George Orwell Fue Amigo Mío — Adam Johnson / Fortune Smiles: Stories by Adam Johnson

Más que un libro de relatos, casi es un compendio de novelitas cortas o relatos de largo aliento en los que el autor vuelve a algunos temas ya conocidos (como la Corea que magistralmente retrató en El Huérfano) Aunque irregular, supone una oportunidad de disfrutar del contenido creado por uno de los autores jóvenes americanos que más me ha interesado en los últimos años. Disfrutemos del perro Prinz y todo aderezado con música de Nirvana y para los nostálgicos norcoreanos el “arirang” …

Los temas están escogidos con cuidado y atención a la modernidad de los tiempos: un informático de Palo Alto que concibe un programa en el que el presidente asesinado acompaña la soledad del internauta; un camionero que lleva con él a su hijo llamado Gerónimo y debe viajar de la Luisiana asolada por el Katrina a la Costa Oeste porque su padre se está muriendo; una mujer enferma de cáncer que se distrae haciendo un repertorio de “datos interesantes” de la sociedad y la vida; el encargado de una antigua prisión de la Stasi que pasea a su perro en Berlín y hace una crítica revisionista de la corrección política de la Alemania unificada; un reparador de ordenadores que copia carpetas de pornografía infantil con supuestos motivos de salvador de niñas y se ve enredado en la ambigüedad de la naturaleza humana; dos refugiados de Corea del Norte que en Seúl se dedican a denigrar a su patria chica en una sociedad que, en el otro extremo, tampoco es tan diferente de la odiada dictadura de la que huyeron.

Los seis relatos tienen en común una mirada inteligente, observadora de los detalles relevantes; un sentido del humor sin cinismo y una intención vagamente didáctica, dejando al lector reflexionar sobre las opciones del personaje, de por qué es así y qué le ha sucedido que tiene relación con algunas de sus propias experiencias. Son relatos largos, cuya minuciosidad los hace muy visuales. Es posible que a veces le tire más la peripecia humorística, la exposición del absurdo, la distancia o la altura desde la que mira.

More than a book of stories, it is almost a compendium of short novels or long-winded stories in which the author returns to some familiar themes (like the Korea that he masterfully portrayed in El Huérfano) Although irregular, it is an opportunity to enjoy the content created by one of the young American authors that has interested me most in recent years. Let’s enjoy the dog Prinz and everything flavored with Nirvana music and for the North Korean nostalgic the “arirang” …

The themes are chosen with care and attention to the modernity of the times: a Palo Alto computer specialist who conceives a program in which the murdered president accompanies the solitude of the Internet user; a truck driver who takes his son named Geronimo with him and must travel from the Louisiana devastated by Katrina to the West Coast because his father is dying; a woman sick with cancer who becomes distracted by making a repertoire of “interesting facts” about society and life; the manager of a former Stasi prison who walks his dog in Berlin and makes a revisionist critique of the political correctness of unified Germany; a computer repairman who copies folders of child pornography with supposed reasons for saving girls and is entangled in the ambiguity of human nature; two refugees from North Korea who in Seoul are dedicated to denigrating their homeland in a society that, at the other extreme, is not so different from the hated dictatorship from which they fled.

The six stories have in common an intelligent look, observer of the relevant details; a sense of humor without cynicism and a vaguely didactic intention, leaving the reader to reflect on the character’s options, why this is so and what has happened to him that is related to some of his own experiences. They are long stories, whose meticulousness makes them very visual. It is possible that sometimes I throw more the humorous peripecia, the exhibition of the absurd one, the distance or the height from which it watches.

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