18. Almirante en tierra (Narrativas Historicas) — Patrick O’Brien / The Yellow Admiral (Vol. Book 18) (Aubrey/Maturin Novels) by Patrick O’Brian

“The Yellow Admiral” ocupa el decimoctavo lugar en la serie novela Aubrey-Maturin, con el Capitán Jack Aubrey y su compañero nave cirujano Stephen Maturin, ambientada en el año 1815. “The Yellow Admiral” es un episodio de una gran epopeya, y como tal la trama es de importancia secundaria. Revelar “cómo sale” en realidad no constituye un alerón. Para los lectores nuevos de la serie, los títulos a menudo describen el final de la novela o la próxima novela de la serie.
La novela comienza con un resumen de las novelas precedentes de la serie, a través de varios relatos de segunda mano. Entonces, un lector nuevo en la serie podría comenzar con “The Yellow Admiral” y no estar demasiado confundido. Advertencia, una vez que hayas leído cualquier libro de la serie, estás enganchado. Entonces, si estás pensando en leer “El Almirante Amarillo”, hazlo bien. Comience con el libro 1, “Maestro y Comandante”
RESUMEN
La acción comienza con Jack con licencia temporal en su propiedad en Woolcombe, Inglaterra, para atender sus deberes Parlimentarios. Jack se opone mucho a los recintos de los comunes en general y específicamente a la “Simmon’s Lea”. Como “Lord of the Manor”, él está en una posición de esencialmente vetar el esfuerzo, y lo hace. Aprendemos mucho sobre el tema, el efecto sobre los “pequeños propietarios” y la política. La oposición de Jack al recinto, otras posiciones políticas que tiene en el Parlamento, y la impopularidad en algunas partes de la Royal Navy amenazan su carrera naval si estalla la paz con Francia.
A Jack se le ordena ir al mar para unirse a un bloqueo bastante tranquilo de Brest, Francia. Durante el cual su esposa Sophie descubre una aventura amorosa que Jack tuvo con una mujer estadounidense.
Cuando el bloqueo finaliza, con la captura de Napoleón, enfrentando el hecho de que casi con certeza se “amarilleará”, es decir, será promovido a almirante pero nunca se le dará una orden, Jack opta por renunciar temporalmente a su comisión para aceptar una comisión privada inspeccionando las costas de Chile y organizando una armada chilena. El acuerdo es aceptado por “los poderes fácticos”, con la condición de que Jack pueda volver a ponerse en servicio con la Royal Navy en cualquier momento.
Entonces, Jack y Stephen pusieron la venta en el antiguo “HMS Surprise”, ahora de propiedad privada de Stephen, para Chile. En Madeira, recibe órdenes de tomar el mando de todas las naves de la Royal Navy en Madeira para bloquear el estrecho de Gibralter.
CRÍTICA
Aunque carecen de las maravillosas secuencias de acción de las batallas navales, “The Yellow Admiral” es extraordinariamente rico y vibrante. Además de la política de la época y los vívidos detalles de la vida náutica, el estado de la medicina (y la cirugía) están brillantemente iluminados.
No para los adictos a la acción, y tal vez no sea la introducción ideal a la serie. Pero para los fanáticos de la serie, otra magnífica entrega.
He perdido la cuenta de las veces que he leído toda la serie de principio a fin, entre seis y diez veces, y espero volver a leer la serie una y otra vez.

“The Yellow Admiral” is 18th in the 20 novel Aubrey-Maturin series, featuring Captain Jack Aubrey and his companion ship surgeon Stephen Maturin, set in the year 1815. “The Yellow Admiral” one a episode in a grand epic, and as such the plot is of secondary importance. Revealing “how it comes out” does not really constitute a spoiler. For reader’s new to the series, the titles often describe the ending of the novel, or the next novel in the series.
The novel begins with a rather through summary of preceding novels in the series, through various second-hand accounts. So, a reader new to the series could start with “The Yellow Admiral” and not be too confused. Caveat, once you’ve read any book in the series, you’re hooked. So, if you are thinking about reading “The Yellow Admiral”, do it right. Start with Book 1, “Master and Commander”
SUMMARY
The action begins at with Jack on temporary leave at his estate at Woolcombe, England, to attend to his Parlimentary duties. Jack is very much opposed to the enclosures of the commons in general and specifically of “Simmon’s Lea”. As “Lord of the Manor”, he is in a position to essentially veto the effort, and does. We learn a great deal about the subject, the effect on “small holders” and the politics. Jack’s opposition to the enclosure, other political positions he has hold in Parliament, and unpopularity in some parts of the Royal Navy threaten his naval career if peace with France breaks out.
Jack is ordered to sea to join a rather uneventful blockade of Brest, France. During which his wife Sophie learns of an affair Jack had with an American woman.
When the blockade ends, with the capture of Napoleon, facing the fact that he will almost certainly be “yellowed”, i.e., be promoted to admiral but never given a command, Jack opts to temporarily resign his commission in order to accept a private commission surveying the coasts of Chile, and organizing a Chilean navy. The agreement is accepted by “the powers that be”, with the proviso that Jack can be called back into service with the Royal Navy at any time.
So, Jack and Stephen set sale on the former “HMS Surprise”-now privately owned by Stephen–for Chile. At Madeira, he receives orders to take command of all Royal Navy ships at Madeira to blockade the Straits of Gibralter.
CRITIQUE
Although lacking the wonderful action sequences of pitched naval battles, “The Yellow Admiral” is extraordinarily rich and vibrant. In addition to the politics of the time, and vivid details of nautical life, the state of medicine (and surgery) are brilliantly illuminated.
Not for the action junky, and maybe not the ideal introduction to the series. But for fans of the series, another superb installment.
I have lost track of how many times I have read the entire series start to finish–somewhere between six and ten times, and I look forward to re-reading the series again and again.

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