Ashenden Park — Elizabeth Wilhide

Esta novela me ha parecido agridulce, muy interesante en lo arquitectónico, como si la mansión hablase a lo largo de los siglos, sin embargo la narración literaria de los personajes no está al mismo nivel, aunque es una obra que puede ser leída.

Desde que fuera construida en 1775, Ashenden Park ha pasado por muchas manos e innumerables cambios. Charlie y Ros, son los nuevos dueños al heredarla de su tía. Mientras Ros quiere mantener la propiedad como parte de la historia y la tradición de su familia, Charlie cree que es mejor venderla puesto que los gastos para restaurarla y mantenerla se escapan de sus manos.
Ambos hermanos entran en un conflicto de dudas sobre el futuro de la mansión y se ven rodeados por arquitectos, inspectores y tasadores. Será un viaje que mostrará el concepto de lo que eran las casas señoriales de la aristocracia hasta el presente y una ventana hacia la vida de sus habitantes en ella. Para que os hagáis una idea de lo que la autora describe como Ashenden Park, buscad Basildon Park y veréis en esencia que es la misma mansión. La misma en la que Keira Knightley aparece en la versión de 2005 de Orgullo y Prejuicio.
Aunque Wilhide impresiona con su conocimiento sobre arquitectura, no lo hace mucho en el departamento narrativo. La prosa está bien cuidada y las descripciones son excelentes, pero en un campo académico y no literario. Por lo que a pesar de que la mansión en sí fuera un personaje más, el protagonista, no consiguió que sintiera ninguna calidez hacia el resto de los personajes.
Otro problema que le vi fue al tono lúgubre y triste sobre la vida de los que habitaron esta casa. La sensación que uno tiene al leer este libro es de tristeza y la autora no profundiza en estos personajes dando más importancia a la casa en sí, con lo cual no vemos una evolución en sus personajes sino una especie de esquema desglosado por capítulos sobre la vida de cada uno de ellos. Básicamente el libro está compuesto por historias muy cortas sin una conexión sólida entre las mismas.
Un lector que busque conocer sobre arquitectura en este tipo de mansiones, encontrará este libro delicioso. Sin embargo, un lector que busque un libro al estilo de la serie de Downton Abbey, podría decepcionarse con la manera en la que está narrada esta historia. Buen concepto, pero …

*Basildon Park, en Berkshire (y millones lo habrán visto convertido en el Netherfield de la adaptación de 2005 de Orgullo y prejuicio, con Keira Knightley y Matthew Macfayden), verán con claridad que Ashenden está inspirada en ella, tanto en los detalles de su arquitectura y decoración como en el modo en que fue habitada. Algunos de los relatos de este libro son versiones noveladas de acontecimientos y personajes reales, utilizados en muchos casos como marco o excusa para mis propósitos. En otras palabras, he utilizado hechos reales sobre la casa cuando nos convenían, a mí y a la historia que quería contar.
A diferencia de muchas mansiones campestres, que pasan de una generación a otra de la misma familia, la diversa fortuna de Basildon Park la ha convertido en un reflejo de los tiempos en que fue habitada. Esa idea tan sencilla fue la génesis de Ashenden.

This novel has seemed bittersweet, very interesting in the architectural, as if the mansion spoke over the centuries, however the literary narrative of the characters is not at the same level, although it is a work that can be read.

Since it was built in 1775, Ashenden Park has gone through many hands and innumerable changes. Charlie and Ros, are the new owners to inherit it from their aunt. While Ros wants to keep the property as part of her family’s history and tradition, Charlie believes that it is better to sell her since the expenses to restore and maintain her escape from her hands.
Both brothers enter into a conflict of doubts about the future of the mansion and are surrounded by architects, inspectors and appraisers. It will be a trip that will show the concept of what were the manor houses of the aristocracy until the present and a window to the life of its inhabitants in it. To give you an idea of ​​what the author describes as Ashenden Park, look for Basildon Park and you will see in essence that it is the same mansion. The same one in which Keira Knightley appears in the 2005 version of Pride and Prejudice.
Although Wilhide impresses with his knowledge of architecture, he does not do much in the narrative department. The prose is well taken care of and the descriptions are excellent, but in an academic field and not literary. So despite the fact that the mansion itself was another character, the protagonist, he could not feel any warmth towards the rest of the characters.
Another problem I saw was the gloomy and sad tone about the lives of those who lived in this house. The feeling that one has when reading this book is sadness and the author does not delve into these characters giving more importance to the house itself, which does not see an evolution in their characters but a kind of scheme broken down by chapters on life from each of them. Basically the book is composed of very short stories without a solid connection between them.
A reader who seeks to know about architecture in this type of mansions, you will find this book delicious. However, a reader looking for a book in the style of the Downton Abbey series might be disappointed with the way this story is told. Good concept, but …

* Basildon Park, in Berkshire (and millions have seen it become the Netherfield of the 2005 adaptation of Pride and Prejudice, with Keira Knightley and Matthew Macfayden), will see clearly that Ashenden is inspired by her, both in the details of her architecture and decoration as in the way it was inhabited. Some of the stories in this book are fictionalized versions of real events and characters, used in many cases as a framework or excuse for my purposes. In other words, I used real facts about the house when they suited us, and the story I wanted to tell.
Unlike many country mansions, which pass from one generation to another of the same family, the diverse fortune of Basildon Park has made it a reflection of the times in which it was inhabited. That simple idea was the genesis of Ashenden.

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