8. Misión en Jonia (Narrativas Historicas) — Patrick O’Brian / The Ionian Mission (Vol. Book 8) (Aubrey/Maturin Novels) by Patrick O’Brian

La mayoría (2/3) de _The Ionian Mission_ tiene a Aubrey y Maturin en deber de bloqueo en el Mediterráneo occidental – deber monótono en el mejor de los casos, y a pesar de la habilidad considerable de O’Brian en la escritura, era bastante difícil de leer. El aburrimiento del deber (y de la narración de O’Brian) estaba marcado por tentadoras oportunidades de acción, tanto en el mar con Aubrey como en tierra con el espionaje de Maturin, ambos concluyendo sin una satisfacción real. Que simpatizara con la tripulación mientras luchaban con la falta de acción habla directamente sobre las habilidades de O’Brian como escritor náutico.
En mi reseña de cuatro estrellas, tal vez estoy siendo un poco duro con el autor, como si nada, ha sido religiosamente consecuente y brutalmente honesto en su vida prosaica en la Marina Real durante las Guerras Napoleónicas, y el deber de bloqueo fue tanto una parte de la vida en el momento como fue acción directa. O’Brian escribe: “Día tras día, de la misma forma, continuamente gritando, pero nadie vio, nunca una vela … solo mar y cielo”. Que estaba tan inquieto y ansioso por un enfrentamiento como la tripulación es, para ser justo, una parte tan importante de la historia como la pelea que describe.
La perseverancia vale la pena, sin embargo, el último 1/3 de la historia se mueve a un ritmo mucho más rápido una vez que Aubrey recibe órdenes para el Mar Jónico. Allí Aubrey debe actuar como diplomático (no un fuerte traje del Capitán como sus otras desventuras en tierra demuestran), negociando entre tres demandantes rivales, navegando torpemente por el laberinto de la política otomana, intentando simultáneamente evitar cualquier cosa a su superior inmediato (que tiene un hacha para moler con Aubrey) podría interpretarse como un fracaso, mejor cortejarlo.
Continuamente recomiendo la serie, e incluso con cuatro estrellas para la Misión Ionian, es una lectura realista y que vale la pena. Recomendado.

The majority (2/3) of _The Ionian Mission_ has Aubrey and Maturin on blockade duty in the western Mediterranean – monotonous duty at best, and in spite of O’Brian’s considerable skill at writing, it was pretty rough reading. The boredom of the duty (and of O’Brian’s telling of it) was punctuated by tantalizing opportunities for action, both at sea with Aubrey and ashore with Maturin’s espionbage, both concluding without real satisfaction. That I empathized with the crew as they struggled with the lack of action speaks directly to O’Brian’s abilities as a nautical writer.
In my four-star review, perhaps I am being a bit hard on the author, as if anything, he has been religiously consistent and brutally honest in his protryal of life in the Royal Navy during the Napoleonic Wars, and blockade duty was as much a part of life at the time as was outright action. O’Brian writes, “Day after day of much the same manouvers, continually lloking out; but nobody did they see, never a sail … only sea and sky.” That I was as restless and anxious for a confrontation as the crew is, to be fair, as much a part of the story as the fighting he describes.
Perseverence pays off, however, the last 1/3 of the story moves at a much quicker pace once Aubrey is given orders to the Ionian Sea. There Aubrey must act as diplomat (not a strong suit of the Captain as his other misadventures on land demonstrate), negotiating between three rival claimants, clumisly navigating the labyrinth of Ottoman politics, simultaneously attempting to avoid anything his immediate superior (who has an axe to grind with Aubrey) could possible construe as failure, the better to courtmartial him.
I absolutely continue to recommend the series – and even with four-stars for the Ionian Mission, it is a realistic and worthwhile read. Recommended.

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