9. El Puerto de la Traición (Narrativas Históricas) — Patrick O’Brian / Treason’s Harbour (Vol. Book 9) (Aubrey/Maturin Novels) by Patrick O’Brian

En su novena participación con sus personajes de la Guerra Napoleónica, el oficial naval Jack Aubrey y el cirujano / espía Dr. Stephen Maturin, Patrick O’Brian se enfoca más en la intriga que en la actividad estrictamente naval. Como resultado, esta novela no es tan divertida como muchas de las otras para el lector puramente naval después de un “Hornblower” como “fix”. Participa del aura de misterio, aunque la clave está en parte conocida por el lector a medida que se abre la acción: Andrew Wray, el agente del Tesoro que ahora trabaja para la inteligencia naval británica, ha sido corrompido por sus deudas de juego y es ahora trabajando para los franceses. Por lo tanto, todo lo que sucede en Malta es conocido de inmediato por los franceses, y ellos establecen dos trampas para que el capitán Aubrey descubra las misiones que lleva a cabo en el curso de este libro.
He notado en otras revisiones de libros de O’Brian que el autor tiene una comprensión formidable del período, tanto en tierra como por mar, y esta habilidad tiene un amplio margen para la expresión en este libro. Como siempre, los detalles de la época son casi perfectos, incluso la jerga apropiada es trotada, así que al menos parece que la estamos aprendiendo. La intriga no es poco interesante; un teniente británico, capturado antes por los franceses, se ve obligado a escribir cartas a su esposa, en la isla, instándola a cooperar con los agentes franceses. El Dr. Maturin descubre que esto está sucediendo y sospecha que el esposo ha sido ejecutado, o lo será pronto, y después de eso los franceses seguramente matarán a la esposa una vez que estén seguros de que dejará de cooperar. En una subtrama tragicómica, el Capitán Aubrey rescata a su gran perro guardián de un pozo (no se nos informa que los espías lo arrojaron, pero está claro que es una posibilidad). Después de eso, el perro lo adora, y toda la población de Malta se imagina que está teniendo una aventura con su dueño. Mientras tanto, la mujer recibe instrucciones de los franceses para seducir a Maturin y descubrir lo que sabe. Eventualmente, ambos “asuntos” (ninguno de los dos fue realmente consumado) producirán grandes problemas con las respectivas esposas de nuestros héroes.
Sin embargo, un tercio del libro pasa antes de que Aubrey inicie su primera misión en el mar. Esto da la impresión de que la acción avanza a un ritmo bastante tranquilo. Este primer viaje lo lleva al Mar Rojo, uno de los lugares menos agradables del mundo según la descripción del autor, donde nuestros héroes evitan por poco navegar en una trampa y perder toda su fuerza. Cuando regresan, habiendo sido víctimas de un ataque beduino en su marcha terrestre a través del istmo de Suez (no hay canal por supuesto en esta fecha), el comandante en jefe es consciente de que su flujo de información se ha visto comprometido, pero ni siquiera el Dr. Maturin reconoce el papel de Wray en la fuga.
En consecuencia, la segunda misión, en el norte de África, también resulta ser una trampa, aunque la habilidad marinera de Aubrey le permite escapar con poco daño. Maturin rescata a la esposa del teniente (y el teniente se escapa de la prisión para reunirse con la flota), pero el hecho de que la estructura de mando británica se haya visto comprometida todavía no se conoce del todo. Por lo tanto, este libro no solo tiene un final algo insatisfactorio (canjeado, sin embargo, en volúmenes posteriores), sino que también carece de una dosis suficiente de los compromisos navales llenos de acción que hemos llegado a disfrutar en esta serie. En consecuencia, le doy solo 4 estrellas.
Sin embargo, sigue siendo una lectura divertida y si planeas leer todo el canon, no puedes omitir ninguno de los libros, ya que el desarrollo del personaje e incluso algunos de los dispositivos de la trama te parecerán extraños. Recuerda, los problemas en los matrimonios de ambos héroes los están esperando en casa mientras luchan con un enemigo que sabe por adelantado cuáles son sus órdenes.

In his ninth outing with his Napoleonic War characters, naval officer Jack Aubrey and surgeon/spy Dr. Stephen Maturin, Patrick O’Brian focuses more on intrigue than on strictly naval activity. As a result, this novel is not quite so much fun as many of the others for the purely naval reader after a “Hornblower” like “fix.” It partakes more of the aura of a mystery, although the key to it is partly known to the reader as the action opens: Andrew Wray, the Treasury agent who is now working for British naval intelligence, has been corrupted by his gaming debts and is now working for the French. Therefore, everything that happens on Malta is immediately known to the French, and they set two traps for Capt. Aubrey on finding out about the missions he carries out in the course of this book.
I have noted in other reviews of O’Brian books that the author has a formidable grasp of the period, on land as well as by sea, and this ability has ample scope for expression in this book. As always, the period details are near perfect, even the appropriate slang is trotted out so we at least seem to be learning it. The intrigue is not uninteresting; a British lieutenant, captured earlier by the French, is forced to write letters to his wife, on the island, urging her to cooperate with French agents. Dr. Maturin finds out this is happening and suspects the husband has been executed, or will be soon, and after that the French will surely kill the wife once they are sure she will stop cooperating. In a tragi-comic subplot, Capt. Aubrey rescues her very large watchdog from a well (we are not informed that the spies threw him in, but it is clear that is one possibility). After that the dog adores him, and the entire population of Malta imagines he’s having an affair with its owner. Meanwhile, the woman is under instructions from the French to seduce Maturin and find out what he knows. Eventually, both “affairs” (neither was actually consummated) will produce great trouble with the respective wives of our heroes.
However, a third of the book goes by before Aubrey sets out on his first sea mission. This gives an impression the action proceeds at a rather sedate pace. This first voyage takes him to the Red Sea, one of the least pleasant places on earth according to the author’s description, where our heroes narrowly avoid sailing into a trap and losing their entire force. When they return, having also been victimized by a Bedouin attack on their land march across the Isthmus of Suez (no canal of course at this date), the commander in chief is fully aware his information flow has been compromised but not even Dr. Maturin recognizes Wray’s role in the leak.
Accordingly, the second mission, to North Africa, also turns out to be a trap, although Aubrey’s seamanship enables him to escape with little damage. Maturin rescues the lieutenant’s wife (and the lieutenant himself escapes from prison to rejoin the fleet), but the fact that the British command structure has been compromised is still not fully known. Therefore, this book not only has a somewhat unsatisfactory ending (redeemed, however, in later volumes), but also lacks a sufficient dose of the action – packed naval engagements we’ve come to enjoy in this series. Accordingly, I give it only 4 stars.
However, it is still a fun read and if you’re planning to read the entire canon, you can’t really skip any of the books, as the character development and even some of the plot devices will seem odd. Remember, trouble in both heroes’ marriages is awaiting them at home while they struggle with an enemy aware ahead of time of what their orders are.

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