is art at so many levels: for Shakespeare buffs, for actors, for directors, for humanists, for those who love as exquisitely written book.
This is a tremendous alternative version of “The Tempest”. It started quite slowly for me, but steadily took over my reading until I could not bear to put it down – and then was devastated to finish reading it. It felt as if I had lost a friend. The skill of the author in reinterpreting the island and its myriad inhabitants is enormous.

The outer gate swings open, propelled by invisible hands. My thanks, ye demi-puppets, Felix addresses them silently, ye elves of barbed wire, tasers, and strong walls, weak masters though ye be. As he drives away downhill the gate closes behindhim, locking itself with a metallic thud, Already the air is darkening; behind him, the searchlights blare into life.
Felix Phillips, renowned theater director fallen on hard times, drives home to his two-room shack after a day rehearsing his production of The Tempest at Fletcher County Correctional Institute. That’s right, he is staging Shakespeare in a prison. After being ousted from his post as artistic Director of the Makeshiweg Festival (think Stratford, Ontario) through the machinations of his once-loyal right-hand man Tony, Felix goes to ground and contemplates revenge. Under a pseudonym, he takes a part-time job as instructor in the Literacy Through Literature program at the prison, where he produces an annual Shakespeare play. This time, his choice is THE TEMPEST, and he intends to use it to turn the tables on those who once deposed him.
By now, I am a confirmed fan of the Hogarth Shakespeare series, which commissions famous novelists to write their own takes on Shakespeare plays. The series started well with Jeanette Winterson’s THE GAP OF TIME (THE WINTER’S TALE), then just got better and better with Howard Jacobson’s SHYLOCK IS MY NAME (THE MERCHANT OF VENICE), Anne Tyler’s VINEGAR GIRL (THE TAMING OF THE SHREW), and now Margaret Atwood’s HAG-SEED, the best of the lot. THE TEMPEST, she says, is a play about a man (Prospero) staging a play in order to exact revenge on his adversaries. What more natural (and more Shakespearean) than to add a further layer, and make this adaptation about a wronged director staging this play that itself contains a play within the play? Well, to be honest, there were a few chapters early on when I feared that the approach might be too cute for words. But I forgot such thoughts as soon as Felix entered that prison. For what we get there—and this is the larger part of the book—is a brilliant example not only of Shakespeare interpretation but also of superb teaching. As Felix breaks the play down and works with the prisoners to analyze the characters and themes. Perhaps Atwood occasionally allows herself to play the professor rather than the novelist, but there is a lot of fun too. For example, Felix’s rule that the only swear words allowed in the class are those taken from the play itself. Hence delightful (but insightful) dialogues like the following:

“Caliban should be First Nations,” says Red Coyote. “It’s obvious.
Got his land stole.”

“No way,” says PPod. “He’s African. Where’s Algiers anyway? North
Africa, right? That’s where his mother came from. Look on the map, pox brain.”

“So, he’s a Muslim? I don’t whoreson think so.” VaMoose, another
Caliban aspirant.

“No way that he’s smelly-fish white trash, anyways,” says Shiv,
glaring at Leggs. “Even part white.”

“I score,” says Leggs. “You heard the man, fen head, it’s final.
So suck it.”

“Points off, you swore,” says PPod.

“Suck it’s not a swear word,” says Leggs. “It’s only a diss. Everyone
knows that, and the devil take your fingers!”

Anne-Marie laughs.

Because the authorities will not risk bringing the prisoners together to watch a staged performance, Felix builds up his shows on video, which allows for much more flexibility in concept than you would get in a straight play. It also allows him to hijack the showing for the visiting VIPs to his own ends; Tony and his enablers have now become politicians. But while it is fascinating to put together the clues about what Felix intends to do, the actual performance—the springing of Felix’s trap—falls curiously flat. The events that are the equivalent of Shakespeare’s play, rather than the preparations for it, take only a few chapters, and achieve very little catharsis. It is this more than anything that keeps me from giving this otherwise extraordinary book.
The performance ends some fifty pages before the end of the novel, leaving only the summing up. The two greatest speeches of Shakespeare’s Prospero—”Our revels now are ended” and “Ye elves of hills, brooks, standing lakes and groves”—come in this section. It is the moral heart of the play and Shakespeare’s legacy as a human being, where revenge gives way to forgiveness, the theatrical magus abjures his magic, and we reenter the real world, leaving the enchanted isle behind. In the fifty pages she has left, can Atwood do anything similar? Not quite. She has some marvelous chapters in which the teams behind each of the characters submit their final reports on what might become of their people after the play ends; there is some brilliant imagination here, but this is Atwood the professor, rather than the novelist. The one thing that I did find very touching comes from what may be Atwood’s most original touch of all: that while Prospero was accompanied into exile by his infant daughter Miranda, Felix’s own daughter Miranda has died long ago in childhood, leaving him alone. I won’t say how Atwood uses this to end her novel, but it was a touch of true humanity in what was otherwise a tongue-in-cheek book. But what a tongue! What cheek!

Books by Margaret Atwood commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2018/01/14/el-cuento-de-la-criada-margaret-atwood-the-handmaids-tale-by-margaret-atwood/

https://weedjee.wordpress.com/2018/01/12/la-novia-ladrona-margaret-atwood-the-robber-bride-by-margaret-atwood/

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