3. La fragata Surprise (Narrativas Históricas) — Patrick O’Brian / H. M. S. Surprise Vol.Book 3 (Aubrey / Maturin) by Patrick O’Brian

HMS Surprise, de Patrick O’Brian, es el tercero de la serie de novelas Aubrey / Maturin sobre la armada británica de principios del siglo XIX. Este tomo comienza con el Capitán Jack Aubrey, ahora capitán de puesto, comandando temporalmente la gran fragata HMS Lively mientras el capitán principal está ocupado con otra tarea. Su trabajo como capitán es el trabajo aburrido de ejecutar un bloqueo, y él está aburrido, sin dinero, y tratando de encontrar la manera de encontrar suficiente dinero para casarse con su novia, Sophie Williams.
Gracias a la intervención de su buen amigo y cirujano, Stephen Maturin, se le da el mando de HMS Surprise, una pequeña fragata a la que Jack sirvió como un joven guardiamarina. A Jack se le encarga la tarea de proteger a la flota de la India oriental de la destrucción y confiscación por parte de los franceses.
Su trabajo lo lleva al gran subcontinente de la India, y las vistas y olores ricos que lo acompañan. En el camino vemos una increíble tormenta en el mar, el daño que se puede infligir a un barco y a su tripulación mientras se rodea el Cabo de Hornos, un sorprendente acto de cirugía realizado por Stephen Maturin.
La batalla final que enfrenta al «afortunado» Jack Aubrey, la Surprise y una flota de naves enormemente armadas contra las fuerzas francesas superiores. La historia es más clara, de ritmo rápido y emocionante. Al igual que Jack ahora tiene un barco que él sabía que era su juventud, HMS Surprise se mueve a un ritmo cómodo y agradable, ya que O’Brian entra en su elemento al escribir grandes historias.
La historia es emocionante, divertida de leer, y los personajes son realmente interesantes y bien desarrollados. Como cualquier persona que esté interesada en las «naves de la línea» del siglo XIX, en la historia naval o que simplemente adore una gran historia, este libro seguramente le gustará.
Las novelas de Aubrey / Maturin me han dado mucho placer desde mi primera exposición a ellas. No puedo pensar en una forma más agradable de pasar el sábado por la tarde después de la iglesia que sentada en un café tranquilo con solo un bajo nivel de ruido en los cafés y escuchando música de fondo y leyendo lentamente uno de estos libros. , haciendo pausas de vez en cuando para consultar Wikipedia o Google Earth para dar cuerpo a algunas de las referencias fascinantes de O’Brian.
Todos ellos son lecturas de 5 estrellas en lo que a mí respecta, tal es la riqueza de la escritura del autor, el detalle histórico, político, náutico, botánico, biológico, la representación inteligente y económica de sus personajes y relaciones, el irónico humor, su interpretación completamente convincente de una tormenta en el mar … …

HMS Surprise, by Patrick O’Brian is the third in the Aubrey/Maturin series of novels about the British Navy during the early 19th Century. This tome starts with Captain Jack Aubrey, now a post captain, temporarily commanding the large frigate HMS Lively while the primary captain is busy with another task. His job as captain is the boring job of running a blockade, and he is bored, broke, and trying to find a way to find enough money to marry his sweetheart, Sophie Williams.
Thanks to some intervention by his good friend and surgeon, Stephen Maturin, he is given command of HMS Surprise, a small frigate which Jack served on as a young midshippman. Jack is charged with the task of protecting the East-India fleet from destruction and confication by the French.
His job takes him to the great India subcontinent, and the rich sights and smells that go with it. Along the way we see an amazing storm at sea, the damage that can be inflicted on a ship and her crew while rounding Cape Horn, an amazing act of surgery performed by Stephen Maturin.
The final battle that pits «Lucky» Jack Aubrey, the Surprise and a vastly outgunned fleet of ships against the far superior French forces. The story more is clear, fast paced, and exciting. Just like Jack now commands a ship he knew is his youth, HMS Surprise moves along at a comfortable enjoyable pace as O’Brian comes into his element at writing great stories.
The story is exciting, fun to read, and the characters are truly interesting and well developed. As anyone who is interested in 19th century «ships of the line», naval history, or just love a great story, this book is sure to please.
The Aubrey/Maturin novels have given me a lot of pleasure since my first exposure to them. I can think of no pleasanter way of spending Saturday afternoon after church than sitting in a quiet (internet) café, with just a low level of café noises and easy listening, if any, music in the background, and slowly reading one of these books, pausing from time to time to consult Wikipedia or Google Earth to flesh out some of O’Brian’s fascinating references.
All of them are 5-star reads as far as I’m concerned, such is the richness of the author’s writing, the historical, political, nautical, botanical, biological detail, the clever, economical depiction of his characters and relationships, the wry humour, his utterly convincing portrayal of a storm at sea ……

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