El Cuento De La Criada — Margaret Atwood / The Handmaid’s Tale by Margaret Atwood

Debo decir que este libro está siendo leído por María Laura, escritora en Panamá y cuyo blog recomiendo:

http://marialauradepiano.com/

Debo constatar que el libro lo leí hace tiempo pero es más que recomendable y lo mejor una distopía o quizás no, siempre vigente. Sin duda este es el libro de la autora en cuanto al mundo de los lectores. Angustia. Inquietud. Miedo. Confusión. Desesperación. Terror. Pánico. Turbación. Ansiedad. Incertidumbre. Desasosiego. Zozobra. Intranquilidad…
La novela es imposible que te deje indiferente. Desde una magistral prosa, Margaret Atwood hace que te sumerjas en las sensaciones de su protagonista como pocas veces se ha conseguido. En esta especie de angustiosa combinación entre La naranja mecánica, Un mundo feliz y 1984 volveremos a encontrarnos al poder que justifica las formas y el deber como modo de acción, siempre exigiendo sacrificios.

Pensarías que algo escrito hace treinta años parecería anticuado. Pero ese no fue el caso para mí. En todo caso, creo que hay tantas cosas imaginadas en el libro que hoy son más posibles en lugar de menos. En cierto sentido, esta es una historia de advertencia que un gran parte de la población ha ignorado o incomprendido.
Más que nunca, deberíamos leer esto y compartirlo con las mujeres jóvenes o la juventud en nuestras vidas. Y discutirlo con ellos, para que vean más profundidad.
Margaret Atwood imaginó un mundo donde un poder totalitario entró en acción contra los fanáticos extranjeros y el comportamiento “desenfrenado” de su propia gente. Este poder estaba destinado a mejorar el mundo, pero también creó un mundo de “poseedores” y “desposeídos” muy distintos.
Ella dice: “Mejor nunca significa mejor para todos … Siempre significa peor, para algunos”. Podría ser solo yo (aunque sospecho que no) pero esto parece ser lo que escuchamos hoy en las noticias y en las conversaciones.
Leyendo esto a finales de 2017 después de un ciclo electoral brutal, la siguiente cita de Atwood parece sabia y horrible. ¿No hemos oído hablar de personas que se sienten invisibles?
“Éramos las personas que no estaban en los periódicos. Vivíamos en espacios en blanco en los bordes de la impresión. Nos dio más libertad. Vivimos en las brechas entre las historias ”
La República de Gilead de Atwood otorga a las personas funciones unidimensionales. Corrección: le da a las mujeres funciones unidimensionales. Son Esposas, Marthas, Siervas, Tías o Unwomen (y algunas más que serían spoilers). Unwomen son rebeldes, probablemente desterrados a los basureros de desechos tóxicos de las colonias. Todos los demás juegan un papel en el enfoque femenino singular: la procreación. Mientras leía, me preguntaba en qué categoría caería si tuviera la mala suerte de aterrizar en Gilead. Las mujeres allí no tienen capas de vida o experiencia. Se espera que solo cumplan su papel estrecho.
¿Por qué la procreación es un foco? Debido a la caída de las tasas de natalidad entre los blancos. Este libro no trata sobre la raza, excepto un pequeño lugar cerca del final. Es como si solo hubiera una raza en Gilead. Y las únicas personas en esa carrera con cualquier poder son los hombres.
El personaje principal, Offred (literalmente de Fred llamado así por el Comandante al que sirve) es la combinación perfecta entre débil y fuerte. Ella nos cuenta su pasado y dice: “Cuando pensamos en el pasado, son las cosas bellas que elegimos. Queremos creer que todo fue así. “Pero su vida no es hermosa. Y Atwood se extiende a ambos lados de la línea del pasado y el presente, enviando hacia adelante y hacia atrás de una manera que te mantiene con ganas de más. Así como Offred quiere más. Así como todos queremos más para nosotros y las generaciones de mujeres que vendrán después de nosotros.
Si leiste este libro hace mucho tiempo, recógelo de nuevo. Si aún no lo ha leído, tomalo hasta la parte superior de tu mesilla. Comprarlo para amigos, para sus hijos e hijas. Úselo para enseñar y aprender qué tipo de mundo podríamos ser si dejamos de valorar la diversidad de todas las personas.

El libro está escrito usando la técnica narrativa en primera persona, que ayuda a empatizar y conectarse con el héroe principal, el Offglen hecho a mano, incluso mejor. Existen muchos paralelos entre la República de Gilead y los EE. UU., pero en ninguna parte se establece explícitamente que el estado descrito sea Estados Unidos. Hay mucho simbolismo e imágenes que hacen que la novela sea rica y hermosa. En cualquier otro momento que pasa, nuevas cosas se conectan en la mente del lector y desarrolla una comprensión más profunda de esta novela. Disfruté especialmente la última parte, pero no se estropeará para los lectores. ¡Definitivamente se debe leer!

I must say that this book is being read by María Laura, writer in Panama and whose blog I recommend:

http://marialauradepiano.com/

I must say that I read the book a long time ago but it is more than recommended and the best is a dystopia or maybe not always valid. No doubt this is the author’s book regarding the world of readers. Anguish. Restlessness. Fear. Confusion. Despair. Terror. Panic. Embarrassment. Anxiety. Uncertainty. Unrest. Restlessness…
The novel is impossible that I told you indifferently. From a masterly prose, Margaret Atwood makes you immerse yourself in the sensations of its protagonist as has seldom been achieved. In this species of anguished combination between the mechanical orange, a happy world and 1984 we will return to the power that justifies the forms and duty as a mode of action, always demanding sacrifices.

You would think that something written thirty years ago would seem dated. But that wasn’t the case for me. If anything, I think there are so many things imagined in the book which have become more possible today instead of less. In a sense, this is a cautionary tale that a large part of the population ignored or misunderstood.
More than ever, we should be reading this and sharing it with the young women in our lives. And discussing it with them.
Margaret Atwood imagined a world where a totalitarian power went into action against foreign zealots and their own people’s “wanton” behavior. This power was meant to make the world better, but it also created a world of highly distinct “haves” and “have nots.”
She says, “Better never means better for everyone… It always means worse, for some.” It might be just me (although I suspect not) but this sure sounds like what we often hear today on the news and in conversations.
Reading this at the end of 2017 after a brutal election cycle, the following quote from Atwood seems both wise and horrible. Have we not been hearing about people who feel invisible?
“We were the people who were not in the papers. We lived in the blank white spaces at the edges of print. It gave us more freedom. We lived in the gaps between the stories”
Atwood’s Republic of Gilead gives people one-dimensional functions. Correction – she gives women one-dimensional functions. They are Wives, Marthas, Handmaids, Aunts, or Unwomen (and a few more which would be spoilers). Unwomen are rebels, likely to be banished to the toxic waste dumps of the colonies. Everyone else plays a part in the singular female focus – procreation. As I read, I wondered what category I’d fall into should I have the bad luck to land in Gilead. The women there have no layers of life or experience. They are expected only to fulfill their narrow role.
Why is procreation such a focus? Because of falling birth rates among white people. This book doesn’t discuss race except one small spot near the end. It’s as if there is only one race in Gilead. And the only people in that race with any power are men.
The main character, Offred (literally of Fred named after the Commander she serves) is the perfect blend of weak and strong. She tells us of her past and says, “When we think of the past it’s the beautiful things we pick out. We want to believe it was all like that.” But her life is not beautiful. And Atwood straddles the line of past and present, sending back and forth in a way that keeps you wanting more. Just as Offred wants more. Just as we all want more for ourselves and the generations of women coming after us.
If you read this book long ago, pick it up again. If you haven’t yet read it, move it up to the top of your side table. Buy it for friends. Buy for your sons and daughters. Use it to teach and to learn what kind of world we could be if we stop valuing the diversity of all people.

The book is written using first person narrative technique, which helps to empathize and get connected with the main hero, the handmade Offglen even better. There are many parallels drawn between The Republic of Gilead and The US, but nowhere does it explicitly state that the described state is The US. There is a lot of symbolism and imagery, which make the novel rich and beautiful. Every other time going through it new things get connected in readers mind and develops a deeper understanding of this novel. I particularly enjoyed the very last part, but will not spoil for readers. It’s definitely must read!

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