Hijos De La Stasi — David Young / Stasi Child: A Karin Müller Thriller by David Young

Es una merecedora obra ganadora del CWA Historical Dagger Award 2016, el premio más prestigioso para novela policíaca histórica. Me ha encantado este libro primero por lo bien documentado que está,segundo por lo bien que están trabajados los personajes y tercero porque te mantiene intrigado hasta el final, una buenísima novela policíaca y de suspense.

El libro es muy bueno en retratar la vida cotidiana en Alemania Oriental en 1974 y 1975. Lo hace a gran escala de la sociedad en general y de la burocracia policial de menor escala, principalmente la Kriminalpolizei (policía de investigación criminal) y Stasi (policía de aplicación política). Y la trama comienza de manera prometedora, con un misterioso asesinato cuyas implicaciones políticas hacen que la narración vaya bien. Durante aproximadamente las tres cuartas partes del libro, me enganché.
Los problemas de trama comienzan a surgir, sin embargo, porque el autor cae en la trampa de mantener el suspenso a expensas de la plausibilidad. Es cierto que es difícil evitar esta trampa y algunos de los mejores escritores de suspenso han caído en ella. Hacia el final, ciertos personajes, incluidos Mathias, Herr Neumann y, finalmente, Irma, participan en acciones que tienen poco sentido. (Revelarlos constituiría un alerón, por lo que no lo haré). Y dos automóviles figuran en el drama de una manera que se supone que se agrega al misterio, pero se muestra como artificial.
Sin embargo, este es un buen debut y me gustaría ver la próxima novela de Karin Müller, si el autor logra continuar la serie. Claramente quiero decir que lo haga.
Por cierto, si estás leyendo el libro y te preguntas qué es Hauptstadt, significa “ciudad capital”, es decir, Berlín Este. Por alguna razón, este término no figura en el glosario al final del libro, aunque se usa repetidamente en el texto.

El thriller enormemente entretenido de David Young se desarrolla a mediados de la década de 1970 en Alemania Oriental, cuando algunos ciudadanos todavía se inclinaban a defender un régimen que era lamentable y brutal, pero que, al menos formalmente, propugnaba ideas de igualdad y equidad. El Muro de Berlín, visto como una monstruosa afrenta a la libertad por un lado, fue descrito -no siempre con ironía- como una barrera de protección antifascista por el otro. Young transmite con éxito los sonidos, visiones, olores, costumbres y suposiciones de la vida en un país que década y media más tarde dejó de existir, y al hacerlo evita hábilmente la retrospectiva fácil: los alemanes del este en 1975 no sabían lo que iba a suceder en 1989, y se habrían sorprendido si lo hubieran sabido.
La vigilancia claustrofóbica en cada interacción social, la constante apelación a la autoridad superior, la lucha cotidiana para mantener la integridad en un sistema que valora la lealtad sobre la verdad forman el telón de fondo de una investigación de homicidio realizada por la Teniente Primero Karin Muller de la División de Policía Criminal Popular. Muller se pone a cargo del caso a través de la intervención de un alto funcionario del Ministerio de Seguridad del Estado, la Stasi, y casi de inmediato se enfrenta a una rama rival de la policía secreta. Quedar atrapado entre dos alas de la Stasi resulta ser una cuestión de vida o muerte para Muller y para quienes la rodean.
La narrativa de Young está completamente asegurada, resbaladiza pero nunca formulatica. Establece el carácter y transmite escenas de manera convincente y vívida, de modo que una intrincada trama se desarrolla de una manera inteligible y consistentemente intrigante.
El texto está salpicado de detalles inventivos e iluminadores: el agua que sale de la parte trasera de un camión emite “un olor repentino y fresco a polvo agregado combinado con vapores dulces de diesel”; un fuego abierto “crepitaba y arrojaba humo, como si sufriera indigestión por su comida de carbón de baja ley”.
Muller es un personaje convincente que ve el bien y el mal, la lealtad y la traición, el crimen y el castigo a través de un prisma de ortodoxia ideológica. Enviada por su mentora de la Stasi en una misión de un día a Berlín Occidental, ella juzga que el logotipo en la parte superior de la torre de Mercedes es “un signo de la glorificación occidental de los negocios y del negocio de hacer dinero”. Sin embargo, a pesar de su conformidad política, ella es emocionalmente compleja, compasiva y de principios.
“Hijos de la Stasi” tiene el ritmo de un thriller de primera división: el relato de un escape hacia el oeste es una pieza clave del borde del asiento, y el final es una serie desgarradora de giros inesperados. El giro final conmovedor y escalofriante aclara las opciones sombrías de la vida en una dictadura.
Una novela de suspense escrita del más alto nivel.

El método de ejecución más empleado en la República Democrática Alemana fue la guillotina hasta mediados de los años sesenta; y, a partir de entonces, un balazo en la nuca. La pena de muerte no fue abolida hasta 1987; y en 1982, se le atribuyen al general al mando de la Stasi, Erich Mielke, unas palabras según las cuales, los agentes de la Stasi deberían «ejecutar si hiciera falta, incluso aunque no hubiera juicio».

It is a worthy winning work of the CWA Historical Dagger Award 2016, the most prestigious award for historical crime novel. I loved this book first because of how well documented it is, second because of how well the characters are worked and third because it keeps you intrigued until the end, a very good detective and thriller novel.

The book is at its best in portraying daily life in East Germany in 1974 and 1975. It does this both on the grand scale of the larger society and the smaller scale of the law-enforcement bureaucracies, mainly the Kriminalpolizei (criminal investigation police) and Stasi (political enforcement police). And the plot starts out promisingly, with a mysterious murder whose political implications get the narrative going in fine fashion. For about three-quarters of the book, I was hooked.
Plot problems start to arise, though, because the author falls into the trap of maintaining suspense at the expense of plausibility. Admittedly, it is difficult to avoid this trap and some of the best thriller writers have fallen into it. Toward the end, certain characters, including Mathias, Herr Neumann, and, eventually, Irma, engage in actions that make little sense. (Disclosing them would constitute a spoiler, so I won’t.) And two automobiles figure into the drama in a way that’s meant to add to the mystery but comes across as contrived.
Nevertheless, this is a good debut and I’d be happy to check out the next Karin Müller novel, if the author manages to continue the series. He plainly means to do so.
Incidentally, if you’re reading the book and wondering what the Hauptstadt is, it means “capital city,” i.e., East Berlin. For some reason this term isn’t in the German-English glossary at the end of the book even though it’s used repeatedly in the text.

David Young’s hugely entertaining thriller is set in mid 1970s East Germany, when some citizens were still inclined to make a case for a regime that was shabby and brutal but, formally at least, espoused ideas of equality and fairness. The Berlin Wall, viewed as a monstrous affront to liberty on one side, was described – not always with irony – as an anti-fascist protection barrier on the other. Young successfully conveys the sounds, sights, smells, customs and assumptions of life in a country that a decade and a half later ceased to exist, and in doing so he skilfully sidesteps facile hindsight – East Germans in 1975 didn’t know what was going to happen in 1989, and they would have been shocked if they had known.
The claustrophobic watchfulness in every social interaction, the constant appeals to higher authority, the everyday struggle to maintain integrity in a system that valued loyalty over truth form the backdrop to a murder investigation conducted by First Lieutenant Karin Muller of the People’s Police CID Division. Muller is put in charge of the case through the intervention of a senior official of the Ministry for State Security, the Stasi, and almost immediately comes up against a rival branch of the secret police. Being caught between two wings of the Stasi turns out to be a matter of life and death for Muller and those around her.
Young’s narrative is thoroughly assured, slick but never formulaic. He establishes character and conveys scenes convincingly and vividly, so that an intricate plot unfolds in an intelligible and consistently intriguing way.
The text is peppered with inventive and illuminating detail – sand pouring from the back of a lorry gives off “a sudden fresh smell of aggregate dust combined with sweet diesel fumes”; an open fire “crackled and spewed smoke, as though suffering indigestion from its meal of low-grade coal.”
Muller is a compelling character who views right and wrong, loyalty and betrayal, crime and punishment though a prism of ideological orthodoxy. Sent by her Stasi mentor on a one-day mission to West Berlin, she judges the logo at the top of the Mercedes tower to be a “a sign of the West’s glorification of business and the business of making money.” Yet, despite her political conformity, she is emotionally complex, compassionate and principled.
“Stasi Child” has the pace of a premier division thriller: the account of an escape to the West is an edge-of-the-seat set piece, and the finale is a rip-roaring series of unexpected twists. The final twist movingly and chillingly elucidates the bleak choices of life in a dictatorship.
A thriller-writing of the highest order.

The most commonly used method of execution in the German Democratic Republic was the guillotine until the mid-1960s; and, from then on, a bullet in the neck. The death penalty was not abolished until 1987; and in 1982, the general in command of the Stasi, Erich Mielke, is attributed a few words according to which the Stasi agents should “execute if necessary, even if there is no trial”.

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