La Habitación — Jonas Karlsson / The Room: A Novel by Jonas Karlsson

Aunque las circunstancias subyacentes son un poco enrevesadas, Björn recientemente ha cambiado de trabajo. A pesar de algunas pruebas de lo contrario, lo he visto como un paso adelante en la “Autoridad” (una agencia del gobierno burocrático en Estocolmo, Suecia). Sus deberes mundanos no están claros, pero se mantiene en un horario rígido. No tiene la mejor impresión de sus colegas y no se lleva bien con ellos. En el pasillo un día, me encontré con una puerta que no había notado antes. Se abre a una oficina pequeña, aparentemente no utilizada. En “La habitación”, Björn enumera las instancias en las que entré a la sala y traza la evolución correspondiente de su estado en el trabajo. El tiempo que pasa adentro es visto de manera muy diferente por sus compañeros de trabajo. La sala se convierte en una fuente de tensión y posible intriga entre ellos.
Los editores sugieren poco convincentemente que la novela es una declaración sobre la cultura corporativa y la alienación. Otros hacen comparaciones equivocadas con Kafka. Pero “La habitación” es menos surrealista que el psicoanalítico. Y cualquier declaración general tiene más que ver con las normas mentales y sociales que con los negocios. La dificultad con el personaje central, Björn, es demasiado real. El autor, Jonas Karlsson, ha presentado auténticamente las dificultades sociales y emocionales típicamente asociadas con el autismo o el síndrome de Asperger (a pesar de nunca diagnosticar a su personaje de esa manera). Björn está dominado por un intelecto frío que a menudo es ilógico debido a la perspectiva limitada. Desprovisto de simpatía y la capacidad de habitar en otro punto de vista, es torpe e inconsciente, ausente gracias sociales. Es difícil para él procesar sus propios sentimientos y emociones. Su rutina rígida es más el resultado de tendencias obsesivas compulsivas que la eficiencia. A diferencia de la mayoría de las personas, él no está equipado con un filtro entre sus pensamientos y el habla. Estas características deforman previsiblemente sus relaciones con sus compañeros que lo ven como “raro”. La tensión sobre la nueva sala es la proverbial guinda del pastel y su gerente le exige que vea a un psicólogo. Su evaluación psicológica va mal, pero Bjorn decide hacer concesiones para que pueda encajar mejor en el trabajo. Con el tiempo, es posible que sus características únicas lo hagan especialmente adecuado para las tareas que se deben realizar.
En menos de 200 páginas, páginas pequeñas, “La habitación” es una lectura extremadamente rápida. La naturaleza enigmática de la habitación proporciona un aire de misterio y el lector puede preguntarse si habrá alguna revelación culminante de su verdadero propósito o significado. Por supuesto, es posible que la explicación de la sala sea mucho más mundana y racional. Esta ambigüedad se combina con el retrato intrigante del personaje principal para acelerar la experiencia de lectura. Y, sin embargo, me pregunté de algún modo en la novela cómo el autor haría que todo valiera la pena. Decepcionantemente, no lo hizo. Un intrigante estudio de personajes trata de todas estas ofertas novedosas a pesar de las promesas de más.

El autor nos propone un brillante juego en el que lector, escritor e incluso los personajes deberán jugar hasta el final. Me ha gustado esa propuesta que inicialmente no se vislumbra, pero que a medida que vas leyendo debes afrontar de forma irremediable. ¿De qué parte estás?.
Es mucho más que ese juego. Es también una novela crítica con algunos aspectos relacionados con la convivencia en el trabajo, con la forma de conseguir el poder, con la forma de jugar con nuestros sentimientos, aunque nunca se afronta de forma directa.

No puedes variar el curso de un río cambiando abruptamente la dirección de su corriente. No posees la fuerza necesaria para poder hacerlo, por fuerte que seas. El río se desbordará y recuperará su obstinado curso original. No puedes hacer que el agua corra en sentido inverso en una sola noche. Nadie puede. Por el contrario, debes empezar dejándote llevar por la corriente.
Debes aprovechar su fuerza y reconducirlo, sin prisa pero sin pausa, en la dirección que quieres. El río no se dará cuenta de tu maniobra, de si la curva que describe es demasiado amplia o no. Por el contrario, creerá que discurre como de costumbre, puesto que nada parecerá haber cambiado.

Although the underlying circumstances are a bit muddled, Björn has recently changed jobs. Despite some evidence to the contrary, he views it as a step up in the “Authority” (a bureaucratic government agency in Stockholm, Sweden). His mundane duties are unclear but he keeps himself on a rigid schedule. He doesn’t have the best impression of his colleagues and he doesn’t get along with them very well. In the hallway one day, he stumbles upon a door he hasn’t noticed before. It opens into a small, apparently unused office. In “The Room”, Björn enumerates the instances he enters the room and traces the corresponding evolution of his status at work. The time he spends inside is viewed very differently by his coworkers. The room becomes a source of tension and possible intrigue between them.
The publishers unconvincingly suggest the novel is a statement on corporate culture and alienation. Others make misguided comparisons to Kafka. But “The Room” is less surreal than psychoanalytic. And any overarching statement has more to do with mental and social norms than business. The difficulty with the central character, Björn, is all too real. The author, Jonas Karlsson, has authentically presented the social and emotional difficulties typically associated with autism or Asperger’s Syndrome (despite never diagnosing his character in such a way). Björn is dominated by a cold intellect that’s often illogical due to limited perspective. Devoid of sympathy and the ability to inhabit another’s viewpoint, he’s awkward and unaware, absent social graces. It’s difficult for him to process his own feelings and emotions. His rigid routine is more the result of obsessive compulsive tendencies than efficiency. Unlike most people, he isn’t equipped with a filter between his thoughts and speech. These characteristics predictably strain his relationships with his peers who view him as “weird”. Tension over the new room is the proverbial icing on the cake and his manager requires him to see a psychologist. His psychological evaluation goes poorly, but Bjorn decides to make concessions so that he can fit in better at work. Over time, it could be that his unique characteristics actually make him especially well-suited for the tasks to be done.
At less than 200 pages, small pages at that, “The Room” is an extremely quick read. The enigmatic nature of the room provides an air of mystery and the reader may well wonder if there will be some climactic reveal of its true purpose or meaning. Of course, it’s possible the room’s explanation is much more mundane and rational. This ambiguity combines with the intriguing portrait of the main character to speed the reading experience along. And yet, I asked myself some way into the novel how the author would make everything pay off. Disappointingly, he didn’t. An intriguing character study is about all this novel offers despite promises of more.

The author proposes a brilliant game in which the reader, writer and even the characters must play until the end. I liked that proposal that initially is not glimpsed, but as you are reading you must face irremediably. What part are you on?
It is much more than that game. It is also a critical novel with some aspects related to coexistence at work, with the way to get power, with the way of playing with our feelings, although it is never directly addressed.

You can not vary the course of a river by abruptly changing the direction of its current. You do not have the strength to do it, no matter how strong you are. The river will overflow and recover its stubborn original course. You can not make the water run in the opposite direction in a single night. Nobody can. On the contrary, you should start by letting yourself be carried by the current.
You must take advantage of its strength and redirect it, without haste but without pause, in the direction you want. The river will not notice your maneuver, whether the curve it describes is too wide or not. On the contrary, it will believe that it runs as usual, since nothing will seem to have changed.

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