Los Cazadores De Nazis — Damien Lewis / The Nazi Hunters by Damien Lewis

Esta es una historia increíble que Damien Lewis cuenta muy bien. El autor ha hecho un trabajo increíble aquí investigando y contando la historia de lo que sucedió en las etapas posteriores de la Segunda Guerra Mundial. Siempre me pregunté qué estarían haciendo los SAS en ese período de finales de 1944 hasta que la guerra concluyó en 45. Posterior D Day, los aliados estaban haciendo terreno, Montgomery estaba tomando medidas cautelosas y causando dolores de cabeza a Eisenhower, Patton estaba a cargo, luego vino las Ardenas. Pero antes de eso, en agosto – octubre 44 un pequeño equipo de SAS se lanzó en paracaídas en la región de los Vosgos de Francia. El recuento de esta historia es fascinante, los personajes del SAS que se lanzaron en paracaídas en esta área ocupada son lo que se esperaría de esa época. Hombres de combate excéntricos, audaces, valientes y poco convencionales que tuvieron la audacia de ir más allá de las líneas alemanas y asumir lo que habían pensado que serían las tropas alemanas de retaguardia, pero que se retiraron de Waffen SS. El autor se ha destacado al unir esta compleja historia y ha tejido en la narrativa los actos heroicos de la resistencia francesa y los civiles que ayudaron a los equipos de SAS. Se lee como el trabajo de Antony Beevors, la compleja historia militar que se personaliza y caracteriza con hechos y detalles sólidos.
Pero lo que viene a continuación es interesante. El final de la guerra y la disolución ordenada del SAS y la posterior operación encubierta para mantenerlo financiado en secreto por los partidarios del regimiento dentro de la oficina de guerra es fascinante. Además del pequeño equipo de SAS que persiguió a los nazis que cometieron crímenes contra los soldados aliados y la población civil.
Un excelente libro absorbente contado en detalle.

Operación Loyton. La conocemos como el Arnhem del SAS. A finales de 1944, una unidad del SAS se lanzó en paracaídas sobre los montes Vosgos para armar y levantar la Resistencia francesa, y difundir el caos tras las líneas enemigas. Desafortunadamente, aterrizaron en medio de una división alemana Panzer. Mala sincronización, mala inteligencia. Se les terminaron los alimentos, las municiones, los explosivos y el armamento, sin mencionar que no tenían a dónde correr. De allí que sea el Arnhem del SAS.
Finalmente, encontraron refugio en un pueblo francés llamado Moussey. Cuando los alemanes se dieron cuenta de que no eran capaces de matar o capturar a todo el SAS, acorralaron a los habitantes de Moussey y los mandaron a los campos de concentración. Ningún lugareño habló. Ningún habitante de Moussey reveló la ubicación de la base del SAS ni los delató jamás.
La SOE (Special Operation Executive) se había formado bajo la égida del Ministerio de Economía de Guerra,* de forma independiente al ejército. Llegó a conocerse como el «cuarto brazo armado» y operó bajó diversos nombres encubiertos, incluyendo los de «Oficina de Investigación Interservicios» y, tal vez el más adecuado, «La Estafa».† Oficialmente la SOE no existió, lo que la hacía perfecta para llevar a cabo las misiones que rompían las leyes de guerra y que el gobierno británico podía negar si todo salía mal.

El diario de guerra de la operación Loyton deja claro que el mayor reto que estos hombres enfrentaban no era de su propia creación: era la sincronización. «Se esperaba que esta operación se pusiera en marcha poco antes o inmediatamente después del Día D, en un momento en el que esta área estaría apenas sostenida por el enemigo y mientras existieran… muchas otras áreas de actividad rebelde, las cuales distraerían al enemigo de la presencia de las tropas del SAS en una posición tan sensible».
Pero el Día D fue el 6 de junio de 1944, hacía más de nueve largas semanas. El inicio de la operación Loyton se había aplazado por dos razones principales: una, el clima inclemente, y dos, la necesidad de más horas de oscuridad, las cuales agosto había traído consigo, para ocultar la aeronave y los paracaidistas de los ojos del enemigo.
En el ínterin, las condiciones habían cambiado irrevocablemente en tierra. A los 15 soldados de las Fuerzas Especiales que ahora escalaban las colinas sobre La Petite Raon les habían dicho que esperaran poca resistencia enemiga.

Nunca se concibió a la operación Loyton como una misión puramente terrestre. En los desiertos del norte de África, el SAS había aprendido la importancia vital de la movilidad, tanto en términos de ser capaces de atacar al enemigo fuerte y rápidamente con el suficiente poder de fuego como de hacer una retirada limpia. Esto era crucial para la práctica del combate relámpago terrestre.
Oficialmente los Cazadores Secretos tomaron el nombre de Equipo de Investigación de Crímenes de Guerra del SAS (la SAS WCIT, por sus siglas en inglés). Si el nombre se refería al hecho de que los crímenes de guerra fueron perpetrados contra una unidad del SAS o que los investigadores eran del SAS sigue siendo poco claro. Tal vez lo dejaron ambiguo deliberadamente. De cualquier forma, su identidad «oficial» («SAS WCIT») debía promover sus intentos de esconderse a plena vista.
A pesar de los asombrosos resultados que habían logrado, enviar al equipo de Barkworth «en la oscuridad» tenía sus problemas. Difícilmente podían ocultar sus actividades de uno de sus grandes detractores, el BAOR. En el invierno de 1945, el BAOR sabía muy bien que la unidad de Barkworth se encontraba todavía en operación.
La reacción del BAOR fue intentar atraer a los operadores de la Villa Degler hacia sus propios engranajes. Si no podían desacreditar y eliminar a Barkworth y a su equipo, los atraparían y tomarían control de ellos.
En una carta del 5 de enero dirigida a la Sección de Crímenes de Guerra del Ejército de EUA, Galitzine escribió: «Una importante investigación británica de crímenes de guerra ha estado teniendo lugar… concerniente al asesinato de más de 50 aviadores y paracaidistas británicos… Parece que hay 136 alemanes involucrados…».
El número de hombres asesinados siguió elevándose a medida que Barkworth descubría más casos. «Se entiende que ya se han hecho solicitudes en varias ocasiones para la entrega de los alemanes bajo su custodia», continuó Galitzine. «Los oficiales concernientes están listos para hacer arreglos inmediatos para recibir a estos prisioneros de guerra».
Galitzine adjuntó un esbozo de los buscados supuestamente detenidos por los estadounidenses. Alistaba 12 nombres, incluyendo a Wilhelm Schneider, mano derecha de Isselhorst en la operación Waldfest, más el mismo standartenführer Isselhorst. Galitzine pidió que entregaran a la «docena sucia». Uno de ellos era el americano Max Kessler.

El 6 de mayo de 1946, apenas un año después de que el coronel Franks despachara a Barkworth hacia Gaggenau a investigar los cuerpos hallados en el bosque Erlich, se abrió el primero de los «juicios por crímenes de guerra del SAS». Lo sostuvo la autoridad de una corte marcial británica instalada en el parque zoológico de Wuppertal, una ciudad ubicada al norte de Colonia, bien adentro de la zona británica de ocupación. Con deliciosa ironía, la «corte» se estableció en la antigua sala de banquetes del zoológico.
Galitzine escribió al mayor Alastair Hunt, el fiscal, poco antes del comienzo del juicio: «Aquí están las declaraciones juradas que he obtenido de Barkworth hasta la fecha… Haré que transporten a todos los acusados a las cercanías de Wuppertal, por lo que podría ser necesario que Bill B. se presente y acampe allí. De cualquier modo, pienso que sería mejor establecer allí nuestra base inmediatamente después de que usted llegue».
Eran responsables de desnudar a ocho cautivos del SAS y de llevarlos a una fosa abierta en el bosque (donde podían ver a sus camaradas muertos) antes de dispararles en la cabeza. Pero, tristemente, las sentencias finales por el caso de La Grande Fosse eran casi risibles. Seis de los 14 acusados fueron hallados inocentes. De los ocho restantes, solo uno recibió sentencia de 10 años y otros dos recibieron solo dos y tres años respectivamente.
Para los que habían pasado tanto tiempo cazando a los acusados, esto era una injusticia atroz. Habían prometido un ajuste de cuentas a las víctimas de la operación Loyton y a sus familiares. En este caso ellos, o las cortes, habían fallado.
El 11 de julio de 1946 la corte pronunció sus veredictos: mientras que hubo sentencias de prisión para dos de los acusados, Isselhorst y Schneider fueron condenados a «morir en la horca». Uno más, Oberg (un oficial de alto rango de la Gestapo y las SS que servía en Francia en el momento de la campaña de los Vosgos), también fue sentenciado a morir en la horca.
Julius Gehrum fue absuelto. Hacia el final del juicio su abogado, el doctor Kohrs, pintó una estremecedora imagen de la vida en los últimos días del Reich.
La misión de los Cazadores Secretos nunca se trató de venganza bruta. Siempre fue acerca de asegurarse de que la justicia fuese cumplida. Para el otoño de 1946 tenían el sentimiento de que alguna parte de la justicia que tanto ansiaban había sido cumplida. Neuschwanger estaba muerto. Isselhorst y Schneider estaban programados para ser colgados, igual que Werner Rohde, y Karl Buck enfrentaría la «muerte por fusilamiento».
Con el tiempo, Gehrum los seguiría a la muerte, lo mismo que Peter Straub, el verdugo de Natzweiler, luego de que él también enfrentara un juicio. Habían cazado a los arquitectos de Waldfest, los habían enjuiciado ante una corte y ahora enfrentaban la pena de muerte.
Todos excepto uno: el sturmbannführer Ernst seguía en libertad.

El trabajo de los Cazadores Secretos terminó a principios de 1949. Barkworth y sus hombres completaron la misión que les habían dado en un principio: buscaron y entregaron un ajuste de cuentas total por la operación Loyton. Y mientras que una banda de cazadores moría, otra resurgía completamente: los Cazadores Secretos ayudaron a dar vida al SAS de nuestros días.
Haciendo un balance, el coronel Franks, Galitzine, Barkworth y Rhodes hubieran tenido todo el derecho de sentir una cierta satisfacción de no haber sido por una cosa: su fracaso para agarrar al sturmbannführer Hans Dietrich Ernst. Pero, tal como sucedió, la historia de la cacería de Ernst estaba lejos de terminar, a pesar de que el drama se vería en otro teatro enteramente.
Los que sirvieron en la unidad de la Villa Degler recibirían poco reconocimiento por sus logros. Tan secreta era la existencia de la unidad que incluso el diario de guerra oficial del SAS entre los años de 1941 y 1945 contiene solo una breve entrada de cuatro líneas sobre su crucial trabajo. Incluso, eso está contenido en una edición limitada publicada en 2011 y no está disponible al público en general.
El capitán príncipe Yurka Galitzine, sin cuya presencia los Cazadores Secretos jamás hubieran alcanzado el éxito. Gracias a él nunca olvidaremos lo que sucedió en los Vosgos, en Natzweiler y otros lugares. Él creía que la subsecuente cacería de los criminales de guerra nazis y su presentación ante la justicia eran de vital importancia, no lo olvidemos. Era crucial que «la gente joven de esta generación y la siguiente… sepan lo que pasó. Porque podría pasar de nuevo».
Tal vez no hay un epitafio más adecuado para los Cazadores Secretos.

Una gran cantidad de controversia y subterfugio rodea la suerte de dos de los acusados en cuyas cacerías Barkworth y sus hombres gastaron buena parte de su energía después de la guerra. El primero, como era de esperarse, es el sturmbannführer Hans Dietrich Ernst. El segundo, un poco menos predeciblemente, es el standartenführer Erich Isselhorst.
En el verano de 1962 Hans Dietrich Ernst estaba sano y salvo, residenciado en Alemania Occidental y era de un interés notablemente alto para la CIA. No nos olvidemos de que este era un hombre que había sido condenado a muerte en ausencia por cortes francesas en cuatro ocasiones por los crímenes de guerra cometidos en los Vosgos y en otras partes.
Aquí es donde las cosas se vuelven incluso más extrañas.
El 22 de noviembre de 1957, la CIA también levantó una «Solicitud de archivo de personalidad» 201 (un archivo de nombre) para Erich George Heinrich Isselhorst. El Archivo 201 asentaba a Francia como su «lugar de residencia».

Si debemos creerle a la CIA y al Centro de Inteligencia del Ejército de EUA, Isselhorst nunca fue ejecutado, ni por los franceses ni por nadie. En su lugar, fue rescatado por un grupo sombrío (Vechta), luego de lo cual la CIA levantó un Archivo 201 sobre él. Lo que a su vez sugiere que Isselhorst (avecindado en Francia en 1957, de acuerdo con la CIA) era un activo de inteligencia de algún valor para la Agencia mucho después de que presuntamente fuera ejecutado por crímenes de guerra.
Si esto es cierto, entonces tal vez Isselhorst era Caretina, el agente al que se refiere el memorando de 1962 sobre el antiguo sturmbannführer Ernst.
En 1972 Reinhard von Gehlen publicó sus memorias, denotando el nivel de «respetabilidad» y estatus que había alcanzado en la sociedad civilizada. Titulado El servicio, el libro proclama: «El servicio son las memorias del general Reinhard Gehlen, el legendario espía en jefe, el cabecilla del espionaje militar de Hitler en Rusia, quien, cuando terminó la guerra, transfirió sus colosales archivos y su red de espionaje a Estados Unidos, para finalmente convertirse en el jefe de la agencia no oficial de inteligencia de Alemania Occidental».
En 2006, se liberó un número limitado de archivos de la Organización Gehlen bajo la Ley de Revelación de los Crímenes de Guerra de EUA. A partir de su estudio, el Proyecto sobre Secreto Gubernamental de la altamente respetada Federación de Científicos Estadounidenses (FAS, por sus siglas en inglés) registró los nombres de los principales criminales de guerra nazis empleados por la Organización Gehlen y, por lo tanto, también por la CIA.
Estos incluían al antiguo oberführer Willi Krichbaum de las SS, responsable por la deportación de judíos húngaros, de los cuales unos 300 000 perdieron la vida; el standartenführer doctor Franz Six de las SS, quien en 1941 comandó un einsatzgruppe que exterminó a los judíos de la ciudad rusa de Smolensk; el sturmbannführer Alois Brunner, un oficial de la Gestapo que trabajó directamente bajo las órdenes de Adolf Eichmann y que «purgó» a París de sus judíos.
Y este no era un fenómeno puramente estadounidense; los británicos resultaron igualmente adeptos a reclutar criminales de guerra nazis, ya sea para espiar a los rusos o porque estaban familiarizados con los secretos tecnológicos y militares más buscados de la Alemania nazi. Si hubiese un equivalente británico a la Ley de los Crímenes de Guerra Nazis de EUA (la cual a la fecha tristemente no existe), sin duda alguna emergerían archivos que resultarían igualmente desconcertantes.
La lista de la FAS de los principales criminales de guerra nazis empleados por la Organización Gehlen y la CIA sigue y sigue. Incluye comandantes de las SS que sirvieron en Auschwitz, Treblinka, Buchenwald, Dachau y otros campos de concentración nazis.
También incluye la siguiente entrada:
SS obersturmbannführer doctor Erich Isselhorst, SS núm. 267313. Nacido el 5 de febrero, 1906. El sujeto era comandante de la policía y SD en Estrasburgo y también inspector de la SD, Stuttgart. También fue oficial en jefe del einsatzkommando 8 del einsatzgruppe A.
Isselhorst obtuvo el rango de standartenführer para el final de la guerra.
Por lo tanto, debemos hacernos la pregunta: ¿alguna vez ejecutaron a Isselhorst, como decían los franceses?.
El proyecto sobre el Secreto Gubernamental de la Federación de Científicos Estadounidenses tiene pocas dudas: Isselhorst está registrado como uno de la media docena de criminales de guerra nazis que trabajaron tanto para la Organización Gehlen como para la CIA.
De cualquier forma, quizás es afortunado que los Cazadores Secretos no cayeran en cuenta de la posibilidad de que Isselhorst escapara a la justicia y siguiera trabajando para la inteligencia occidental. Enterarse de que Isselhorst tal vez escapó a la justicia hubiera sido el golpe más cruel.
Durante tres décadas después de que los Cazadores Secretos fueran forzados a abandonar su búsqueda, Hans Dietrich Ernst llevó una vida silenciosa en su natal Alemania, trabajando como abogado y, muy probablemente, como agente de la Gehlen/CIA/BND. A principios de la década de 1980 las autoridades alemanas aparentemente estaban listas para acusar a Ernst bajo cargos de crímenes de guerra.
Murió de viejo antes de que pudiera enfrentar un juicio.

El último domingo de septiembre de cada año, el pueblo de Moussey los recuerda. Después de la misa en la iglesia —donde cuelga un pendón oficial del Regimiento del SAS— se dejan coronas sobre las tumbas de los hombres del SAS que están sepultados en el atrio, y en el memorial de los lugareños que fueron deportados para nunca regresar.
Uno del menguante grupo de los sobrevivientes lee en voz alta la larga lista de los desaparecidos y después de cada nombre otro veterano pronuncia las palabras: «Mort pour la patrie».

This is an amazing story that is very well told by Damien Lewis. The author has done an awesome job here researching and telling the story of what took place in the later stages of World War Two. I always wondered what the SAS were doing in that late period of 1944 until the war was wrapped up in 45. Post D Day, the allies were making grounds, Montgomery was cautiously taking ground and causing Eisenhower headaches, Patton was on the charge, then came the Ardennes. But before that, in Aug – Oct 44 a small team of SAS parachuted into the Vosges region of France. The retelling of this story is fascinating, the characters in the SAS teams that parachuted in to this occupied area are what you would expect from that era. Eccentric, bold, brave, unconventional fighting men who had the audacity to go deep behind the German lines and take on what they had thought would be rear guard German troops but turned out to be retreating Waffen SS. The author has excelled in putting this complex story together weaving into the narrative the heroics of the French resistance and civilians who helped the SAS teams. It reads like Antony Beevors work, complex military history that is personalised and characterised with strong facts and details.
But what comes next is interesting. The end of the war and the ordered disbandment of the SAS and the subsequent covert operation to keep it secretly funded by supporters of the regiment within the war office is fascinating. As well as the small team of SAS who hunted down the Nazis who committed crimes against Allied soldiers and the civilian population.
An excellent absorbing book told in detail.

Operation Loyton. We know it as the SAS Arnhem. At the end of 1944, a unit of the SAS parachuted on the Vosges mountains to arm and raise the French Resistance, and spread the chaos behind the enemy lines. Unfortunately, they landed in the middle of a German Panzer division. Bad timing, bad intelligence. They ran out of food, ammunition, explosives and weapons, not to mention that they had nowhere to run. Hence, it is the Arnhem of the SAS.
Finally, they found refuge in a French town called Moussey. When the Germans realized that they were not able to kill or capture the entire SAS, they cornered the inhabitants of Moussey and sent them to the concentration camps. No villager spoke. No inhabitant of Moussey revealed the location of the SAS base, nor did he ever give them away.
The SOE (Special Operation Executive) had been formed under the aegis of the Ministry of War Economy, * independently of the army. It came to be known as the “fourth armed wing” and operated under various covert names, including those of “Interservice Research Bureau” and, perhaps the most appropriate, “The Scam.” † Officially the SOE did not exist, which made it perfect to carry out missions that broke the laws of war and that the British government could deny if everything went wrong.

The war diary of Operation Loyton makes it clear that the greatest challenge these men faced was not their own creation: it was synchronization. “It was expected that this operation would be launched shortly before or immediately after D-Day, at a time when this area would be barely sustained by the enemy and as long as there were … many other areas of rebel activity, which would distract the enemy from the presence of SAS troops in such a sensitive position”.
But D-Day was on June 6, 1944, more than nine long weeks ago. The start of the Loyton operation had been postponed for two main reasons: one, the inclement weather, and two, the need for more hours of darkness, which August had brought with it, to hide the aircraft and the paratroopers from the enemy’s eyes .
In the interim, conditions had irrevocably changed on land. The 15 Special Forces soldiers who now climbed the hills above La Petite Raon had been told to expect little enemy resistance.

The Loyton operation was never conceived as a purely terrestrial mission. In the deserts of North Africa, the SAS had learned the vital importance of mobility, both in terms of being able to attack the enemy strong and quickly with sufficient firepower and to make a clean retreat. This was crucial for the practice of lightning ground combat.
Officially, the Secret Hunters took the name of SAS War Crimes Investigation Team (the SAS WCIT, for its acronym in English). Whether the name referred to the fact that the war crimes were perpetrated against a SAS unit or that the investigators were from the SAS remains unclear. Maybe they deliberately left it ambiguous. In any case, his “official” identity (“SAS WCIT”) should promote his attempts to hide in plain sight.
Despite the amazing results they had achieved, sending the Barkworth team “in the dark” had its problems. They could hardly hide their activities from one of their great detractors, the BAOR. In the winter of 1945, the BAOR knew very well that the Barkworth unit was still in operation.
The reaction of the BAOR was to try to attract the operators of Villa Degler towards their own gears. If they could not discredit and eliminate Barkworth and his team, they would catch them and take control of them.
In a January 5 letter addressed to the US Army War Crimes Section, Galitzine wrote: “A major British war crimes investigation has been taking place … concerning the killing of more than 50 British aviators and paratroopers … It seems that there are 136 Germans involved … ».
The number of murdered men continued to rise as Barkworth discovered more cases. “It is understood that requests have already been made several times for the delivery of the Germans in their custody,” Galitzine continued. “The concerned officers are ready to make immediate arrangements to receive these prisoners of war.”
Galitzine attached an outline of the wanted allegedly detained by the Americans. He enlisted 12 names, including Wilhelm Schneider, right hand of Isselhorst in the Waldfest operation, plus the same Standartenführer Isselhorst. Galitzine asked that they hand over the “dirty dozen.” One of them was the American Max Kessler.

On 6 May 1946, barely a year after Colonel Franks dispatched Barkworth to Gaggenau to investigate the bodies found in the Erlich Forest, the first of the “SAS war crimes trials” was opened. It was held by the authority of a British court martial located in the zoo of Wuppertal, a city located north of Cologne, deep inside the British occupation zone. With delicious irony, the “court” was established in the old banqueting hall of the zoo.
Galitzine wrote to Major Alastair Hunt, the prosecutor, shortly before the start of the trial: “Here are the affidavits I have obtained from Barkworth to date … I will have all defendants transported to the outskirts of Wuppertal, so it could be necessary that Bill B. be present and camp there. Anyway, I think it would be better to establish our base there immediately after you arrive. ”
They were responsible for stripping eight SAS captives and taking them to an open pit in the woods (where they could see their dead comrades) before shooting them in the head. But, sadly, the final sentences in the case of La Grande Fosse were almost laughable. Six of the 14 defendants were found innocent. Of the eight remaining, only one received a sentence of 10 years and two others received only two and three years respectively.
For those who had spent so much time hunting the accused, this was an atrocious injustice. They had promised a settlement to the victims of Operation Loyton and their families. In this case they, or the courts, had failed.
On July 11, 1946, the court pronounced its verdicts: while there were prison sentences for two of the defendants, Isselhorst and Schneider were condemned to “die on the gallows.” One more, Oberg (a senior officer of the Gestapo and SS who served in France at the time of the Vosges campaign), was also sentenced to death by hanging.
Julius Gehrum was acquitted. Towards the end of the trial his lawyer, Dr. Kohrs, painted a shuddering image of life in the last days of the Reich.
The mission of the Secret Hunters was never about raw revenge. It was always about making sure justice was done. By the autumn of 1946 they had the feeling that some part of the justice they so craved had been fulfilled. Neuschwanger was dead. Isselhorst and Schneider were scheduled to be hanged, just like Werner Rohde, and Karl Buck would face “death by firing squad”.
In time, Gehrum would follow them to death, as did Peter Straub, the executioner of Natzweiler, after he also faced a trial. Waldfest’s architects had been hunted, they had been tried before a court and now faced the death penalty.
All but one: the sturmbannführer Ernst was still at large.

The work of the Secret Hunters ended in early 1949. Barkworth and his men completed the mission they had given them at first: they sought and delivered a total settling of accounts for Operation Loyton. And while one band of hunters was dying, another resurfaced completely: the Secret Hunters helped to bring to life the SAS of our day.
Taking stock, Colonel Franks, Galitzine, Barkworth and Rhodes would have had every right to feel some satisfaction if it was not for one thing: their failure to catch the sturmbannführer Hans Dietrich Ernst. But, as it happened, the history of the hunt of Ernst was far from finished, although the drama would be seen in another theater entirely.
Those who served in the Villa Degler unit would receive little recognition for their achievements. So secretive was the existence of unity that even the official SAS war diary between 1941 and 1945 contains only a brief entry of four lines on his crucial work. Even that is contained in a limited edition published in 2011 and is not available to the general public.
Captain Prince Yurka Galitzine, without whose presence the Secret Hunters would never have achieved success. Thanks to him we will never forget what happened in the Vosges, in Natzweiler and elsewhere. He believed that the subsequent hunt for Nazi war criminals and their presentation to justice were of vital importance, let us not forget. It was crucial that “the young people of this generation and the next … know what happened. Because it could happen again.
Perhaps there is no more suitable epitaph for the Secret Hunters.
A great deal of controversy and subterfuge surround the fate of two of the defendants in whose hunts Barkworth and his men spent much of their energy after the war. The first, as expected, is the sturmbannführer Hans Dietrich Ernst. The second, somewhat less predictably, is the standartenführer Erich Isselhorst.
In the summer of 1962 Hans Dietrich Ernst was safe and sound, residing in West Germany and of remarkably high interest for the CIA. Let us not forget that this was a man who had been sentenced to death in absentia by French courts on four occasions for war crimes committed in the Vosges and elsewhere.
This is where things get even stranger.
On November 22, 1957, the CIA also raised a “Request for Personality File” 201 (a file name) for Erich George Heinrich Isselhorst. File 201 ranked France as its “place of residence”.

If we must believe the CIA and the US Army Intelligence Center, Isselhorst was never executed, either by the French or by anyone. Instead, he was rescued by a grim group (Vechta), after which the CIA erected a File 201 about him. Which in turn suggests that Isselhorst (domiciled in France in 1957, according to the CIA) was an intelligence asset of some value to the Agency long after it was allegedly executed for war crimes.
If this is true, then perhaps Isselhorst was Caretina, the agent referred to in the memorandum of 1962 on the old sturmbannführer Ernst.
In 1972 Reinhard von Gehlen published his memoirs, denoting the level of “respectability” and status he had achieved in civilized society. Titled The Service, the book proclaims: “The service is the memoirs of Gen. Reinhard Gehlen, the legendary spy chief, the leader of Hitler’s military espionage in Russia, who, at the end of the war, transferred his colossal files and his network of espionage to the United States, to finally become the head of the unofficial intelligence agency of West Germany.
In 2006, a limited number of Gehlen Organization files were released under the US War Crimes Disclosure Act. From its study, the Government Secrecy Project of the highly respected Federation of American Scientists (FAS) recorded the names of the main Nazi war criminals employed by the Gehlen Organization and, therefore, also by the CIA.
These included the former oberführer Willi Krichbaum of the SS, responsible for the deportation of Hungarian Jews, of whom about 300 000 lost their lives; the standartenführer Dr. Franz Six of the SS, who in 1941 commanded an einsatzgruppe that exterminated the Jews of the Russian city of Smolensk; the sturmbannführer Alois Brunner, an officer of the Gestapo who worked directly under Adolf Eichmann and who “purged” Paris of his Jews.
And this was not a purely American phenomenon; the British were equally adept at recruiting Nazi war criminals, either to spy on the Russians or because they were familiar with the most sought after technological and military secrets of Nazi Germany. If there were a British equivalent to the US Nazi War Crimes Act (which to date sadly does not exist), there would undoubtedly emerge files that would be equally disconcerting.
The FAS list of the main Nazi war criminals employed by the Gehlen Organization and the CIA goes on and on. It includes SS commanders who served in Auschwitz, Treblinka, Buchenwald, Dachau and other Nazi concentration camps.
Also includes the following entry:
SS obersturmbannführer doctor Erich Isselhorst, SS no. 267313. Born on February 5, 1906. The subject was police commander and SD in Strasbourg and also inspector of the SD, Stuttgart. He was also commanding officer of the einsatzkommando 8 of the einsatzgruppe A.
Isselhorst obtained the standartenführer rank for the end of the war.
Therefore, we must ask ourselves the question: have they ever executed Isselhorst, as the French said?
The Government Secrecy project of the Federation of American Scientists has little doubt: Isselhorst is listed as one of the half-dozen Nazi war criminals who worked for both the Gehlen Organization and the CIA.
In any case, perhaps it is fortunate that the Secret Hunters did not take into account the possibility of Isselhorst escaping justice and continuing to work for Western intelligence. Finding out that Isselhorst might have escaped justice would have been the cruelest blow.
For three decades after the Secret Hunters were forced to abandon their quest, Hans Dietrich Ernst led a quiet life in his native Germany, working as a lawyer and, most likely, as agent of the Gehlen / CIA / BND. In the early 1980s the German authorities were apparently ready to indict Ernst on charges of war crimes.
He died of old age before he could face trial.

On the last Sunday of September of each year, the village of Moussey remembers them. After the mass in the church – where an official banner of the SAS Regiment hangs – crowns are left on the graves of the men of the SAS who are buried in the atrium, and in the memorial of the villagers who were deported to never return.
One of the waning group of survivors read aloud the long list of the disappeared and after each name another veteran pronounces the words: “Mort pour la patrie”.

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