14. La goleta Nutmeg (Narrativas Historicas) — Patrick O’Brien / The Nutmeg of Consolation (Vol. Book 14) (Aubrey/Maturin Novels) by Patrick O’Brian

La Goleta Nutmeg continúa el viaje de Aubrey al hemisferio sur, que comenzó con The Thirteen Gun Salute, la Suprise navegando en Indonesia y sus alrededores, y finalmente atracó en Sydney. Aunque recomiendo leer la serie de Aubrey / Maturin en orden, muchos de los libros se pueden leer fuera de secuencia. En este caso, sin embargo, hacerlo sería encontrarse a la deriva.
Inmediatamente después de haber dejado The Thirteen Gun Salute, la tripulación del _Diane_, en espera de ser rescatada, comienza a construir un esquife propio. Como es común en el Mar del Sur de China (entonces, como ahora), la tripulación es atacada rápidamente, y después de (típicamente) una o dos aventuras, se establecen derechos y vuelven a encontrarse en el puerto. El clima político que Maturin había dejado – el francés expulsado políticamente – toma un giro más náutico cuando Aubrey, reacondicionado, busca destruir el barco francés antes de que llegue al Estrecho de Magallanes, el barco y la tripulación finalmente hacen puerto en Australia – un penal colonia en el momento. (Perdonen mi amplio resumen: quiero evitar los spoilers, para que los lectores disfruten mejor de la escritura de O’Brian y la estructuración de la narrativa más amplia). Su descripción de la fauna del continente, así como su descripción del clima social es tan detallado para hacerme creer que estoy caminando con Maturin en su viaje; es una vacación mental absolutamente fantástica.
El equilibrio entre O’Brian golpes entre ficción náutica – su descripción brillante y vívida de la vida en el mar y en combate – con su atención al detalle histórico política y militar, alternó con su estrecha atención a la historia natural a través de Maturin, sigue impresionando, asombrado, y captura tanto la imaginación como la atención. Este libro, al igual que con la serie, garantiza las numerosas buenas críticas y reseñas que ha obtenido. Muy recomendable.

The Nutmeg of Consolation_ continues Aubrey’s voyage into the southern hemisphere that began with _The Thirteen Gun Salute_, the Suprise sailing in and around Indonesia, eventually docking in Sydney. While I recommend reading the Aubrey/Maturin series in order, many of the books can be read out of sequence. In this instance, however, to do so would be to find oneself adrift.
Picking up immeadiately where _The Thirteen Gun Salute_ left off, the crew of the _Diane_, awaiting rescue, begins to build a skiff of their own. As is not uncommon in the South China Sea (then, as now), the crew is soon set upon, and after (typically) an adventure or two, are set to rights and find themselves back in port. The political climate that Maturin had left – the French out manovered politically – takes a more nautical turn as Aubrey, refitted, seeks to destroy the French ship before it reaches the Straits of Magellan, the ship and crew eventually making port in Australia – a penal colony at the time. (Forgive my broad summary – I want to avoid spoilers, the better for readers to enjoy O’Brian’s writing and structuring of the broader narrative.) His depiction of the fauna of the continent, as well as his description of the social climate is so detailed as to make me believe I am walking with Maturin on his journey; it is an utterly fantastic mental vacation.
The balance O’Brian strikes between nautical fiction – his brilliant and vivid depiction of life at sea and in combat – with his attention to historical detail politically and militarily, alternated with his close attention to natural history through Maturin, continues to impress, astound, and capture both imagination and attention. This book, as with the series, warrants the numerous five star reviews it has garnered. Highly recommended.

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