Arcadia — Jim Crace / Arcadia by Jim Crace

Una novela interesante con mucho que pasa debajo de la superficie. Víctor es un millonario envejecido, un hombre hecho por sí mismo que vive en el ático del rascacielos que posee en una ciudad sin nombre. Sus orígenes se encuentran en el campo; Después de la muerte temprana de su padre su madre lo trae como un bebé a la ciudad donde ella pide la comida en el área del mercado de la ciudad usando Victor como ayuda y amamantándolo hasta 6 años. Su madre muere, pero Víctor sobrevive, eventualmente haciendo su fortuna a través del mercado, que ahora posee.
El hombre de la mano derecha de Víctor, Rook, está preparando una sorpresa de cumpleaños; Él también viene del mercado y cobra los alquileres para Victor, soluciona problemas y hace la vida lisa. Víctor decide que para conmemorar su 80 cumpleaños, derribará el viejo mercado y construirá algo nuevo, espectacular y vidrioso. Al mismo tiempo, decide prescindir de los servicios de Rook. Muchas fuerzas entran en juego; Las antiguas costumbres y rituales del mercado, los jóvenes hambrientos y enfadados, la visión completamente egoísta de Víctor, el deseo de venganza de Rook y mucho más, todo ello alimenta la inevitable colisión y la inevitabilidad del progreso.
El narrador es un periodista que también es afectado por el progreso. Las tensiones y las colisiones entre los modos de vida quedan desnudas. Esto no es sólo ciudad versus país, o más exactamente ciudad versus ruralidad. Es el modernismo que se opone a la tradición, el capitalismo frente a un idilio casi preindustrial; casi sombras de las ideas del yugo normando que persistieron por siglos. Es muy significativo la oposición del individualismo a un sentido pre-Thatcher de comunidad y pertenencia. Explica lo que se perdió cuando se construyeron los centros comerciales fuera de la ciudad como Meadowhall y Blue Water o cuando la mayoría de los centros urbanos se modernizaron y se construyeron centros comerciales. Crace fue a la universidad de Birmingham en los años 60 y puede haber sombras de qué sucedió cuando todo esto se llevó a cabo.
Sin embargo, no hay glorificación de los viejos caminos; las brutalidades y las dificultades de la vida no se pasan por alto, pero hay la sensación de un modo de vida perdido y desinfectado.
Una lectura cercana identifica las semillas de la destrucción en el nuevo maravilloso centro comercial , brillante como es el mercado Arcadia.
Arcadia se ha comparado con las novelas de Ballard y hay similitudes. El entorno anónimo funciona bien. Crace hace partícipe de muchos debates actuales a la vez, más bien como un acto de hiladoy se las arregla para mantenerlos. Los debates actuales sobre conservación y desarrollo; ¿el crecimiento es necesario e inevitable? ¿Quién sufre cuando se desarraigan las comunidades? ¿Pueden los que se oponen a los grandes conglomerados obtener justicia? ¿Es la protesta una pérdida de tiempo? ¿Cómo pueden los pequeños ganar contra los poderosos?
Muchas preguntas e ideas tejidas en una historia muy eficaz; Crace sólo establece el debate y lo hace bastante bien.

El embrujo de las ciudades. Nadie persigue la fama, ni la riqueza, ni la libertad, por las carreteras rurales. Ni siquiera el amor. Si anhelamos los fuegos y las fiebres del mundo, damos la espalda a los rebaños y los setos y buscamos las multitudes. ¿Quién dice —aparte de los urbanistas y los filósofos— que no amamos las multitudes ni nos complacemos en el contacto con los desconocidos por la calle? Todos nos enriquecemos con eso, aunque fuese la única razón. Cada roce, cada empujón, confirma lo evidente, que donde se encuentra la masa de las abejas es donde hay que buscar la miel.
La conspiración es ésta: nosotros, los ciudadanos decentes, obedecemos los semáforos, cumplimos los horarios, soportamos las sombras y el estruendo. No cruzamos, ni aparcamos, ni empujamos, ni nos saltamos la cola, ni entramos sin derecho en ningún lugar, excepto cuando nos ordenan hacerlo. Nos casamos con el trabajo y los papeles. Vamos y venimos con la misma libertad de acción que la sal en el mar. Sin embargo, nos consideramos más afortunados, más liberados que los hombres del campo, cuyo tumulto es un tractor y un cuervo, cuyo ir y venir es el de las estaciones, el tiempo y las comidas. ¿Y por qué? Porque nosotros, los ciudadanos, somos los únicos seres del universo que se benefician de sus cadenas, que hacen de la coacción fortuna, que llevan el cotidiano y excoriante arnés de la vida urbana como si fuese la librea de los plutócratas.

Después de terminar el interesante libro quizás tus viejos pies cansados quizás tenga respuesta.

An interesting novel with a lot that goes under the surface. Victor is an aging millionaire, a self-made man who lives in the attic of the skyscraper he owns in a city without a name. Its origins are in the field; After the early death of his father his mother brings him as a baby to the city where she orders food in the area of ​​the city market using Victor as support and breastfeeding him up to 6 years. His mother dies, but Victor survives, eventually making his fortune through the market, which he now owns.
The man in Victor’s right hand, Rook, is preparing a birthday surprise; He also comes from the market and charges the rents for Victor, solves problems and makes life smooth. Victor decides that to commemorate his 80th birthday, he will knock down the old market and build something new, spectacular and glassy. At the same time, he decides to dispense with Rook’s services. Many forces come into play; The old customs and rituals of the market, the hungry and angry young people, the completely egoistic vision of Victor, the desire for revenge of Rook and much more, all this feeds the inevitable collision and the inevitability of progress.
The narrator is a journalist who is also affected by progress. Tensions and collisions between lifestyles are left bare. This is not just city versus country, or more exactly city versus rurality. It is modernism that opposes tradition, capitalism against an almost pre-industrial idyll; almost shadows of the ideas of the Norman yoke that persisted for centuries. The opposition of individualism to a pre-Thatcher sense of community and belonging is very significant. It explains what was lost when shopping centers were built outside the city such as Meadowhall and Blue Water or when most of the urban centers were modernized and shopping centers were built. Crace went to the University of Birmingham in the 60s and there may be shadows of what happened when all this took place.
However, there is no glorification of the old ways; the brutalities and difficulties of life are not overlooked, but there is the sensation of a lost and disinfected way of life.
A close reading identifies the seeds of destruction in the wonderful new shopping center, brilliant as is the Arcadia market.
Arcadia has been compared to Ballard’s novels and there are similarities. The anonymous environment works well. Crace participates in many current debates at the same time, rather as an act of spinning and manages to maintain them. The current debates on conservation and development; Is growth necessary and inevitable? Who suffers when communities are uprooted? Can those who oppose big conglomerates get justice? Is protest a waste of time? How can children win against the powerful?
Many questions and ideas woven into a very effective story; Crace only establishes the debate and does it quite well.

The charm of the cities. Nobody pursues fame, or wealth, or freedom, for rural roads. Not even love. If we long for the fires and the fevers of the world, we turn our backs on the flocks and hedges and look for the crowds. Who says – apart from the urbanists and the philosophers – that we do not love the crowds nor do we please in contact with strangers on the street? We all get rich with that, even if it was the only reason. Each touch, each push confirms the obvious, that where the mass of bees is is where you have to look for honey.
The conspiracy is this: we, the decent citizens, obey the traffic lights, we comply with the schedules, we support the shadows and the rumble. We do not cross, we do not park, we do not push, we do not skip the queue, we do not enter without rights, except when we are ordered to do so. We got married with work and papers. We come and go with the same freedom of action as salt in the sea. However, we consider ourselves more fortunate, more liberated than the men of the countryside, whose tumult is a tractor and a crow, whose coming and going is that of the seasons, time and meals. And because? Because we, the citizens, are the only beings in the universe who benefit from their chains, who make coercion fortune, who wear the everyday and excoriating harness of urban life as if it were the livery of the plutocrats.

After finishing the interesting book maybe your tired old feet may have an answer.

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