Olive Kitteridge — Elizabeth Strout

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Este es uno de los libros de ficción más encantadores que he leído este año, Premio Pulitzer 2009 y Olive Kitteridge es uno de los personajes más interesantes que he visto en la ficción contemporánea. Olive es una maestra jubilada que vive en Maine con su esposo farmacéutico jubilado. Su único hijo, un podólogo, se casa con una mujer que lo lleva a vivir a California, un lugar que Olive no desea visitar. Cuando la esposa de Christo-pher lo abandona, elige quedarse en California en lugar de regresar a Maine, un hecho que irrita a Olive. Pero Olive se resiente fácilmente. Ella le dice a su marido que vaya al infierno, condena al infierno a la gente de la pequeña ciudad donde vive, a los antiguos estudiantes, a su propio hijo, cuando dice que se mudará a Nueva York con su segunda esposa y sus dos hijos (con Christopher en el camino). En un momento culminante, Olive viaja a Nueva York para quedarse en la casa de piedra rojiza de Christopher y Ann, y cuando las cosas no van bien, decide abruptamente irse. Christopher, que ha estado en terapia, tranquilamente le informa a Olive cómo le ha herido a través de los años; su calma es lo que más le enfurece, no es que haya señalado sus fallas más graves. Olive se queda sola cuando su esposo muere después de una larga estadía en el hogar de ancianos. Un hombre republicano grande y gordo se muda a la ciudad (Olive es gorda, aunque es demócrata, y se opone libremente a George W. Bush y su régimen), y un día, cuando encuentra al republicano tirado en el suelo en el parque, tiende a para su atención médica, Olive comienza a verlo, primero en la cena y luego de forma regular. Sutilmente, o de lo contrario el lector no podría tomarlo, no lo creería, Olive comienza a ver cuán duramente ha juzgado a otros en sus más de setenta años. El lector no averigua si ha sido cambiada o no, pero espera. Realmente esperas que ella haya sido alterada. Una persona tan inteligente merece una vida mejor.

Hay muchas críticas aquí, así que no seré redundante. Sin embargo, estoy sorprendido de ver las críticas negativas diciendo que este libro es aburrido y deprimente. La escritura me pareció la más bella que haya leído, evita que cualquier parte sea aburrida. En general, me cuesta mucho con las compilaciones de cuentos cortos ya que no me gusta seguir adelante solo cuando me estoy metiendo con un personaje. Sin embargo, este libro NO fue así. La Sra. Strout te atrapa de inmediato en cada historia / capítulo con su escritura poderosamente descriptiva; personajes fuertes También sentí que se leía más como una novela que como una colección de cuentos, especialmente porque hay un personaje que se une y gran parte de él se trata de ese personaje principal.
Además, NO encontré el personaje principal medio y egocéntrico como lo hicieron varios revisores. Por supuesto, ella tenía muchos momentos de esos rasgos, pero este libro es más sobre su crecimiento y muestra que una persona no es de una manera u otra. Encontré que Olive era compleja, divertida y sí, incluso agradable a veces, especialmente cuando reconocía sus propios defectos. Y me encantaba que pudiera ser tan grosera y descarada, pero a pesar de que a veces era la persona que recordaba quizás por su visión más honesta del mundo. Y también, de alguna manera, tal vez le importaba MÁS que a muchos otros que tal vez no fueron tan francos o groseros. En pocas palabras, la encontré refrescantemente honesta y real.
Finalmente, aunque muchas de las historias eran tristes y tenían elementos deprimentes, sentí que la mayoría de ellos realmente trataban de elegir encontrar la felicidad o la fuerza y ​​el sentimiento. perseverar a pesar de las dificultades de la vida. Y también cómo a veces los pequeños giros y vueltas; las sorpresas de la vida pueden ayudarnos a aceptarlo y seguir adelante, incluso, por ejemplo, en la plantación de los tulipanes.
A destacar el último de los cuentos “río” que me parece un magnífico canto al amor, cuántas cosas ignoraban los jóvenes, pensó, acostada junto a aquel hombre, notando su mano en el hombro, en el brazo; oh, cuántas cosas ignoraban los jóvenes. Ignoraban que los cuerpos torpes, viejos y arrugados estaban tan necesitados como los suyos, jóvenes y firmes; que el amor no se podía tirar como si tal cosa, como si fuera una tarta en una bandeja de las muchas que te iban pasando. No, si a uno le ofrecían amor, lo aceptaba o no lo aceptaba.

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This is one of the most delightful books of fiction I’ve read this year, it was awarded Pulitzer Prize 2009 and Olive Kitteridge is one of the most interesting characters I’ve come across in contempo-rary fiction. Olive is a retired school teacher living in Maine with her retired pharmacist husband. Her only son, a podiatrist, marries a woman who swoops him off to live in California, a place Olive has no desire to visit. When Christo-pher’s wife dumps him, he chooses to stay in California rather than return to Maine, a fact that rankles Olive. But Olive rankles easily. She tells her husband to go to hell, condemns to hell the people in the little town where she lives, former students, her own son, when he says he’s moving to New York with his second wife and her two children (with Christopher’s on the way). In a climactic mo-ment, Olive travels down to NYC to stay in Christopher and Ann’s brownstone, and when things don’t go well, she abruptly decides to leave. Christopher, who has been in therapy, calmly informs Olive how she’s hurt him through the years; his calmness is what infuriates her most, not that he has pointed out her gravest faults. Olive is left alone when her husband dies after a long stay in the nursing home. A big fat Republican man moves to town (Olive herself is fat, although she is a Democrat, who rants freely against George W. Bush and his regime), and one day when she finds the Republican lying on the ground in the park and tends to his medical attention, Olive starts to see him, first at dinner and then on a regular basis. Subtly, or otherwise the reader couldn’t take it, wouldn’t believe it, Olive begins to see how harshly she’s judged others in her seventy plus years. The read-er doesn’t find out whether she’s been changed or not, but you hope. You really hope she’s been altered. Such a smart person deserves a better life.

There are many reviews here so I won’t be redundant. However, I am surprised to see the negative reviews saying this book is boring and depressing. I found the writing to be some of the most beautiful I’ve ever read, and that, in & of itself, keeps any part from being boring. I generally have a hard time with short story compilations as I don’t like to move on just when I’m getting into a character. However, this book was NOT like that. Ms. Strout pulls you in right away in every story/chapter with her powerfully descriptive writing & strong characters. Also I felt it read more like a novel than a collection of short stories especially since there is one uniting character and so much of it is about that main character.
Additionally, I did NOT find the main character mean and self-centered as several reviewers did. Of course, she had many moments of those traits, but this book is more about her growth and showing that a person is not all one way or the other. I found Olive to be complex, humorous and yes, even likeable at times, especially when she recognized her own shortcomings. And I loved that she could be so rude and brash but yet sometimes she was the one people remembered perhaps for her more honest take on the world. And also in some ways she perhaps cared MORE than many others who may not have been so outspoken or rude. In a nutshell, I found her refreshingly honest and real.
Finally, though many of the stories were sad and had depressing elements, I felt that most of them were truly about choosing to find happiness or strength & persevere in spite of life’s hardships. And also how sometimes the little twists and turns & surprises of life can help us to come to terms with it and move on – even, for example, in whether or not to plant the tulips.
To highlight the last of the stories «river» that I think a magnificent song of love, how many things young people ignored, he thought, lying next to that man, noticing his hand on the shoulder, on the arm; oh, how many things the young people ignored. They did not know that the clumsy, old and wrinkled bodies were as needy as his, young and firm; that love could not be thrown away as such, as if it were a cake in a tray of the many that were happening to you. No, if you were offered love, you accepted it or you did not accept it.

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