11. El reverso de la medalla (Narrativas Históricas) — Patrick O’Brian / The Reverse of the Medal (Vol. Book 11) (Aubrey/Maturin Novels) by Patrick O’Brian

El reverso de la medalla tiene un ritmo bastante diferente al de los libros anteriores de la serie. Esto no es para sugerir que sea lento o pesado, lejos de eso, pero el ritmo de la vida en el mar, puntuado por el mal tiempo, la persecución y la batalla, está curiosamente ausente aquí. Uno tiene la sensación de que la serie está a punto de tomar otro rumbo. La principal alegría para mí (aparte de las vívidas descripciones de la vida en el mar) es la relación entre Aubrey y Maturin, y los defectos que cada hombre posee, haciéndolos mucho más reales. Aquí, Aubrey se enmarca – un “trabajo de colocación” en el lenguaje del siglo XIX, con graves consecuencias.
Tal vez sea desconcertante que Aubrey, que es un león en el mar, sea un bebé tan indefenso en tierra. Esta confianza casi infantil (junto con la agitación política creada por su padre) es la raíz de la trama. La voluntad de Aubrey de confiar en sus compañeros oficiales también juega en la confusión cuando reflexiona: “Cierto, he pasado menos tiempo en tierra que la mayoría de los hombres, y pocos han tenido tanta suerte, pero me sorprendió descubrir cuánto celos había causado. No tenía idea de que tuviera tantos enemigos, o al menos simpatizantes en el servicio “. Es doloroso, por lo tanto, ver a un personaje (tan defectuoso como es) ser tan humillado y públicamente humillado.
O’Brian nunca es nadie para cerrar una puerta sin dejar otra abierta, sin embargo. Mientras _El reverso de la medalla_ concluye con un golpe de conejo en el riñón, hay un atisbo de esperanza de que las cosas se corregirán, y nuestro héroe una vez más volverá al mar. Este salvavidas (como era de esperar) es en la forma del Dr. Maturin, cuya vida secreta como agente de inteligencia proporciona algún contexto y (espero) alguna oportunidad para la redención. Tal vez lo más frustrante de todo, la historia concluye como un columpio virtual. Me reconforta saber que no tengo que esperar años para que se escriba la próxima entrega. Lectura altamente recomendada

The Reverse of the Medal_ has quite a different pace than the previous books in the series. This is not to suggest that it is slow or belabored – far from it – but the rhythm of life at sea, punctuated with foul weather, chase and battle is curiously absent here. One gets the sense that the series is about to take another tack. The primary joy for me (aside from the vivid descriptions of life at sea) is the relationship between Aubrey and Maturin, and the flaws each man possess, making them much more real. Here, Aubrey is framed – a “put-up job” in 19th century parlance, with grave consequences.
It is perhaps bewildering that Aubrey, who is such a lion at sea is such a helpless babe ashore. This almost child-like trust (along with the political turmoil created by his father) is the root of the plot. Aubrey’s willingness to trust his fellow officers also plays into the turmoil as he reflects, “True, I have spent less time on shore than most men, and few have had such luck; but I was suprised to find how much jealousy it had caused. I had no idea I had so many enemies, or at least ill-wishers in the service.” It is painful, therefore to see a character (as flawed as he is) to be so humbled and publically humiliated.
O’Brian is never one to close a door without leaving another open, however. While _The Reverse of the Medal_ concludes with a rabbit-punch to the kidney, there is a glimmer of hope that things will be made right, and our hero will once again return to sea. This lifeline (as one would expect) is in the form of Dr. Maturin, whose secret life as an intelligence operative provides some context and (I hope) some opportunity for redemption. Perhaps most frustrating of all, the story concludes as a virtual cliff-hanger. I take comfort in knowing that I don’t have to wait years for the next installment to be written. Highly recommended reading.

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