Historias Desde La Cadena De Montaje — Ben Hamper / Rivethead: Tales from the Assembly Line by Ben Hamper

Es un interesante libro, sin duda un homenaje a los auténticos “blue collars” de la cadena de montaje en Flint, Michigan. Como observar Detroit con un telescopio del revés. Las callosidades de la palma del estado esculpidas en forma de guantes de soldador. Una ciudad donde el 66,5% de la población en edad de trabajar está de algún modo o forma ligada a los mugrientos bajos de un piloto de carreras francés llamado Chevrolet y de un escocés de orejas caídas llamado Buick. Una ciudad en la que el 23,5% de la población trafica con cualquier cosa, desde láminas de terciopelo con una imagen de Elvis para colorear a sedantes de caballo, de hamburguesas Halo a pegatinas de la Asociación Nacional del Rifle para el parachoques. Una ciudad cuyo 10% restante permanece sentada viendo la vida pasar: vendiendo su sangre, empujando un carrito de la compra por el supermercado, fumando cigarrillos sin marca mientras maldicen a sus mujeres, críos y vecinos.

Es básicamente la autobiografía de un hombre nacido en una ciudad cercana a Detroit, por entonces emporio de la industria de automóvil, hablamos de finales de los años 1960 hasta mediados de 1970. Hamper era de una familia de clase baja, más o menos desintegrada, cuyo padre trabajó años, como él, en el montaje de coches en una escala inimaginable en España, las cadenas en serie más grandes del mundo en la era anterior a los robots que ya hacen ese monótono trabajo. Quemaduras, alcoholismo, drogas, tabaco… Todo para soportar la horrible monotonía, sobre todo el truco, que sin duda los jefes conocían, de evadirse durante una hora a beber mientras otro compañero hacía el trabajo, que era muy fácil y bien pagado. La dirección toleraba todos los excesos o casi, en tanto la producción tuviera la calidad y cantidad requeridas. Unos tiempos horribles que se fueron, y además, Hamper nos cuenta cómo entre esa gente aparentemente embrutecida por la rutina, el ruido, olores, chispas… había poetas estimables y artistas válidos, com él. Pero una especie de imán maligno los atraía a trabajar para GM y su competidor Ford. Era fácil entonces hacer ese trabajo que hoy muchos anhelan, porque si por una puerta te despedían, en dos días entrabas por otra, tal era la demanda de trabajadores, con esa flexibilidad que hoy se pide, solo que la España de hoy no es los EEUU de hace 40 años. Hamper escribe con un humor muy estimable. Sin eso, el libro sería estúpido.

Tendría que decir que el libro fue agradable, creativo, pero no intelectual de lejos. Había un montón de humor seco que no pensé que fuera divertido y pensé que obstaculizaba el proceso de pensamiento de imaginar al trabajador de cuello azul promedio. Este libro fue escrito aproximadamente sobre los años 70 y 80 de un hombre que trabajó en la línea de montaje de General Motor en Flint, Michigan. Lo llamaron “Rivethead”, que se ajustaba a su personaje.
Supongo que es difícil para mí pensar que esta persona, Ben Hamper y otros pasaron tanto tiempo provocando el caos todos los días que fueron a trabajar sin preocuparse por su trabajo, compañeros de trabajo o la administración. Estaba claro que las ambiciones del Sr. Hamper no iban más allá de la hora de dejar de fumar, ya fuera a las 10 a.m., a la 1 p.m. o a las 3 p.m. Él y sus amigos tomarían en el trabajo, algunos consumirían drogas y la gerencia a veces daba advertencias, pero sobre todo miraba hacia otro lado porque los trabajadores los hostigaban intensamente. Todos sus esfuerzos se destinaron a la bebida, las drogas y la música rock and roll de forma prominente en la vida de estos hombres en los años 70.
La mayoría de los hombres querían obtener sus treinta años para obtener su pensión, pero en este momento de la fabricación de automóviles no estaba, recogiendo el desempleo y en el trabajo cuando la economía lo permitía. Entonces, tomaría años obtener la pensión. Sentí que era una situación de trampa veintidós para ellos, así que tal vez sus comportamientos estaban garantizados. Las combinaciones de rutina repetitiva diaria, la falta de un sentido claro de propósito y hábitos autodestructivos inocentes pueden hacer que treinta años parezcan una eternidad. Sin embargo, la vida de Ben Hamper parecía endémica de absoluta locura … Su lema era “trabajar menos, ganar más dinero y gastarlo todo en alcohol y música”. El lema fue el trabajo duro que hizo día a día.
Ben Hamper escribió una excelente descripción de la cadena de montaje y la industria automotriz estadounidense, pero fue impactante leer cómo se comportaron los trabajadores. Sin embargo, esta es solo una descripción de un hombre sobre el trabajo de cuello azul, pero hubo muchas críticas que coincidían con su definición de la administración y los trabajadores automotrices en General Motors en ese momento. Las innumerables historias, los sucesos cómicos, los malos comportamientos y el trabajo en la cadena de montaje mantuvieron la vida de estos hombres sobreviviendo para recibir sus cheques de pago. Sin embargo, tengo que decir que la autenticidad de la voz azul de Ben a veces sonaba como un comic stand-up justo con la intención de mantener a los lectores riendo a través de la ironía y la sabiduría.
Supongo que algunos hombres podrían haber estado entusiasmados y pensaron que un trabajo es algo que aprovechas … ¡y lo hicieron!, todo ello con la música de Bruce Springsteen, “hometown” o no.

It is an interesting book, without a doubt a tribute to the authentic “blue collars” of the assembly line. Flint, Michigan. How to observe Detroit with a reverse telescope. The callosities of the state palm carved in the shape of welder’s gloves. A city where 66.5% of the working-age population is in some way or form linked to the grimy lows of a French racing driver named Chevrolet and a fallen-eared Scot named Buick. A city in which 23.5% of the population traffics in anything, from velvet sheets with an image of Elvis to coloring horse sedatives, from Halo burgers to stickers from the National Rifle Association for the bumper. A city whose remaining 10% remains sitting watching life go by: selling its blood, pushing a shopping cart through the supermarket, smoking unmarked cigarettes while cursing its women, children and neighbors.

It’s basically the autobiography of a man born in a city near Detroit, by that time the automotive industry, we talked about the late 1960s to the mid-1970s. Hamper was from a lower class family, more or less disintegrated, whose father worked years, like him, in the assembly of cars on an unimaginable scale in Spain, the largest series chains in the world in the era before the robots that already do that monotonous work. Burns, alcoholism, drugs, tobacco … Everything to endure the horrible monotony, especially the trick, which certainly the bosses knew, to escape for an hour to drink while another partner did the work, which was very easy and well paid. The management tolerated all the excesses or almost, as long as the production had the quality and quantity required. Some horrible times that went away, and in addition, Hamper tells us how among those people apparently brutalized by routine, noise, smells, sparks … there were estimable poets and valid artists, like him. But a kind of evil magnet attracted them to work for GM and its competitor Ford. It was easy then to do that job that today many yearn for, because if you were fired by one door, in two days you entered another, such was the demand for workers, with that flexibility that is being asked today, only that Spain today is not the USA 40 years ago. Hamper writes with a very estimable humor. Without that, the book would be stupid.

I would have to say the book was enjoyable, creative, but not intellectual by far. There was a lot of dry humor which I didn’t think was amusing and I thought it hindered the thought process of imagining the average blue collar worker. This book was written roughly about the 70’s and 80’s of a man who worked the assembly line for General Motor’s in Flint, Michigan. They called him “Rivethead” which suited his character.
I guess it’s hard for me to think that this person, Ben Hamper and others spent so much time mischievously causing chaos everyday they went to work without any concern about their job, co-workers or management. It was clear that Mr. Hamper’s ambitions went no further then quitting-time, whether it was 10 am, 1 pm, or 3pm. Him and his buddies would drink on the job, some did drugs and the management sometimes gave out warnings but mostly looked the other way because the workers would harassed them intensely. All their effort went into booze, drugs, and rock and roll music prominently in the lives of these men in the 70’s.
Most of the men wanted to get their thirty years in for their pension but in this time of auto making it was off, collecting unemployment and on the job working when the economy permitted. So, it was going to take years to be able to get that pension. I felt like it was a catch twenty-two situation for them so maybe their behaviors were warranted. Combinations of daily repetitious routine, lack of a clear sense of purpose, and guiltless self-destructive habits can make thirty years seem like an eternity. However, the life of Ben Hamper seemed like an endemic of downright insanity….His motto was, “to work less, make more money, and spend it all on booze and music“. The motto was the hard labor he did day to day.
Ben Hamper wrote an excellent description of the assembly line and American automobile industry but it was shocking to read how the workers behaved. However, this is only one man’s description of the blue collar job but there were plenty of reviews that agreed with his definition of the management and auto-workers at General Motors at that time. The umpteen stories, comical events, bad behaviors, and working on the assembly line kept the lives of these men surviving in order to receive their pay-checks. Yet, I have to say the authenticity to the blue collar voice Ben sometimes sounded like a fair stand-up comic with the intent of keeping the readers laughing through dry-irony and wisdom.
I guess some men might have been friskier and thought a job is something you make the best of…and they did!! And heard “hometown” by Bruce Springsteen on the audio cd set or no.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .