7. El ayudante del cirujano (Narrativas Historicas) — Patrick O’Brian / The Surgeon’s Mate (Vol. Book 7) (Aubrey/Maturin Novels) by Patrick O’Brian

En su séptima presentación con sus conocidos personajes, el oficial naval Jack Aubrey y el cirujano / espía Dr. Stephen Maturin, el Sr. O’Brian nos cuenta una de sus historias más complejas y extensas. Casi parece, en comparación con algunos de los otros libros de la serie, que tres tramas separadas se han unido para hacer esta; sin embargo, tiene los ingredientes de un favorito.
La acción comienza con nuestros héroes entrando en Halifax Harbor en la fragata HMS Shannon, escoltando a su captura, USS Chesapeake. Si bien es posible leer este libro sin haber visto a su predecesor, The Fortune of War, es mucho más fácil si has leído el volumen anterior recientemente. Entonces sabrá que nuestros héroes escaparon de la prisión en Boston en Shannon, y también que el médico tuvo que matar a dos agentes franceses para hacerlo, y que Diana Villiers, la bella amante de un agente estadounidense, escapó con ellos. . Esto establece la búsqueda del barco del que son pasajeros que los lleva prácticamente a cruzar el Atlántico. Al descubrir que está embarazada, la Sra. Villiers acompaña a Maturin a París, donde fue invitado a dar una conferencia sobre la biología de las aves extintas. Los franceses sospechan claramente de él, pero no pueden probar nada, y Diana se queda en París para tener a su bebé, rechazando la propuesta del Doctor: la ha estado persiguiendo sin éxito durante años. A partir de esta calva descripción, puede obtener alguna indicación de cuán compleja es realmente la trama.
La segunda “trama” es su aventura en el Báltico, donde se les asigna para negociar la rendición de una fortaleza de la isla.
El tercero es su paso a España, que se ve interrumpido por un encuentro con un francés 74 y una tormenta que conduce su barco, una corbeta, a una peligrosa costa de sotavento donde naufraga. Sin embargo, toda la tripulación baja a salvo y es enviada a prisión, excepto nuestros héroes, quienes son enviados directamente a París y encarcelados, bastante cómodamente, en el “Templo, donde el Rey fue encarcelado”. A medida que se preocupan cada vez más de que se haya volado la tapa del Doctor en Boston y de que hayan llegado a Francia, intentan escapar, pero antes de que puedan, el médico es llevado repentinamente a otro lugar e interrogado. Se da cuenta de que Diana accidentalmente ha volado su tapa ofreciendo una valiosa pieza de joyería para su lanzamiento, y las cosas se ven realmente negras por algunas páginas.
Pero el libro tiene un final feliz deliciosamente sentimental que es casi tan perfecto como podría ser. Para aquellos que no les importa la intriga compleja, recomiendo esto como uno de los mejores del canon de O’Brian.

In his seventh outing with his well known characters, naval officer Jack Aubrey and surgeon/spy Dr. Stephen Maturin, Mr. O’Brian gives us one of his most complex and sprawling tales. It almost seems, compared to some of the other books in the series, that three separate plots have been strung together to make this one; nevertheless, it has the makings of a favorite.
The action starts with our heroes entering Halifax Harbour on the frigate HMS Shannon, escorting her capture, USS Chesapeake. While it’s possible to read this book without having seen its predecessor, The Fortune of War, it’s much easier if you’ve read the previous volume recently. Then you’re aware that our heroes have escaped from imprisonment in Boston on Shannon, and also that the doctor had to kill two French agents to do so, as well as having Diana Villiers, the beautiful mistress of an American agent, escape with them. This sets up the pursuit of the ship on which they are passengers that takes them practically all the way across the Atlantic. Discovering that she’s pregnant, Mrs. Villiers accompanies Maturin to Paris where he’s been invited to give a lecture on the biology of extinct birds. The French clearly suspect him but are unable to prove anything, and Diana stays in Paris to have her baby, refusing the Doctor’s proposal — he has been pursuing her unsuccessfully for years. From this bald description you can get some indication how complex the plot really is.
The second “plot” is their adventure in the Baltic where they are assigned to negotiate the surrender of an island fortress.
The third is their passage to Spain, which is interrupted by an encounter with a French 74 and a storm that drives their ship, a corvette, into a dangerous lee shore where she is wrecked. However, the entire crew gets ashore safely and is sent into prison, except our heroes, who are sent straight to Paris and imprisoned, rather comfortably, in the “Temple, where the King was imprisoned.” As they get more and more worried about the Doctor’s cover having been blown in Boston and word of that getting to France, they try to escape, but before they are able to, the doctor is suddenly taken to another location and interrogated. He realizes that Diana has accidentally blown their cover by offering a valuable piece of jewelry for their release, and things look really black for a few pages.
But the book has a delightfully sentimental happy ending that’s about as perfect as it could possibly be. For those who don’t mind complex intrigue, I recommend this as among the best of the O’Brian canon.

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