10. La costa más lejana del mundo (Narrativas Historicas) — Patrick O’Brian / The Far Side of the World (Vol. Book 10) (Aubrey/Maturin Novels) by Patrick O’Brian

“The Far Side of the World” es la décima de veinte novelas de la serie Aubrey-Maturin de Patrick O’Brian ambientada a principios de la Armada Real de principios del siglo XIX. Es una aventura divertida de diversos entretenimientos sin – y de esta manera es única entre las novelas hasta este momento – que presenta una batalla naval significativa. Quienes no estén familiarizados con la novela pero hayan visto la película de Peter Weir en 2003, “Master and Commander: The Far Side of the World”, deben tener cuidado de que en la versión cinematográfica solo se puede ver el débil palimpsesto de la novela.
Partiendo de la última aventura, “Treason’s Harbour”, Jack Aubrey, después de cierta incertidumbre, permanece asignado a la fragata HMS Surprise, de la cual tomó el mando por primera vez en la tercera novela, y luego de una serie de otros comandos regresados ​​en la octava instalación, “La Misión Jónica”. “Treason’s Harbour” terminó con algo de suspenso, pero esos hilos -incluida la preocupación de Aubrey de que los rumores injustos, si no irracionales, de que estaba llevando a cabo una mujer italiana casada a bordo de Surprise terminarían con el desafío del marido- se resuelven rápidamente o de lo contrario, eliminarlo antes de que comience la historia actual.
En “El otro lado del mundo”, sigue siendo la Guerra de 1812 y la fragata estadounidense USS Norfolk ha estado perturbando la caza de ballenas británica. El Capitán Aubrey tiene la tarea de involucrar a Norfolk y proteger a los balleneros. Unirse a él en esta misión es, por supuesto, su buen amigo y cirujano de barco, Stephen Maturin. Aubrey también se enfrenta a un nuevo maestro, el Sr. Allen, que tiene un conocimiento no desdeñable del comercio de la caza de ballenas; un clérigo, el Sr. Martin, un naturalista y un alma tan afín a Maturin; y el Sr. Hollum, un guardiamarina cuya carrera se ha estancado y cree para Aubrey, en contra de un mejor juicio, lo siento.
Aubrey persigue Norfolk a lo largo de la costa este de América del Sur, alrededor de las peligrosas aguas frente al Cabo de Hornos, a las Galápagos, y en el Pacífico Sur. Aubrey, Maturin y la tripulación se enfrentan a una serie de desafíos, incluyendo el infame Doldrums, un rayo que destruye la proa, un asunto a bordo, misteriosas desapariciones, encuentros con balleneros coloridos y un rescate casi catastrófico aunque humorístico de los isleños del Mar del Sur. Las páginas finales se construyen en lo que parece ser otro suspenso, pero la mayoría de los lectores encontrarán la conclusión muy satisfactoria.
Si la serie se sentía como si estuviera marcando algunas entregas atrás, esta novela muestra que la serie tiene abundante energía. Hay muchos tropos repetidos de novelas anteriores que harán las delicias de los fanáticos de la serie y, sin embargo, también hay una frescura considerable en estas nuevas aventuras que harán las delicias del aficionado y del nuevo lector.

“The Far Side of the World” is the tenth of twenty novels in Patrick O’Brian’s Aubrey-Maturin series set about the early nineteenth-century Royal Navy. It is a rollicking adventure of divers entertainments without–and in this way it is unique among the novels up to this point–ever featuring a significant sea battle. Those unfamiliar with the novel but have seen Peter Weir’s 2003 film, “Master and Commander: The Far Side of the World” should beware that one can descry in the movie version only the faint palimpsest of the novel.
Picking up from the last adventure, “Treason’s Harbor,” Jack Aubrey, after some uncertainty, remains assigned to the frigate HMS Surprise, of which he first took command in the third novel, and after a series of other commands returned to in the eighth installation, “The Ionian Mission.” “Treason’s Harbor” ended with something of a cliffhanger, but those threads–including Aubrey’s concern that unjust if not irrational rumors that he was carrying on with a married Italian woman aboard Surprise would end with the husband’s challenging him–are rather quickly resolved or otherwise disposed of before the present story gets underway.
In “The Far Side of the World,” it’s still the War of 1812 and the American frigate USS Norfolk has been disrupting British whaling. Captain Aubrey is tasked with engaging Norfolk and so protect the whalers. Joining him on this mission is of course his good friend and ship’s surgeon, Stephen Maturin. Aubrey also takes on a new master, Mr. Allen, who has a not inconsiderable knowledge of the whaling trade; a clergyman, Mr. Martin, a naturalist and so kindred soul to Maturin; and Mr. Hollum, a midshipman whose career has terminally stalled and for whom Aubrey feels, against better judgment, sorry.
Aubrey chases Norfolk along the east coast of South America, around the perilous waters off Cape Horn, to the Galapagos, and on to the South Pacific. Aubrey, Maturin, and crew face down a number of challenges, including the infamous Doldrums, a prow-destroying lightning strike, a shipboard affair, mysterious disappearances, encounters with colorful whalers, and a nearly catastrophic if yet humorous rescue by South Sea islanders. The final pages build up to what feels like another cliffhanger, but most readers will find the conclusion very satisfying.
If the series felt like it was flagging a few installments back, this novel shows that the series has abundant energy left. There are plenty of tropes repeated from earlier novels that will delight fans of the series, and yet there is also considerable freshness to these new adventures that will tickle the fan and new reader alike.

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