Ángeles En Llamas — Tawni O’Dell / Angels Burning by Tawni O’Dell

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Esta es otra magnífica novela negra de esta gran autora norteamericana donde conoceremos a Dove, una comisaria de 50 años en perfecta forma física a quien gustan las blusas coloridas y para quién la cocina es una buena terapia anti-estrés y que tiene la cruz de ser su madre violada. A todo ello aparece el cadáver de Camio y un cuerpo quemado al cual se deben investigar todas las pesquisas, además Neely su hermana adiestradora de perros es su buen contrapunto. A todo ello Nolan parece ser el hombre a quien ella le hace sentir mujer aunque no tiene hijos nuestra protagonista. A través de mensajes de teléfono, abuelas y demás misterios bienvenidos y adiestrarlos en Campbell’s Run.

Nos encontramos con una novela de intriga policíaca que trata de la falta de familia o de las familias horrorosas, y de los efectos que esto tienen en personas que deberán afrontar la dureza de la vida.
De esta forma la autora nos regalará con una galería de personajes dolorosamente marcados entre los cuales algunos intentan salir para adelante como pueden, unos de forma más saludable y otros envilecidos y autodestructivos, donde brillan con especial luminosidad algunos niños, que enseñarán a los adultos cómo se afronta el horror cotidiano y familiar.

el orgullo de gentes que viven en circunstancias nada fáciles

La narración transcurre en una de las zonas más duras de los EE.UU., donde la brutalidad de la vida en demasiadas ocasiones aplasta a sus habitantes, pudiéndose enmarcar en eso que ahora es llamado country noir. Pero la autora no se dedica a mostrarnos sólo lo horroroso, sino también el orgullo de unas gentes que viven en circunstancias nada fáciles, y que intentan tirar para adelante lo mejor posible.
En el transcurso de la narración se nos proponen un buen puñado de historias que llevan a sus protagonistas al límite, y vemos las diversas reacciones de los diferentes actores de estos dramas, entre los cuales destacan aquellos en los que se nos habla de la angustia y frustración que genera la traición de aquellos que más amamos, cómo admitir su vileza y como metabolizar el desengaño y desgarro que deja en sus víctimas. Pero si hay algo que impresiona en esta novela, es que la autora no cae en tremendismos mórbidos o flagelantes, sino que resulta chocante cómo con lo dramático de la historia se mantiene un tono vital, con personajes que con su viveza y gracia dan luz en un escenario tan ominoso y más cuando se encuentran envueltos en historias personales tan desgraciadas.
Con lo dicho nos puede quedar la idea de que esta novela es fundamentalmente un duro drama psicológico pero que está perfectamente integrado en la trama detectivesca, que fluye con viveza, y que es la que marca el ritmo de la narración.

De ahí es necesario resaltar el brillo de la protagonista, la comisaria Dove Carnahan, que pese a vivir con la losa de un pasado de no fácil comprensión para el sentido común, afronta con una lucidez, un arrojo y una gracia muy especial, los duros acontecimientos que ha de investigar, y los sórdidos motivos que los generaron. Mención especial es la muy relativista mirada que tienen los protagonistas policiales de su actividad que se puede resumir en esta cita:

Si empiezas a pensar demasiado en la condición humana y crees que puedes mejorar las cosas, me explicó, te parecerá todo tan estéril que acabarás rindiéndote

El estilo es ágil, sin perderse en grandes reflexiones o disquisiciones, pero a lo largo de toda la novela palpita la metáfora de la montaña que arde internamente con los personajes que están consumidos por el dolor y la desesperación.
Una novela doblemente emocionante, tanto por lo que nos llega en lo emotivo, pues transita por algunos de los lugares más infernales de la condición humana, como por lo emocionante que logra ser la investigación policial. Uno de esos libros que no deberían perderse.

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This is another great black novel by this great North American author where we will meet Dove, a commissar of 50 years in perfect physical shape who likes colorful blouses and for whom cooking is a good anti-stress therapy and has the cross of being his mother raped. To all this it appears the corpse of Camio and a burnt body to which all the investigations must be investigated, in addition Neely its sister trainer of dogs is its good counterpoint. To all this Nolan seems to be the man to whom she makes her feel like a woman even though our protagonist has no children. Through phone messages, grandmothers and other welcome mysteries and train them in Campbell’s Run.

We find ourselves with a novel of police intrigue that deals with the lack of family or horrible families, and the effects that this has on people who will have to face the harshness of life.
In this way the author will give us a gallery of painfully marked characters among which some try to get ahead as they can, some more healthy and others degraded and self-destructive, where some children shine brightly, they will teach adults how the daily and familiar horror is faced.

the pride of people living in circumstances not easy

The narrative takes place in one of the hardest areas of the US, where the brutality of life too often crushes its inhabitants, being able to frame what is now called country noir. But the author is not dedicated to show us only the horror, but also the pride of people who live in circumstances not easy, and try to pull forward as best as possible.
In the course of the narration we are proposed a bunch of stories that take their protagonists to the limit, and we see the different reactions of the different actors in these dramas, among which are those in which we are told about the anguish and frustration that generates the betrayal of those we love most, how to admit their vileness and how to metabolize the disappointment and tear that leaves in their victims. But if there is something that impresses in this novel, it is that the author does not fall into morbid or flagellant tremendismos, but it is shocking how with the dramatic of the story a vital tone is maintained, with characters that with their liveliness and grace give light in Such an ominous scenario and more when they are wrapped in such unfortunate personal stories.
With what has been said, we may have the idea that this novel is fundamentally a hard psychological drama but that it is perfectly integrated into the detective plot, which flows with vividness, and which is the one that marks the rhythm of the narrative.

From there it is necessary to highlight the brightness of the protagonist, the curator Dove Carnahan, who despite living with the slab of a past of not easy understanding for common sense, faces with a lucidity, a boldness and a very special grace, the hard events to be investigated, and the sordid motives that generated them. Special mention is the very relativistic look that the police protagonists have of their activity that can be summarized in this quote:

If you start thinking too much about the human condition and you think you can improve things, he explained, it will seem so sterile to you that you will end up surrendering

The style is agile, without getting lost in great reflections or disquisitions, but throughout the novel palpita metaphor of the mountain that burns internally with the characters who are consumed by pain and despair.
A doubly exciting novel, both for what comes to us in the emotional, as it travels through some of the most hellish places of the human condition, as for how exciting the police investigation can be. One of those books that should not be lost.

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