5. Isla Desolación (Narrativas Historicas) — Patrick O’Brian / Desolation Island (The Aubrey/Maturin Novels, Book 5) by Patrick O’Brian

Un devoto admirador de la serie de Patrick O’Brian Aubrey-Maturin del primer libro, MASTER AND COMMANDER, he saboreado lentamente estas novelas. Este, el quinto de la serie, toma un poco de tiempo para realmente comenzar.
El lector no iniciado no debe comenzar con DESOLATION ISLAND que, como el autor podría proporcionar un mínimo de información amplificadora sobre los eventos que ocurrieron en volúmenes anteriores, no logra ayudar al lector de los libros anteriores a recordar todos los eventos anteriores Aludí a dejar de mencionar, me atrevería a decir, ayudar al nuevo lector a navegar a través de ellos.
Pero no importa. Excepto por el lector especialmente versado o extremadamente diligente, siempre hay aspectos de los libros de Aubrey-Maturin que uno simplemente deja caer: no conocer un spritsail desde un trinquete no va a restar valor a su disfrute; de hecho, podría ayudarlo a relacionarse mejor con el hombre residente, el Dr. Stephen Maturin. Disfruto de estos libros por el maravilloso dominio del lenguaje de O’Brian que parece captar tan bien el mundo de la Marina Real británica de principios del siglo XVIII. Uno puede darse el lujo de dejar que un entendimiento profundo se deslice un poco para permanecer inmerso en el embriagador amor de palabras de O’Brian.
Las novelas de O’Brian giran en torno a la amistad entre el capitán, Lucky Jack Aubrey, y el médico del barco, Maturin. (Si esto te hace pensar en Star Trek, no estás lejos). La forma en que interactúan es una de las alegrías de leer a O’Brian. Por supuesto, uno también lee estos libros para las representaciones fascinantes de la vida en el mar y las apasionantes batallas navales. Además, O’Brian ofrece un poco del género de espionaje para disfrutar, en la medida en que además de su trabajo diario como cirujano y su dedicación como naturalista, el Dr. Maturin es un agente del gobierno británico. Finalmente, hay un hilo de humor que se extiende a través de las novelas. (En DESOLATION ISLAND, por ejemplo, Maturin está escuchando las órdenes del capitán que se repiten, y “lamer un trozo de hielo -era bastante fresco- una vez más meditó sobre la enorme cantidad de repeticiones en el servicio” (p.250). ).)
El problema importante con DESOLATION ISLAND es que las cosas que uno disfruta de las novelas de O’Brian son algo pocas para las primeras doscientas páginas: la relación entre Jack y Stephen no está mucho más desarrollada; hay poca acción de batalla (aunque lo que hay es intenso); con gran parte del libro teniendo lugar en un recipiente aislado, el tema del espionaje está restringido; y el humor es un poco un eco pálido de los libros anteriores. Fascinado por la cultura china, al principio me complació ver que un personaje presentado aquí, Herapath, es un traductor estadounidense de poesía china clásica. Desafortunadamente, tuve que sufrir junto con Maturin cuando el doctor descubrió que las circunstancias le dificultaban aprender mucho más sobre los intereses de Herapath.
Al igual que el campesino de Monty Python que dijo que una bruja lo convirtió en un tritón, el libro se pone mucho mejor. Las últimas ciento cincuenta páginas más o menos son realmente maravillosas, de hecho. O’Brian nos lleva a un lugar que no esperábamos, y el viaje allí es absorbente. Estas secciones finales realmente canjean todo el trabajo. Y entonces, sin desanimarme por DESOLATION ISLAND, espero seguir viajando con Lucky Jack Aubrey y el Dr. Maturin.

A devoted fan of the Patrick O’Brian Aubrey-Maturin series from book one, MASTER AND COMMANDER, I’ve been slowly savoring these novels. This one, the fifth in the series, takes a little while to really get started.
The uninitiated reader should not begin with DESOLATION ISLAND which, try as the author might to provide a modicum of amplifying information about events that occurred in earlier volumes, doesn’t entirely succeed in helping the reader of the previous books recall all of the earlier events alluded to let alone, I would venture to say, assist the new reader navigate through them.
But never mind. Except for the especially well versed, or the extremely diligent, reader, there are always aspects of the Aubrey-Maturin books that one just lets slide: not knowing a spritsail from a foresail isn’t going to detract from your enjoyment; in fact, it might help you better relate to the resident lubber, Dr. Stephen Maturin. I relish these books because of O’Brian’s wonderful mastery of language that seems to capture so well the world of the early eighteenth century British Royal Navy. One can afford to let a thorough understanding slip a bit to stay immersed in O’Brian’s intoxicating love of words.
O’Brian’s novels revolve around the friendship between the captain, Lucky Jack Aubrey, and the ship’s doctor, Maturin. (If this makes you think of Star Trek, you’re not far off.) The way they interact is one of the joys of reading O’Brian. Of course, one also reads these books for the enthralling depictions of life at sea and the gripping sea battles. In addition, O’Brian throws in bit of the espionage genre to enjoy, insofar as that in addition to his day job as a surgeon, and his avocation as a naturalist, Dr. Maturin is an agent of the British government. Finally, there’s a thread of humor that runs throughout the novels. (In DESOLATION ISLAND, for instance, Maturin is listening to the captain’s orders being repeated, and “licking a piece of ice–it was quite fresh–once again meditated upon the enormous amount of repetition in the service” (p. 250).)
The significant problem with DESOLATION ISLAND is that the things that one enjoys about the O’Brian novels are in somewhat short supply for the first couple of hundred pages: the relationship between Jack and Stephen is not that much further developed; there’s little battle action (though what there is is intense); with much of the book taking place on an isolated vessel, the espionage theme is constrained; and the humor is somewhat a pale echo of the earlier books. Fascinated by Chinese culture, I was at first delighted to see that a character introduced here, Herapath, is an American translator of classical Chinese poetry. Unfortunately, I had to suffer along with Maturin when the doctor found that circumstances made it difficult for him to learn much more about Herapath’s interests.
Like the Monty Python peasant who said a witch turned him into a newt, the book does get much better. The last hundred and fifty pages or so are quite marvelous, in fact. O’Brian takes us to a place we weren’t expecting, and the journey there is engrossing. These final sections really do redeem the entire work. And so, not put off by DESOLATION ISLAND, I look forward to further voyages with Lucky Jack Aubrey and Dr. Maturin.

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