La Velocidad De La Luz — Javier Cercas

Esta es una magnífica breve novela que es absorbente, un buen thriller psicológico.
Quizás exista algo identificativo con el autor, un joven aspirante a escritor. En un primer momento he trabajo y sobrevive duramente en Cataluña y entonces ve el cielo abierto cuando un profesor le advierte de vacantes de lengua española como profesor de literatura española en un villa cercana a Chicago. (Urbana & Rantoul).
La situación económica es mejor y conoce el pueblo americano y otras personas, pero el nexo fundamental llega con su amigo Rodney Falk. Este es 10 años más viejo que nuestro protagonista, excombatiente de Vietnam y presa de un terrible pensamiento de culpabilidad. Su hermano fue asesinado en la guerra antes de cambiar a un cuerpo especial de élite de lucha (Tigers) demasiada salvajada que será revelada al Pentágono. Además el padre de Rodney, un viejo psiquiatra, es un hombre firme y realmente no entiende los problemas de su hijo, porque este fue soldado en la Segunda Guerra Mundial y piensa que es similar a la de Vietnam. Quizás la soledad hace que Rodney y el autor confíen el uno en el otro. Rodney se casa y consigue nuevos trabajos pero los remordimientos y el sentimiento de culpabilidad hacen inútiles todos los esfuerzos de mejora. Eso supone bebida y crisis de personalidad.
Dos años después el autor regresa a España , trabaja duro y escribe “soldados de Salamina” ambientada en la guerra civil española, después del éxito incluso internacional e infidelidades conyugales, la esposa y su hijo mueren en un accidente de tráfico, entonces la depresión se cierne sobre el, aislándose y Rodney decide viajar a España, Rodney tiene un breve encuentro en Madrid y de desnuda para retornar a los EE.UU. . El final es trágico y nuestro protagonista retorna a los EE.UU. encontrándose entre otros con la mujer de Rodney y viejos amigos y se debe recordar que algunas cosas suceden en vida y otras no.
Todo con una potente banda sonora de Bob Dylan & ZZ Top porque recordemos:
El éxito es como un terrible desastre,
peor que tu casa ardiendo, el estrépito del derribo
cuando las vigas caen cada vez más deprisa
mientras tú sigues allí, testigo desesperado
de tu condenación.

La fama destruye como un ebrio la morada del alma
y te revela que tan sólo por ella trabajaste.
¡Ah! Si no me hubiera traicionado el triunfo con besarme
y hubiese permanecido en la oscuridad para siempre,
hundido y fracasado.

Quizás será una novela apócrifa, como mi vida clandestina e invisible, una novela falsa pero más verdadera que si fuera de verdad. No serán así nuestras vidas…

Because the protagonist is, more or less, a copy of the author, at first, a young aspirant to writer. At the beginning he works and survives poorly in Barcelona. A teacher and scholar from these university recommends him for a vacancy as Spanish language and literature teacher in a village of the USA near Chicago.
There, his economical situation is better, and he knows the American country and another people, but the most important, which becomes a friend, is Rodney Falk. Rodney, 41 years old, more ten years older than the young Spanish, is an ex – combatant of Vietnam War and prey of terrible sense of guilt owing his war past. He had a brother killed in that war before he decided to change his destination in Vietnam from a business desk to a special hard fighting group. Rodney’s father, a widow physician, is a right man, but he doesn’t understand fully the troubles of his son, because himself was a soldier during World War II and he thinks Vietnam was a similar war. Perhaps owing to loneliness, Rodney and the author trust one in another. Rodney marries and gets some jobs, but his remorse and feeling of guilt make sterile his efforts. He drinks and has several psychiatric crisis.
Two years later, the author returns to Spain, works hard, writes “Soldados de Salamina”, a novel that deals with an episode of Spanish Civil War that becomes a success at the level of Spain. The novel is translated and known also in USA and in the literary world, and after a sort of period of big economical and social recognizing, including some conjugal infidelities, one night after a hard discussion the wife and little child of the author results killed in a car accident, so, he falls in a deep depression and lives isolated for a time, but then, Rodney reappears in travelling to Spain, so the two old friends have an brief encounter in Madrid when finally Rodney tells him his full story and returns to the USA. The end is tragic and the Spanish author returns to the USA when he has a meeting with Rodney’s wife and with his old American friends: some have succeeded in life, some not.

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