El Rastreador De Conchas — Anthony Doerr / The Shell Collector by Anthony Doerr

Esta es de las primeras novelas del autor y no la mejor aunque escribe muy bien, eso si el título puesto a estos relatos desde luego no hacen mucho bien a los hispanohablantes.

El rastreador de conchas es ciertamente un libro impresionante, en lo que respecta a las primeras colecciones. Sin embargo, no me sentí abrumado por el libro como un todo. Las historias más fuertes de la colección son la historia del título, “El custodio” y “La mujer del cazador”. Si solo hubiera leído estas tres historias, consideraría a Doerr digno de todos los elogios.
Las historias restantes parecen versiones de la misma historia. No solo los personajes (hombres depredadores, mujeres atacadas) tienen una composición similar, sino que la estructura de las historias (forma, punto de vista, llegadas) también es repetitiva. ¿Qué tal un punto de vista en primera persona?, espero que continúe trabajando más allá de los detalles superficiales.
Hombre y naturaleza es el argumento central o quizás la pesca. Los escritores han luchado por dar sentido a esta relación torturada desde el comienzo de la literatura. Los autores menores podrían evitar los intentos de pisar el mismo terreno sagrado explorado por titanes como Hemingway, Steinbeck o Faulkner. Pero Anthony Doerr, en “The Shell Collector”, tiene éxito en sus propios y tranquilos méritos al retratar el pathos de los seres humanos separados de su ser natural por las fuerzas de la civilización.

En general, cada historia aquí es una joya, que gira en torno a un personaje central, singular, simple y de naturaleza mágica. En la historia del título, un recluso ciego en los mares del sur se convierte en un gurú curativo improbable y reacio a través de un marisco hasta ahora venenoso. Doerr rinde la angustia del hombre con empatía elegante y deslumbrante a medida que su vida se aleja de él, y luego da vueltas y vueltas, un ciclo necesario de dolor y redención.
El resto del libro abre los temas introducidos con tal arte amoroso en la primera historia. “La esposa del cazador” y “Mkondo” ambos tejen historias sobre mujeres separadas por matrimonio de su verdadero yo como Persephone de Demeter, viviendo con hombres cuyo amor ellos aceptan, pero que viven para lamentarse. En “Mkondo”, la novia, sacada de su casa en el África subsahariana, lamenta su nuevo entorno: “Nada creció, nada vivió, incluso la luz parecía muerta, cayendo de bombillas desnudas atornilladas en el techo”. De sus reflexiones, Doerr evoca la visión de una planta vibrante y colorida que deseca bajo luz solar falsa.
La historia más poderosa e inquietante de la colección es “The Caretaker” (el Custodio). Un refugiado de la guerra civil liberiana pierde a su madre y su forma de vida, se lava en las costas de Oregón y se forja una nueva existencia en los terrenos inhóspitos de la propiedad de un magnate del software. Roto, atormentado por las violentas pesadillas de la vida real que lo sacaron de su casa, Joseph Saleeby busca consuelo oculto, cuidando un jardín fertilizado por los restos colosales de una ballena varada. Su sentido de la vida vuelve a un color deslumbrante cuando el jardín germina: “A mediados de junio, los tallos de sus plantas tienen centímetros de altura … los brotes se han separado en delicadas flores, lo que parecía un brote verde sólido era en realidad una flor bien plegada. Tiene ganas de gritar de alegría “. Pero hay otro encuentro reservado para Joseph, uno que lo traerá una vez más a un mundo desnaturalizado donde deberá demostrar su valía.
Dos de las historias – “Durante mucho tiempo, esta fue la historia de Griselda” y “4 de julio” – son un poco menos accesibles que las otras, aunque ningún lector olvidará pronto los talentos únicos del comedor de metal en “Durante mucho tiempo”. El tiempo … “” 4 de julio “parece más derivado que los demás. Narra las desventuras de un grupo de estadounidenses que buscan el mejor lugar de pesca en Europa del Este. ¿Suena como una generación perdida, alguien?
Pero estos son objeciones. Incluso las historias más débiles enseñan lecciones importantes. El precio de renunciar a nuestra naturaleza es alto, parece decir el autor. Pero puede ser inevitable en el curso de la vida humana, e incluso puede comprar un boleto de ida y vuelta hasta donde pertenecemos. Y el viaje, a pesar de su dolor y trauma, puede ser mágico.

This is one of the first novels of the author and not the best although he writes very well, a flaw to editors in order to title put to these stories certainly no perfect to spanish readers (South America).

The Shell Collector is certainly an impressive book, as far as first collections go. However, I was not overwhelmed by the book as a whole. The strongest stories in the collection are the title story, “The Caretaker,” and “The Hunter’s Wife.” If I had only read these three stories, I would consider Doerr worthy of all the praise (i.e., blurbs on paperback).
The remaining stories all seem like versions of the same story. Not only are the characters (preying men, preyed women) similar in composition, but the structure of the stories (shape, POV, arrivals) are also repetitive. How about a first person POV? And if a contemporary writer is going to exercise tresspass vision, writing outside his experience(s), I hope he continues to work beyond surface details (see token ethnicity in “So Many Chances”).
Man and nature. Writers have struggled to make sense of this tortured relationship since the beginning of literature. Lesser authors might shy away from attempts to tread the same hallowed ground explored by titans like Hemingway, Steinbeck or Faulkner. But Anthony Doerr, in “The Shell Collector,” succeeds on his own quiet and gentle merits in portraying the pathos of human beings separated from their natural selves by the forces of civilization.

By and large each story here is a gem, revolving around a central, singular, simple character with a magical nature. In the title story, a blind recluse in the south seas becomes an unlikely and reluctant healing guru by way of a heretofore venemous shellfish. Doerr renders the man’s heartache with graceful, stunning empathy as his life careens away from him, and then circles around and back, a necessary cycle of pain and redemption.
The rest of the book opens up the themes introduced with such loving artistry in the first story. “The Hunter’s Wife” and “Mkondo” both weave tales about women separated by marriage from their true selves like Persephone from Demeter, living with men whose love they accept, but live to regret. In “Mkondo”, the bride, removed from her home in sub-Sarahan Africa, laments of her new environment: “Nothing grew, nothing lived; even the light seemed dead, falling from naked bulbs screwed into the ceiling.” From her musings Doerr evokes the vision of a vibrant, colorful plant dessicating under false sunlight.
The most powerful and and haunting story of the collection is “The Caretaker.” A refugee from the Liberian civil war loses his mother and his way of life, washes up on the shores of Oregon, and carves out a new existence for himself on the inhospitable grounds of a software mogul’s estate. Broken, haunted by the violent real-life nightmares that drove him from his home, Joseph Saleeby seeks solace in hiding, tending a garden fertilized by the gargantuan remains of a beached whale. His sense of life comes back to dazzling color as the garden germinates: “By mid June the stems of his plants are inches high..the buds have separated into delicate flowers; what loooked like a solid green shoot was actually a tightly folded blossom. He feels like shouting with joy”. But there’s another encounter in store for Joseph, one that will bring him yet again into a denatured world where he must prove his mettle.
Two of the stories–“For a Long Time This Was Griselda’s Story” and “July 4th”–are a little less accessible than the others, though no reader will soon forget the unique talents of the metal eater in “For a Long Time…” “July 4th” seems more derivative than the others. It recounts the misadventures of a group of Americans as they search for the best fishing venue in Eastern Europe. Sound like a lost generation, anyone?
But these are quibbles. Even the weaker stories teach important lessons. The price of renouncing our natures is a high one, the author seems to say. But it may be inevitable in the course of human life, and it may even purchase a round trip ticket right back to where we belong. And the journey, for all its pain and trauma, can be magical.

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