La Costa Fatídica — Robert Hughes / The Fatal Shore: The Epic of Australia’s Founding by Robert Hughes

Debo decir que este libro lo amo como a ese paraíso llamado Australia, que releo cada cierto tiempo y no me canso y que es uno de los libros que me ha hecho amar este noble arte de la literatura.

El lector, como los convictos de la época, es “transportado” a esta tierra. Los riesgos tomados para comenzar el asentamiento de blancos estaban más allá de la comprensión, tal vez como una decisión hoy de colonizar otro planeta. Pero hay más en la historia de este lugar que sí mismo. Este libro también me enseñó algunas partes sorprendentes sobre América en los tiempos de la Revolución, y mucho sobre los ingleses, escoceses e irlandeses, mientras Hughes recrea el período de tiempo en Gran Bretaña que dio origen a este movimiento del hombre.
Las dificultades de la vida antípoda temprana serían todo lo que le pedirías a los humanos que tuvieran que soportar si tan solo tuvieran que esforzarse cada día para conseguir comida y refugio. Pero esta gente tenía que llevar a cabo esos conceptos básicos mientras manejaba un estado de delincuentes, gobernaba una nación en ciernes y lidiaba con las reglas hechas por personas cercanas a un año de distancia por el mejor medio de viaje disponible.
Las condiciones casi inimaginables se detallan cuidadosa y vívidamente por Hughes. Su tarea fue particularmente difícil dados los escasos registros de los siglos XVIII y XIX que sobrevivieron, y la aparente falta de interés en el pasado australiano que existió durante los primeros 150 años después del asentamiento. El autor claramente trabajó en un trabajo de amor y una inclinación de la necesidad que sintió al escribir esta historia.
Lees este libro por su historia pero disfrutas mucho más. Hay un rango de vocabulario empleado que estira su mente. Hay historias individuales que a veces te dan escalofríos y otras veces hacen que tu pesado corazón se caliente.
Una historia que cuenta es la de William Charles Wentworth, nacido al llegar a la nueva colonia, “fue a la escuela en Inglaterra y regresó a Nueva Gales del Sur en 1810. … En 1816 partió a Inglaterra nuevamente para estudiar derecho. los objetivos eran grandes: estudiaría la Constitución británica para poder redactar una para Australia … “. Esa es una declaración de misión que pocos se suscribirían a sí mismos para lograr.
La “diversión” de esta épica es que la historia de Wentworth está sazonada con una frase de Hughes que hace que la mente del lector se anime y tome nota. Él dice que Wentworth “terminó sus estudios de derecho en Londres y se fue a Cambridge. Esto fue simplemente para dorar la corteza, ya que no trabajó para un título”. Disfruté un gran número de pasajes entretenidos de este tipo. Cuando hayas terminado con esta épica, tendrás todos los datos que necesitas saber:
Por qué Australia evolucionó de la manera en que lo hizo
– Entorno de Inglaterra que provocó la colonización
-Cómo comenzó: la primera flota
-El funcionamiento del sistema de asignación de trabajo penado
-Las funciones centrales o interesantes desempeñadas por (a) delincuentes comunes; (b) criminales políticos / sociales; (c) Aborígenes; (d) los irlandeses; (e) bushrangers; (f) Gobernadores ingleses de Australia
Además, se familiariza con otras personas dignas de mención, puntos de vista históricos del sistema de colonización e influencias duraderas de la experiencia australiana temprana. Devore este libro de forma lenta y juiciosa, dejando que la escritura le brinde conocimiento y sentimiento.

A Robert Hughes le complace leer porque su dominio del inglés es tal que el lector aprecia, posiblemente no durante mucho tiempo, cuán bello puede ser el lenguaje en manos de un artista.
El libro está bien investigado y ofrece una visión más realista a medida que narra la historia de Australia después del asentamiento de blancos, con todas las dificultades e imperfecciones que sufre un entorno real. El libro no da la visión estilizada que muchos lectores de mediana edad habrían enseñado de niños cuando se suponía que el “Nacimiento de una Nación” transmitiría el crecimiento de la nacionalidad australiana. Algunas de las verrugas y todos los descubrimientos se enfrentarán a aquellos que quieran mantener su vista de lentes color de rosa del desarrollo de Australia, sin embargo, este es un componente necesario de la iluminación. Una experiencia de lectura memorable y agradable para cualquier persona interesada en la historia de Australia.

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I must say that this book I love as a paradise called Australia, which is a whole time and I do not get tired and that is one of the books that has made me love this noble art of literature.

The reader, like the convicts of the time, is “transported” to this land. The risks taken to begin white settlement were beyond comprehension – – perhaps like a decision today to colonize another planet. But there is more to the history of this place than itself. This book also taught me few surprising bits about America around the time of the Revolution, and a great deal about the English, Scots, and Irish, as Hughes recreates the period of time in Great Britain that gave birth to this movement of man.
The hardships of early antipodean life would be all that you could ask humans to endure if they had only to endeavor each day to secure food and shelter. But these folk had to perform those basics while managing a state of criminals, governing a budding nation, and dealing with rules made by persons nearly a year distant by the best means of travel available.
The almost unimaginable conditions are carefully and vividly detailed by Hughes. His task was particularly difficult given the parsimonious records from 18th and 19th centuries that survived, and the apparent lack of interest in the Australian past that existed for the first 150 years after settlement. The author clearly worked on a labor of love and a penchant of need he felt to write this story.
You read this book for its history but relish much more. There is a range of vocabulary employed which stretches your mind. There are individual stories that sometimes chill you to the bone and other times make your heavy heart warm.
One story he recounts is of William Charles Wentworth, born upon arrival in the new colony, “went to school in England and came back to New South Wales in 1810. … In 1816 he set off to England again to study law. His aims were large: He would study the British Constitution so that he could draft one for Australia …”. That’s a mission statement few would subscribe themselves to achieve.
The “fun” of this epic is that the Wentworth story is seasoned with a phrase from Hughes that makes the reader’s mind perk up and take notice. He says Wentworth “wound up his law studies in London and went to Cambridge. This was merely to brown the crust, as he did not work for a degree.” I enjoyed a great many entertaining passages in this ilk. When finished with this epic, you’ll have all the facts you need to know:
-Why Australia evolved the way it did
-England’s environment that effected colonization
-How it started: The First Fleet
-The workings of the Assignment System of convict labor
-The central or interesting roles played by (a) common criminals; (b) political/societal criminals; (c) Aboriginies; (d) the Irish; (e) bushrangers; (f) English Governors of Australia
Plus you get acquainted with other noteworthy people, historical views of the colonization system, and lasting influences of the early Australian experience. Devour this book slowly and judiciously, letting the writing give you both knowledge and feeling.

Robert Hughes is a pleasure to read because his command of English is such that the reader appreciates, possibly not for a long time, how beautiful the language can be in the hands of an artist.
The book is well researched and provides a more realistic view as he chronicles the history of Australia after white settlement, with all the hardship and blemishes a real environment suffers. The book does not give the stylised view many middle aged readers would have been taught as children when “Birth of a Nation” was supposed to convey the growth of Australian nationhood. Some of the warts and all discoveries will be confronting to those wanting to maintain their rose coloured glasses view of Australia’s development however, this is a necessary component of enlightenment. A thoroughly enjoyable and memorable reading experience for anyone interested in the history of Australia.

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