La Novia Ladrona — Margaret Atwood / The Robber Bride by Margaret Atwood

La novia ladrona es uno de esos libros que más me gustaron cuando lo pensé un rato y lo discutí con otra persona, María Laura desde Panamá también está leyendo obras de la autora. La experiencia de lectura real no fue, para mí, tan agradable como con los otros libros que he leído últimamente. Simplemente no encontré los personajes, la trama o el estilo tan cautivadores como he encontrado algunas de las otras novelas de Atwood. Parte de esto es algo deliberado por parte de Atwood. He visto a otros críticos quejarse de tramas predecibles o mecánicos y personajes que se parecen demasiado a “tipos”. Definitivamente también tengo ese sentido, pero creo que Atwood está utilizando arquetipos aquí como una característica clave en su cuento de hadas revisionista o re-telling de “The Robber Bridegroom”. Como alguien que escribió una disertación en literatura y enseña inglés, aprecio lo que está haciendo con el formulario, y como he dicho en otras críticas, una de las muchas cosas que admiro de Atwood como escritora es la forma en que juega con género y produce trabajos que cuestionan o complican las ideas de lo que es apropiado o requerido de un género dado. Así que, una vez más, la sensación arquetípica de esta novela no me proporcionó la experiencia de lectura más satisfactoria, ya que la novela me pareció una lectura lenta y cada vez que comenzaba a leer me llevaba un tiempo adentrarme en ella. Al final, no encontré a ninguno de los tres personajes (Tony, Charis y Roz) tan intrigantes y Zenia, el villano, terminó por despertar mi interés. Su personaje es desconocido, solo se acerca desde el exterior a través de las lentes de los otros personajes; Zenia también parece más complejo como resultado, menos típico y, por lo tanto, más interesante. Aunque ella antagoniza a los tres personajes que conocemos mucho mejor, sospecho que Atwood no quiere necesariamente que el lector condene directamente a Zenia o que etiquete automáticamente a Tony, Charis y Roz como “buenos” y Zenia como “malos”. Uno de los momentos más curiosos de la novela llega al final cuando las otras mujeres saben que finalmente han terminado con Zenia en su forma física, por lo que ya no puede causar estragos en sus vidas que ella ha forjado en las últimas décadas . En lugar de sentir alegría, parecen llorar. En lugar de puro alivio, su sensación de pérdida es lo que es palpable. En muchos sentidos, las identidades de estas mujeres han dependido de Zenia. ¿Quiénes son ellos sin ella?

La historia trata de tres amigos: Toni, un profesor de historia; Roz, una empresaria, y Charis, una especie de hippie de la Nueva Era. En la superficie, tienen poco en común, y se hicieron amigos porque compartían un odio mutuo. Desde ese comienzo poco propicio, llegaron a ser tan cercanos como hermanas amorosas. El objeto de su odio es la misteriosa Zenia. Zenia es increíblemente hermosa, brillante y podrida hasta el corazón. Toni, Roz y Charis la odian porque, a lo largo de los años, les ha robado a sus hombres y su confianza, y antes de que el libro termine, tratará de robarles el alma. Zenia tiene una manera de decir exactamente lo correcto / incorrecto para ganar tu confianza o romper tu corazón o tentar a tu hombre. Ella es tan astuta y cambia de forma que es muy posible que ella sea el Diablo.
Cuando comienza la historia, Toni, Roz y Charis están relativamente felices porque creen que Zenia está muerta. Luego se reúnen en un café para almorzar (a la derecha, señala Atwood, cuando la luna pasa a Escorpio), y la ven. Ella está tan viva como siempre, solo que ahora tiene tetas falsas imposiblemente hermosas. No hay enfrentamiento; Zenia se va sin parecer darse cuenta y las tres amigas terminan su almuerzo, pero después de eso cada mujer se aleja temblando y decidida a llegar al fondo del misterio.
En este punto, la historia vuelve a relucir, proporcionando información de fondo sobre la infancia de cada mujer, su edad adulta, las relaciones amorosas y los encuentros con Zenia, la novia ladrona. Uno de los toques agradables de esta novela es que aprendemos que, a pesar de que Toni, Roz y Charis se aman, apenas han arañado la superficie de conocerse unos a otros … o realmente, para el caso, a sí mismos. Cada uno de ellos se ha recreado ante el desamor y la vulnerabilidad, pero en el proceso cada uno ha comenzado a confundir a su persona consigo misma. Toni es hija única y creció en el fuego cruzado de una guerra fría entre sus padres. Perdió a los dos antes de llegar a la universidad. La defensa de Toni es su intelecto. Le encanta jugar los escenarios de batallas reales e imaginarias entre naciones, pero cuando tiene que defenderse a sí misma, particularmente para reclamar las cosas que quiere o incluso admite que quiere algo, tiende a asfixiarse. Roz es cálido, divertido y más grande que la vida, pero al igual que Toni, ella es mucho menos segura de lo que inicialmente parece. Ella ha logrado un gran éxito como empresaria y como madre, pero confusas revelaciones sobre su origen familiar la dejaron con enormes agujeros en su identidad personal, y las múltiples infidelidades de su marido Mitch confirmaron (en su opinión) su falta de atractivo sexual. Charis, la madre de la Tierra de la Nueva Era, parece que está dispuesta a ser vulnerable, pero la vulnerabilidad misma es una defensa. Ella flota a través de la vida como un ángel, pero nadie sabe que soportó horribles abusos infantiles, y que debajo del dulce y espiritual cadete espacial se encuentra un feroz sobreviviente, lleno de furia al rojo vivo.
Es notable cómo Atwood presenta toda esta información con un toque tan ligero; con un humor compasivo y encantador. Ella es afectuosa con estos personajes, si se arrepiente de sus puntos ciegos y deficiencias, y como siempre es una maestra de la narrativa interior. Apenas hay una oración en este libro que no sea fresca e interesante, describiendo momentos ordinarios con una metáfora incisiva o un comentario irónico.
Al final, las tres mujeres deben enfrentar por separado a Zenia. Ella los obligará a enfrentar sus propias contradicciones internas y la forma en que la dejan entrar, como un vampiro, dándole permiso para beber de su fuerza, pasión e integridad. Antes de que ella fuera una enemiga, parecía ser una amiga, pero en cada caso apelaba a sus impulsos más débiles y a sus desheredados. La historia se vuelve más extraña y más junguiana a medida que se acerca el enfrentamiento con Zenia. Un pasaje particularmente memorable describe los sueños de Toni, Roz y Charis durante la misma noche. El lector cuidadoso reconocerá las imágenes del sueño incluso cuando los soñadores no lo hagan. Es a partir de sus recuerdos de sus pasados ​​… y de los recuerdos de CADA UNO. Cada mujer tiene una imagen en su sueño que no parece encajar. Eso es porque no es de ella, sino de su amigo, un objeto aparentemente aleatorio de un evento profundamente significativo que nunca se discutió, pero que de alguna manera logró deslizarse a través de los límites de uno mismo como una nota críptica del inconsciente colectivo. En sus vidas de vigilia, Charis, Roz y Toni a menudo se comprenden mal y se exasperan unos a otros, pero su vínculo es tan profundo que va más allá de las limitaciones racionales del tiempo y el espacio.
El enfrentamiento final es satisfactorio incluso cuando deja ciertas preguntas sin respuesta. Dejé la novela con un sentimiento cálido hacia sus personajes y, como siempre, con gran respeto por la genialidad de Margaret Atwood.

The Robber Bride is one of those books that I liked better when I thought about it for a while and discussed it with someone else, Maria Laura from Panama reading this book too. The actual reading experience was not, for me, as enjoyable as with the other books I’ve read lately. I just didn’t find the characters, plot, or style as captivating as I’ve found some of Atwood’s other novels. Part of this is somewhat deliberate on Atwood’s part. I’ve seen other reviewers complain about predictable or mechanical plotting and characters that seem too much like “types.” I definitely got that sense, too, but I think that Atwood is purposely employing archetypes here as a key feature in her revisionist fairy tale or re-telling of “The Robber Bridegroom.” As someone who wrote a dissertation in literature and teaches English, I appreciate what she is doing with the form, and as I’ve said in other reviews, one of the many things I admire about Atwood as a writer is the way she plays with genre and produces works that either question or complicate ideas of what is appropriate or required of any given genre. So, again, the archetypal feel of this novel didn’t make for the most satisfying reading experience, as I found the novel to be a slow read and each time I’d start reading it would take me a while to get into it. Ultimately, I didn’t find any of the three characters (Tony, Charis, and Roz) all that intriguing and Zenia, the villain, ended up piquing my interest most. Her character is an unknown, only approached from the outside through the lenses of the other characters; Zenia also seems more complex as a result, less typical, and thus more interesting. Even though she antagonizes the three characters whom we get to know much better, I suspect Atwood does not necessarily want the reader to condemn Zenia outright or to automatically label Tony, Charis, and Roz as “good” and Zenia as “bad.” One of the most curious moments of the novel comes at the end when the other women know that they are finally done with Zenia in her physical form, thus she can no longer wreak the havoc on their lives that she has wrought over the last few decades. Instead of feeling joy, they seem to mourn. Instead of pure relief, their sense of loss is what is palpable. In many ways, these women’s identities have depended on Zenia. Who are they without her?.

The story is about three friends: Toni, a history professor; Roz, a businesswoman, and Charis, a kind of New Age hippie. On the surface, they have little in common, and they became friends because they shared a mutual hate. From that inauspicious beginning, they grew to be as close as loving sisters. The object of their loathing is the mysterious Zenia. Zenia is impossibly beautiful, brilliant, and rotten to the core. Toni, Roz, and Charis hate her because, over the years, she has stolen their men and their confidence, and before the book is over, she will try to steal their souls. Zenia has a way of saying exactly the right/wrong thing to win your trust or break your heart or entice your man. She’s so shrewd and so shape-shifting that it’s quite possible she may be the Devil.
When the story starts, Toni, Roz, and Charis are relatively happy because they think that Zenia is dead. Then they meet at a cafe for lunch (right, Atwood notes, when the moon passes into Scorpio), and they SEE her. She’s as alive as ever, only now she has impossibly beautiful fake boobs. There’s no confrontation; Zenia leaves without seeming to notice them and the three amigas finish their lunch, but after that each woman walks away shaken and determined to get to the bottom of the mystery.
At this point, the story flashes back, providing background information about each woman’s childhood, young adulthood, love relationships, and encounters with Zenia, the Robber Bride. One of the nice touches of this novel is that we learn that, as much as Toni, Roz, and Charis love each other, they have barely scratched the surface of knowing each other– or really, for that matter, themselves. Each of them has recreated herself in the face of heartbreak and vulnerability, but in the process each has started to mistake her persona for her self. Toni is an only child who grew up in the crossfire of a cold war between her parents. She lost both of them before she arrived at college. Toni’s defense is her intellect. She loves to play out the scenarios of real and imaginary battles between nations, but when she has to stand up for herself– particularly to claim the things she wants or even admit that she wants something–she tends to choke. Roz is warm, funny, and larger than life, but like Toni, she is much less confident than she initially appears. She has achieved great success as both a businesswoman and as a mom, but confusing revelations about her family background left her with gaping holes in her personal identity, and her husband Mitch’s multiple infidelities confirmed (in her own mind) her lack of sex appeal. Charis, the New Age earth mother, seems like she’s willing to be vulnerable, but the vulnerability itself is a defense. She floats through life like an angel, but nobody knows that she endured horrific childhood abuse, and that underneath the sweet, spiritual-minded space cadet is a fierce survivor, full of white-hot rage.
It is remarkable how Atwood presents all this information with such a light touch; with compassionate, charming humor. She is affectionate toward these characters, if rueful toward their blind spots and shortcomings, and as always she is a master of interior narrative. There is hardly a sentence in this book that isn’t fresh and interesting, describing ordinary moments with incisive metaphor or wry commentary.
In the end, all three women must separately take on Zenia. She will force them to face their own inner contradictions and the ways in which they let her in, like a vampire, giving her permission to drink from their strength, passion, and integrity. Before she was an enemy, she seemed to be a friend, but in each case she appealed to their weaker impulses and their disowned selves. The story gets stranger and more Jungian as the confrontation with Zenia approaches. One particularly memorable passage describes the dreams of Toni, Roz, and Charis during the same night. The careful reader will recognize the dream imagery even when the dreamers don’t. It’s from their memories of their pasts…and from EACH OTHER’s memories. Each woman has an image in her dream that doesn’t seem to fit. That’s because it’s not hers, but her friend’s, a seemingly random object from a deeply significant event that was never discussed, but which somehow managed to slip through the boundaries of self like a cryptic note from the collective unconscious. In their waking lives, Charis, Roz, and Toni often misunderstand and exasperate one another, but their bond is so deep that it goes beyond the rational limitations of time and space.
The final showdown is satisfying even as it leaves certain questions unanswered. I left the novel with a warm feeling toward its characters, and, as always, with great respect for the genius of Margaret Atwood.

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