Vida De Familia — Akhil Sharma / Family Life: A Novel by Akhil Sharma

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Ajay Mishra tiene ocho años cuando, a finales de la década de los setenta, él, su hermano mayor y sus padres dejan Delhi para instalarse en Queens, Nueva York, porque a su padre le han ofrecido un trabajo.
El aterrizaje de esta familia india de clase media en el paraíso del consumo y los canales de televisión que emiten las veinticuatro horas les genera un choque cultural que sus miembros digieren en el empeño de adaptarse a su nuevo país. Tienen grandes esperanzas puestas en el hijo mayor, cuyas excelentes notas le van a permitir estudiar en un prestigioso instituto. Pero un accidente en una piscina que le deja graves secuelas cambia radicalmente el destino de los Mishra y sobre todo el del joven Ajay, a través de cuyos ojos se relata la historia. El paraíso muestra entonces su cara menos grata, el acoso al diferente en la escuela, la presión económica, la incomprensión del entorno…, y la familia está a punto de desmoronarse.
El padre deberá afrontar su alcoholismo, la madre tendrá que plantearse aceptar un trabajo por debajo de su cualificación y Ajay soportar la presión de ser tan brillante en los estudios como su hermano. Para él la literatura se acabará convirtiendo en un refugio y en un instrumento para entender y explicar la realidad.

La novela te va llevando entre el amor y el dolor a partes iguales, porque América no es el paraíso perfecto, describe muy bien las novedades:
Yo nunca había visto un grifo del que manase agua caliente. En la India, durante el invierno, mi madre madrugaba para calentar ollas de agua en la cocina para que nos bañáramos. Al ver el chorro de agua caliente, como si el hecho de que estuviese caliente no fuera nada del otro mundo, como si existiera un suministro inagotable, tuve la sensación de hallarme en un cuento de hadas, en uno de esos cuentos en que hay una jarra siempre llena de leche o una bolsa de comida que nunca se vacía.
Los días siguientes no cesó de maravillarme la riqueza de América. En la televisión había programas de la mañana a la noche. Yo nunca había subido a un ascensor y cuando apretaba un botón y el ascensor empezaba a moverse me sentía poderoso al ver que me obedecía. Recibíamos anuncios de papel de colores en nuestro reluciente buzón de latón en el portal.

Ellos conocerán el verdadero “sueño americano» idealizado. Cuando se topen de frente con la sanidad y las aseguradoras se darán cuenta de que siguen siendo extranjeros y ciudadanos de segunda. La familia se desintegra poco a poco, los principios de su cultura no tienen validez alguna, el precipio se acerca sin contemplaciones ni sentimentalismos. Una auténtica reflexión sobre el sentido y la validez humana en medio de una urbe implacable, devoradora de almas.
El único pero es que si el final hubiese estado trabajado un poco más la obra sería redonda pero sin duda es una más que interesante obra de este autor hindú que a quien la lea le dejara buenos ratos. Donde Hema a nuestra protagonista lo llevará entre el amor o el dolor, eso debe descubrirlo el lector.

La crítica esta en cada una de sus páginas:
La señora Sethi había sido una de las mejores amigas de mi madre. Nos había abandonado. En cuanto se supo que mi padre bebía dejó de hablarle a mi madre, dejó de visitarnos o de devolver las llamadas telefónicas de mi madre. En parte yo comprendía que era algo normal. ¿Por qué gastar tiempo con personas extrañas, problemáticas, engorrosas? ¿Para qué buscarse líos? Pero el mero hecho de que esto fuera una reacción normal aumentaba mi vergüenza.
En cuanto entré en Princeton, llamaba gente a casa y le pedían a mi madre que me llevara a la de ellos. Una de estas personas fue la señora Sethi. Nos invitó a comer en su casa.

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Ajay Mishra is eight years old when, at the end of the seventies, he, his older brother and his parents left Delhi to settle in Queens, New York, because his father has been offered a job.
The landing of this middle class Indian family in the paradise of consumption and the television channels that broadcast around the clock generates a culture shock that its members digest in the effort to adapt to their new country. They have great hopes placed on the eldest son, whose excellent grades will allow him to study at a prestigious institute. But an accident in a pool that leaves serious consequences radically changes the fate of the Mishra and especially the young Ajay, through whose eyes the story is told. Paradise then shows its less pleasant face, the harassment of the different in school, economic pressure, lack of understanding of the environment … and the family is about to fall apart.
The father must face his alcoholism, the mother will have to consider accepting a job below his qualification and Ajay bear the pressure to be as brilliant in the studies as his brother. For him literature will end up becoming a refuge and an instrument to understand and explain reality.

The novel takes you between love and pain in equal parts, because America is not the perfect paradise, describes the novelties very well:
I had never seen a tap from which hot water flowed. In India, during the winter, my mother woke up to warm pots of water in the kitchen so we could bathe. Seeing the jet of hot water, as if the fact that it was hot was not anything special, as if there was an inexhaustible supply, I had the feeling of being in a fairy tale, in one of those stories in which there is a jar always full of milk or a bag of food that never empties.
The following days the wealth of America never ceased to amaze me. On television there were programs from morning to night. I had never climbed an elevator and when I pressed a button and the elevator began to move I felt powerful to see that it obeyed me. We received colored paper ads in our gleaming brass mailbox in the portal.

They will know the real idealized «American Dream.» When they come face to face with healthcare and insurers will realize that they are still foreigners and second class citizens.The family is disintegrating little by little, the principles of their culture are not valid Some, the precipice comes without contemplation or sentimentality, an authentic reflection on the meaning and human validity in the midst of a relentless, soul-consuming city.
The only thing is that if the end had been worked a little more the work would be round but it is undoubtedly a more than interesting work of this Hindu author who will leave a good time to those who read it. Where Hema our protagonist will take you between love or pain, that must discover the reader.

The criticism is in each of its pages:
Mrs. Sethi had been one of my mother’s best friends. He had abandoned us. As soon as it became known that my father drank he stopped talking to my mother, stopped visiting us or returning phone calls from my mother. In part, I understood that it was normal. Why spend time with strangers, problematic, cumbersome? Why look for trouble? But the mere fact that this was a normal reaction increased my embarrassment.
As soon as I entered Princeton, I called people home and asked my mother to take me to theirs. One of these people was Mrs. Sethi. He invited us to eat at his house.

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