La Verdad Sobre Chernóbil — Grigori Medveded / The Truth About Chernobyl by Grigori Medveded

Magnífico libro aunque demasiado técnico donde debe tenerse en cuenta ninguna de las averías en las CN (Centrales Nucleares) de la URSS fue hecha pública, exceptuando las de las primeras plantas de las centrales de Armenia y Chernóbil, ocurridas en 1982. De ellas informó de pasada un editorial de Pravda, ya después de que Andrópov fuera elegido secretario general del CC del PCUS.
También fue mencionada implícitamente la avería en la planta n.º 1 de la CN de Leningrado en marzo de 1976, durante una reunión en el Ministerio de Energía. Habló el presidente del Consejo de Ministros, A. N. Kosiguin, quien dijo que los gobiernos de Suecia y Finlandia habían pedido al gobierno soviético información acerca de las causas del aumento de radiactividad sobre sus países. Kosiguin dijo también que el CC del PCUS y el Consejo de Ministros querían mantener las CN de la URSS en régimen de máxima seguridad y eficacia.
Ocultar las averías en las centrales nucleares a la opinión pública se convirtió en una norma cuando el ministro de Energía y Electrificación de la URSS era P. S. Neporozhni. Las averías se ocultaban no sólo a la opinión pública y al gobierno, sino incluso a los trabajadores de las CN, lo que era más peligroso aún.

Estamos obligados a recordar el enorme precio pagado por decenios de ligereza atómica y de una complacencia criminal.
Hasta el 17 de mayo de 1986, la dirección de protección interior del Ministerio de Energía de la URSS había enterrado con honores militares, en el cementerio de Mítino, a catorce personas contaminadas el 26 de abril en la planta averiada y fallecidas en la clínica n.º 6 de Moscú. Eran empleados de la explotación de la central y bomberos. Entre tanto, los médicos continuaban la batalla para salvar a los demás enfermos graves y menos graves.
-Muchos cadáveres eran altamente radiactivos. Ni yo ni los empleados del depósito de cadáveres conocíamos esa circunstancia. Después se midió de forma casual la radiación y se comprobó que era muy alta. Empezamos a vestirlos con trajes impregnados de sales de plomo.
-El servicio epidemiológico, cuando se enteró de que los cadáveres eran radiactivos, exigió que en el fondo de las tumbas se colocasen bloques de hormigón, lo mismo que debajo del reactor atómico, para que los flujos radiactivos no fueran a parar a las aguas subterráneas.
-Eso no era posible, resultaba sacrílego. Discutimos mucho tiempo con ellos. Por fin nos pusimos de acuerdo para enterrar los cadáveres más radiactivos en ataúdes de zinc.

Hay que contar la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad. Eso ante todo. Partiendo de la verdad se llega a una segunda conclusión: Los reactores RBMK son defectuosos en su diseño y llevan en sí la posibilidad de una explosión también en el futuro, a pesar de todas las medidas que se tomen, puesto que ese reactor sigue teniendo efectos reactivos positivos en los coeficientes de temperatura, vapor y terminales. El valor sumado de esos factores es demasiado elevado. Conjugar esos factores es difícil pero posible. En Chernóbil se dieron a la vez todos ellos y nos mostraron el resultado. Chernóbil, como todas las tragedias en el pasado, mostró cuán grande es el coraje y la fuerza de espíritu de nuestro pueblo.
Pero Chernóbil también nos obliga a razonar y analizar: no olviden, hombres de buena voluntad, mirar lo sucedido con mirada lúcida, no permitan que la realidad sea tergiversada.
La más importante lección de Chernóbil es, por tanto, una percepción todavía más aguda de la fragilidad de la vida humana, de su vulnerabilidad. Chernóbil ha demostrado que el hombre es a la vez poderoso e impotente. Y fue una advertencia para que el hombre no se deleite con su poder, no debe portarse a la ligera, ni buscar en el poder placeres banales o el brillo de la gloria. El hombre debe mirarse a sí mismo y a su obra con más detenimiento y responsabilidad. Porque es el origen, pero también la consecuencia. Toda su creación debe tender hacia un futuro de felicidad infinita que sucederá a los años difíciles. Los muertos y mutilaciones de Chernóbil resultan amargos, pero, en definitiva, los que más sufren son los cromosomas partidos, los genes muertos o deformados por la radiación. Ya se han ido al futuro. La gente todavía se encontrará con ellos. Y ésa es la lección más terrible de Chernóbil.

Los eventos de la explosión de la central nuclear de Chernobyl dejaron solo una ligera huella en mi memoria en 1986. Como estudiante universitario de segundo año, mi atención se centró principalmente en los acontecimientos dentro del mundo insular que un campus universitario parece brindar a la mayoría de diecinueve años. y, en su mayor parte, los eventos mundiales no tuvieron en cuenta la ecuación. Mi recuerdo es que Chernobyl no resonó con la mayoría de los estadounidenses como debería haberlo hecho; el desastre del Challenger (varios meses antes) aún consumía una parte saludable de la cobertura de las noticias y la naturaleza altamente reservada de la Unión Soviética rara vez le daba al resto del mundo un vistazo de las ocurrencias detrás de la Cortina de Hierro. Irónicamente, fue un videojuego (más específicamente, la serie de videojuegos S.T.A.L.K.E.R. que le permite explorar Pripyat y la zona de exclusión) que generó un fuerte deseo de aprender más sobre Chernobyl y sus consecuencias. Mi búsqueda para aprender más comenzó con LA VERDAD SOBRE CHERNOBYL, de Grigori Medvedev, un libro que ofrece un relato de antes y después de la explosión de Chernobyl, así como un vistazo al corazón oscuro de la Unión Soviética y sus esfuerzos por restar importancia y ocultar un desastre de proporciones épicas.
Había dos cosas que consideré al elegir este libro: 1) la experiencia de Medvedev como ingeniero nuclear soviético y 2) el año en que se publicó por primera vez (originalmente en 1991 … cinco años después del evento). Estaba interesado en escuchar la voz de un experto de la Unión Soviética en un momento en que los acontecimientos aún eran relativamente recientes. Medvedev no es simplemente un experto externo con una opinión, sino alguien con conocimiento de primera mano de la planta de Chernobyl, antes y después de la explosión (como investigador). Sus palabras tienen un grado de autoridad que resuena en todo el libro. Sus críticas al estado soviético con respecto a su enfoque laxo hacia la seguridad en las plantas de energía nuclear, así como el desenfrenado “amiguismo” político que llevó a que personas no calificadas sean colocadas en puestos que requieren experiencia son bastante reveladoras … y audaces (considerando su intento de publicar algunas de estas críticas antes del colapso de la Unión Soviética).
Considero que el libro de Medvedev es un comienzo lento, ya que los primeros dos capítulos se centran principalmente en la ciencia nuclear y los detalles operativos de los reactores nucleares. Quienes no estén capacitados en el campo de la ciencia nuclear pueden descubrir que este material (presentado por un experto en el tema) es educativo, pero también bastante complejo. Si bien estos primeros capítulos son difíciles de leer, proporcionan un conocimiento básico que resulta beneficioso a medida que el libro progresa y los eventos que conducen a la explosión y sus consecuencias se discuten. Si bien las causas exactas de la (s) explosión (es) aún presentan un cierto misterio, es bastante claro que se cometieron errores de procedimiento críticos que aseguraron la probabilidad de un desastre. Aquí es donde Medvedev se centra en la influencia política y la falta de experiencia entre los que ocupan cargos cruciales … personas designadas para un cargo político que no tenían nada que hacer, ni siquiera cerca de una planta de energía nuclear. Los detalles de la explosión en sí son bastante escalofriantes, ya que es fácil imaginar la serenidad oscura de la ciudad de Pripyat durmiendo a través de la (s) explosión (es) lejana (s) en el reactor en el medio de la noche … solo para ser atacado por la columna radiactiva que emana silenciosamente del reactor No. 4. Sabiendo que esta pluma silenciosa y mortífera deja a Pripyat como un pueblo fantasma masivo y moderno después de la evacuación forzada, sus 50,000 habitantes solo intensifican lo inquietante de la historia de Chernobyl.
Son los eventos que siguieron a la destrucción del reactor los que me parecieron particularmente interesantes y emocionantes de leer. Lo más notable fue la ingenuidad de quienes respondieron a una explosión en una planta nuclear … era bastante evidente que tal evento nunca se consideró ya que el reactor en combustión no fue tratado de manera diferente a un incendio de estructura ordinaria (no sabía que una bomba nuclear el fuego no solo es impermeable al agua, sino que también se intensifica). Medvedev pinta una imagen sombría después de la explosión ya que la radiación se propaga no solo por la nube de humo, sino por cualquier persona y cualquier cosa que salga de la “zona” (el área inmediatamente afectada por la radiación). Lleno de testimonios oculares y de su visita personal a la planta y al pueblo de Pripyat, Medvedev detalla la inutilidad y la capacidad limitada de la Unión Soviética para manejar la enormidad de lo que estaba sucediendo (simplemente apagando el fuego era una tarea monumental, y mucho menos lidiar con la emisión radiactiva masiva y mortal). También vemos los esfuerzos políticos para encubrir y marginar la catástrofe. Lo más revelador, sin embargo, son los numerosos relatos de aquellos que sucumbieron a los altos niveles de radiación y la mayor miseria que experimentaron antes de su muerte.
LA VERDAD SOBRE CHERNOBYL puede estar fechada, pero me pareció extremadamente útil ubicarla en su contexto apropiado. Chernobyl ocurrió en una época en que la Unión Soviética podía evitar que la mayoría de los problemas internos se vieran expuestos al mundo exterior. Mientras que el resto del mundo conocía la situación, los detalles se dejaban en su mayoría en manos de la imaginación. El libro de Medvedev es una revelación segura; hace un trabajo excelente al proporcionar una claridad muy necesaria sobre el tema y lo entrega desde un punto de vista neutral. Sirve como advertencia aleccionadora sobre la letalidad del uso de dicha fuente de energía, pero de ninguna manera sugiere que la energía nuclear sea incorrecta. Mi único deseo es que hubiera imágenes y mapas para mejorar el texto (aunque en ese momento se publicaron relativamente pocas imágenes del sitio). Si bien LA VERDAD SOBRE CHERNOBYL satisface hasta cierto punto mi curiosidad, todavía existe una escalofriante sensación de misterio sobre lo que ha ocurrido y lo que todavía ocurre en esa zona de exclusión que rodea la planta destruida.

Muchas cosas hoy exigen revisión. Y aunque el número de víctimas, como resultado de la avería, es reducido, y la mayoría de los afectados vivirá y sanará, lo sucedido en Chernóbil nos ha mostrado las proporciones de una posible catástrofe. Esto debe, literalmente, reformar nuestra mente, incluyendo la mente de cualquier persona, ya sea obrero o científico. Ni una sola avería sucede por casualidad. Por eso es necesario entender que la era atómica exige la misma exactitud con la que se calculan las trayectorias de los cohetes. Nuestro siglo atómico no puede ser atómico sólo en una cosa. Es muy importante comprender que hoy la gente debe saber, por ejemplo, lo que son los cromosomas tan bien como conocer el motor de combustión interna. No se puede vivir sin ello. Si deseas vivir en la era atómica, crea una nueva cultura, una mente nueva…».

Magnificent book but too technical where it should be knowing one of the breakdowns in the CN (Nuclear Power Plants) of the USSR was made public, except for those of the first plants of the Armenia and Chernobyl power plants, which occurred in 1982. Of these, an editorial of Pravda, already after Andropov was elected general secretary of the CC of the CPSU.
The damage was also implicitly mentioned in the plant No. 1 of the Leningrad NPP in March 1976, during a meeting at the Ministry of Energy. The president of the Council of Ministers, A. N. Kosiguin, said that the governments of Sweden and Finland had asked the Soviet government for information about the causes of the increase in radioactivity in their countries. Kosiguin also said that the CC of the CPSU and the Council of Ministers wanted to keep the CNS of the USSR in a regime of maximum security and efficiency.
Hiding faults in nuclear power plants to the public became a norm when the Minister of Energy and Electrification of the USSR was P. S. Neporozhni. Breakdowns were hidden not only from public opinion and the government, but even from the CN workers, which was even more dangerous.

We are obliged to remember the enormous price paid for decades of atomic lightness and criminal complacency.
Until May 17, 1986, the interior protection directorate of the Ministry of Energy of the USSR had buried with military honors, in the cemetery of Mítino, fourteen people contaminated on April 26 in the damaged plant and deceased in the clinic. .º 6 of Moscow. They were employees of the operation of the plant and firemen. Meanwhile, the doctors continued the battle to save the other serious and less serious patients.
-Many corpses were highly radioactive. Neither I nor the employees of the morgue knew that circumstance. The radiation was then measured casually and found to be very high. We began to dress them with suits impregnated with lead salts.
-The epidemiological service, when it learned that the bodies were radioactive, demanded that concrete blocks be placed on the bottom of the tombs, as well as under the atomic reactor, so that the radioactive flows did not end up in the groundwater. .
That was not possible, it was sacrilegious. We discussed a lot with them. We finally agreed to bury the most radioactive corpses in zinc coffins.

You have to tell the truth, the whole truth and nothing but the truth. First of all. Starting from the truth, a second conclusion is reached: RBMK reactors are defective in their design and carry the possibility of an explosion also in the future, despite all the measures taken, since this reactor continues to have effects positive reagents in the temperature, vapor and terminal coefficients. The sum of these factors is too high. Combining these factors is difficult but possible. At Chernobyl all of them were at once and showed us the result. Chernobyl, like all tragedies in the past, showed how great is the courage and strength of spirit of our people.
But Chernobyl also forces us to reason and analyze: do not forget, men of good will, look at what happened with lucid eyes, do not allow reality to be distorted.
The most important lesson of Chernobyl is, therefore, an even more acute perception of the fragility of human life, of its vulnerability. Chernobyl has shown that man is both powerful and impotent. And it was a warning that man should not delight in his power, should not behave lightly, nor seek in power banal pleasures or the brilliance of glory. Man must look at himself and his work more carefully and responsibly. Because it is the origin, but also the consequence. All of his creation must tend toward a future of infinite happiness that will follow the difficult years. The dead and mutilations of Chernobyl are bitter, but, in short, the most affected are the split chromosomes, the genes killed or deformed by radiation. They have already gone to the future. People will still meet them. And that is the most terrible lesson of Chernobyl.

The events of the Chernobyl nuclear power plant explosion left only a slight imprint on my memory back in 1986. As a college sophomore, my attention was focused mostly on the happenings within the insular world that a college campus seems to provide most nineteen year olds, and for the most part, world events didn’t factor into the equation. My recollection is that Chernobyl did not resonate with most Americans as it should have; the Challenger disaster (several months earlier) still consumed a healthy share of news coverage and the highly secretive nature of the Soviet Union rarely gave the rest of the world a glimpse of occurrences behind the Iron Curtain. Ironically, it was a video game (more specifically, the S.T.A.L.K.E.R. video game series that lets you explore Pripyat and the exclusion zone) that generated a strong desire to learn more about Chernobyl and its aftermath. My quest to learn more started with Grigori Medvedev’s THE TRUTH ABOUT CHERNOBYL, a book that delivers a before-and-after account of the Chernobyl explosion, as well as a peek into the dark heart of the Soviet Union and its efforts to downplay and conceal a disaster of epic proportions.
There were two things I considered in choosing this book: 1) Medvedev’s expertise as a Soviet nuclear engineer and 2) the year the book was first published (originally in 1991 … five years after the event). I was interested in hearing the voice of an expert from within the Soviet Union at a time when the events were still relatively fresh. Medvedev is not merely an outside expert with an opinion, but someone with first-hand knowledge of the Chernobyl plant, before and after the explosion (as an investigator). His words carry a degree of authority that resonates throughout the book. His criticisms of the Soviet state regarding its lackadaisical approach to safety at nuclear power plants, as well as the rampant political “cronyism” that led to unqualified people being placed in positions requiring expertise is quite revealing … and bold (considering his attempt to publish some of these criticisms prior to the collapse of the Soviet Union).
I found Medvedev’s book to be a slow start as the first two chapters focus primarily on nuclear science and operational details of nuclear reactors. Those untrained in the nuclear science field may discover this material (being presented by an expert in the field) as educational, but also rather complex. While these first chapters are a difficult read, they provide a base knowledge that proves beneficial as the book progresses and the events leading up to the explosion and its aftermath are discussed. While the exact causes of the explosion(s) still present somewhat of a mystery, it is quite clear that critical procedural errors were made which assured the likelihood of a disaster. This is where Medvedev focuses on the political influence and lack of expertise among those in crucial positions … political appointees that had no business being even near a nuclear power plant. The details of the explosion itself are quite chilling in that it is easy to envision the dark serenity of town of Pripyat sleeping through the near-distant explosion(s) at the reactor in the middle of the night … only to be preyed upon by the ensuing radioactive plume quietly emanating from the reactor No. 4. Knowing that this quiet and deadly plume leaves Pripyat as a massive, modern-day ghost town following the forced evacuation its 50,000 inhabitants only intensifies the eeriness of the Chernobyl story.
It is the events following the destruction of the reactor that I found particularly interesting and exciting to read about. Most notably was the naiveté of those responding to an explosion at a nuclear plant … it was quite apparent that such an event was never considered as the burning reactor was treated no differently than an ordinary structure fire (I did not know that a nuclear fire is not only impervious to water, but is intensified by it). Medvedev paints a bleak post-explosion picture as radiation spreads not only by the smoke plume, but by anyone and anything leaving the “zone” (the area immediately affected by the radiation). Filled with eyewitness accounts and as well as his personal visit to the plant and the town of Pripyat, Medvedev details the futility and limited capacity of the Soviet Union to handle the enormity of what was unfolding (simply putting out the fire was a monumental task, let alone dealing with the massive and deadly radioactive emission). We also see the political efforts to cover-up and marginalize the catastrophe. Most telling, however, are the numerous accounts of those who succumbed to high levels of radiation and the utmost misery they experienced prior to their deaths.
THE TRUTH ABOUT CHERNOBYL may be dated, but I found it extremely helpful to place it in its proper context. Chernobyl occurred in an era when the Soviet Union could keep most internal troubles from being exposed to the outside world. While the rest of the world was made aware of the situation, the details were still mostly left to one’s imagination. Medvedev’s book is an eye-opener for sure; he does an excellent job in providing much needed clarity on the subject matter and delivers it from a neutral point-of-view. It serves as a sobering warning to the lethality of using such an energy source, but does not in any way suggest that nuclear power is wrong. My only wish is that there would have been pictures and maps to enhance the text (although there were relatively few pictures released of the site at the time). While THE TRUTH ABOUT CHERNOBYL does satisfy my curiosity to a degree, there still exists a chilling sense of mystery as to what has occurred and what still occurs in that exclusion zone surrounding the destroyed plant.

Many things today demand revision. And although the number of victims, as a result of the breakdown, is small, and most of those affected will live and be healed, what happened in Chernobyl has shown us the proportions of a possible catastrophe. This must, literally, reform our mind, including the mind of any person, be it worker or scientist. Not a single breakdown happens by chance. That is why it is necessary to understand that the atomic age requires the exactitude with which the trajectories of rockets are calculated. Our atomic century can not be atomic only in one thing. It is very important to understand that today people should know, for example, what chromosomes are as well as knowing the internal combustion engine. You can not live without it. If you want to live in the atomic age, create a new culture, a new mind … ».

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