Otoño Alemán — Stig Dagerman / German Autumn by Stig Dagerman

Interesante y duro. Este libro contiene una colección de pequeñas reflexiones sobre los diversos sufrimientos de los ciudadanos alemanes al final de la Segunda Guerra Mundial (aparecieron originalmente como artículos de periódico en la Suecia natal del autor). El argumento básico de Dagerman a lo largo de esta colección es que los ciudadanos alemanes que sobrevivieron a la guerra no deberían ser tratados como “muestras de culpa nacional” sino como seres humanos falibles y sufrientes que mueren de hambre y mueren bajo la ocupación aliada. Mientras viajaba por el devastado paisaje de la Alemania de la posguerra, Dagerman descubrió que (al menos en 1946-7) los Aliados habían hecho poco para aliviar el tremendo sufrimiento de los sobrevivientes alemanes. Sentía que castigar a los vencidos en ese punto no servía para nada y que hacerlo solo podía arriesgar a los sobrevivientes a actos de degradación y criminalidad. Esto a su vez no haría nada para fomentar la democracia. Aunque estoy de acuerdo con la evaluación de Dagerman de la situación (en lo que seguramente será una opinión impopular para muchos incluso hoy), su colección de artículos cortos, ya sea describiendo a una familia viviendo en un sótano inundado, entrena a pasajeros deportados de una parte de Alemania a otra, o una anciana buscando alimento para alimentar a su familia, permanecen extrañamente indiferentes y huecas. Quizás esto se debe a que, como admitió Dagerman, era un periodista que podía abandonar este paisaje en ruinas en el momento que quisiera. Este es el tipo de cosas que Heinrich Boll es capaz de describir de forma mucho más pungente y con mayor profundidad a lo largo de sus escritos, pero el intento de Dagerman de describir la ambigüedad moral de la situación es, no obstante, apreciado.
W.G. Sebald menciona este libro una o dos veces en su “Sobre la historia natural de la destrucción”. Todavía es muy edificante y extrañamente parece complementar bastante bien el _German Autumn_.

A interested work and hardest. This book contains a collection of short reflections on the various sufferings of German citizens at the end of World War II (they originally appeared as newspaper articles in the author’s native Sweden). Dagerman’s basic argument throughout this collection is that German citizens who survived the war should not be treated as “tokens of national guilt” but rather as suffering, fallible human beings who are starving and dying under the Allied occupation. While traveling through the devastated landscape of early post-war Germany, Dagerman discovered that (at least in 1946-7) the Allies had done little to alleviate the tremendous suffering of the German survivors. He felt that punishing the vanquished at that point served no purpose and that doing so only risked pushing the survivors to acts of degradation and criminality. This in turn would do nothing to foster democracy. While I agree with Dagerman’s assessment of the situation (in what is sure to be an unpopular opinion for many even today), his collection of short articles whether describing a family living in a flooded basement, train passengers being deported from one part of Germany to another, or an old woman foraging to feed her family, remain oddly unengaging and hollow. Perhaps this is because, as Dagerman himself admitted, he was a journalist who could leave this ruined landscape any time he wished. This is the sort of thing that Heinrich Boll is able to describe much more pungently and in greater depth throughout his writings, but Dagerman’s attempt to describe the moral ambiguity of the situation is nonetheless appreciated.
W.G. Sebald mentions this book once or twice in his _On the Natural History of Destruction_. Though I’m not sure he had the opportunity to ***, it is still very edifying and strangely enough seems to complement _German Autumn_ rather nicely.

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