Flor del desierto — Waris Dirie & Cathleen Miller / Desert Flower: The Extraordinary Journey of a Desert Nomad by Waris Dirie & Cathleen Miller

El libro entretiene y sobrecoge al relatar en primera persona la percepción como “natural”, de aberraciones como la ablación de las niñas, los matrimonios concertados en la infancia, la lucha sobrehumana por la supervivencia básica, la mezquindad y el abuso de quienes han logrado subir en la escala social, para con sus propios compatriotas. Pero dentro de todo eso, que con la visión europea no da más que para salir a fundar ONGs que hagan cosas efectivas por ese pueblo, la autora refleja una candidez que conmueve, una alegre inocencia que conquista y, lo mejor, logra alejarse en todo momento del natural enfoque de “una víctima”.
La modelo comienza con la huida de su familia y ver el fin al ver un león y sin embargo el machismo para nada esta tratado como forma peyorativa, eso sí por momentos las descripciones son más que duras, realistas eso es cierto…

La ablación, es decir, la circuncisión, de mi hermana mayor, Amam. Como todas las hermanas menores, sentí envidia, celos de que ella entrara a formar parte de este mundo de adultos que todavía me estaba vedado. Amam era una adolescente, tenía bastantes más años de lo que es habitual para la ablación, pero hasta entonces nunca se había presentado el momento oportuno. Mientras mi familia viajaba por África en nuestro interminable ciclo, no habíamos conseguido dar con la gitana que practicaba este antiguo ritual. Cuando mi padre por fin la encontró, la trajo para que practicara la ablación a mis dos hermanas mayores, Amam y Halemo. Pero cuando la gitana llegó a nuestro campamento, Amam había ido a buscar agua, de modo que sólo se la practicó a Halemo. Mi padre empezaba a preocuparse, pues Amam llegaba a la edad casadera, pero no podía casarse si no la habían «arreglado». En Somalia se cree que entre las piernas de las chicas existe algo malo, partes del cuerpo con las que nacemos, pero que no son limpias. Estas cosas tienen que extirparse, de modo que les cortan el clítoris, los labios internos y gran parte de los labios externos…

Después llegará a Nueva York y comienza su exitosa carrera como modelo, es exótica, africana, Revlon, Olay, anuncios con Cindy Crawford… a todo ello la encanta la pasarela pero lo que más odia sus piernas, se considera patizamba. Además en la BBC presenta un programa de música soul “Soul Train”, se ve mala presentadora pero es experiencia. Un documental para la BBC sobre su vida e incluso un embarazo.
Es un relato que pasa de triunfalismo, humano y sin duda es su gran acierto, convirtiéndose en embajadora de la ONU dando voz a una de las lacras del continente africano y ahora exportada al mundo, la mutilación genital femenina:

Cortan a la niña con cualquier instrumento que tengan a mano: cuchillas de afeitar, cuchillos, tijeras, trozos de vidrio, piedras afiladas y, en algunas regiones, los dientes. El alcance de la operación cambia según la situación geográfica y las prácticas culturales. El daño mínimo consiste en cortar la capucha del clítoris, lo que impedirá que la chica disfrute toda la vida del sexo. Al otro lado del espectro está la infibulación, a la que someten al ochenta por ciento de las mujeres somalíes, la versión padecida por mí. Las consecuencias de la infibulación incluyen el shock, la infección, el daño a la uretra y al ano, la formación de cicatrices, el tétanos, infecciones de la vejiga, septicemia, el VIH y la hepatitis B. Las complicaciones a largo plazo incluyen infecciones crónicas y recurrentes de la vejiga y la pelvis que pueden provocar la esterilidad, quistes y abscesos en torno a la vulva, neuromas dolorosos, crecientes dificultades para orinar, dismenorrea, la acumulación de sangre menstrual en el abdomen, la frigidez, la depresión y la muerte.

Como dice la autora ojalá llegue el día que pueda leer que en Somalia y por ende en el mundo se deja de practicar.

The book entertains and astonishes to relate in the first person the perception as “natural”, of aberrations such as the ablation of girls, arranged marriages in childhood, the superhuman struggle for basic survival, pettiness and abuse of those who have achieved climb on the social scale, to their own countrymen. But within all that, with the European vision does not give more than go out to found NGOs that do effective things for that people, the author reflects a naivete that moves, a cheerful innocence that conquers and, best, manages to get away in all moment of the natural approach of “a victim”.
The model begins with the flight of her family and see the end to see a lion and yet the machismo is not treated as a pejorative form, but at times the descriptions are more than hard, realistic that is true …

The ablation, that is, the circumcision, of my older sister, Amam. Like all the younger sisters, I felt jealous, jealous that she would become part of this adult world that was still forbidden to me. Amam was a teenager, she was a lot older than usual for ablation, but until then the right moment had never come. While my family was traveling through Africa in our interminable cycle, we had not managed to find the gypsy who practiced this ancient ritual. When my father finally found her, he brought her to practice ablation on my two older sisters, Amam and Halemo. But when the gypsy came to our camp, Amam had gone to fetch water, so she only practiced it on Halemo. My father was beginning to worry, because Amam was of marriageable age, but he could not marry if they had not “fixed” her. In Somalia it is believed that there is something wrong between the girls’ legs, parts of the body that we are born with, but which are not clean. These things have to be removed, so they cut off the clitoris, the inner lips and a lot of the outer lips …

Then come to New York and begins his successful career as a model, is exotic, African, Revlon, Olay, ads with Cindy Crawford … all this love the catwalk but what most hates his legs, is considered patizamba. Also at the BBC presents a soul music program “Soul Train”, it looks bad presenter but it’s experience. A documentary for the BBC about his life and even a pregnancy.
It is a story that goes from triumphalism, human and without a doubt is its great success, becoming the ambassador of the UN giving voice to one of the scourges of the African continent and now exported to the world, female genital mutilation:

They cut the girl with whatever instruments they have on hand: razor blades, knives, scissors, pieces of glass, sharp stones and, in some regions, teeth. The scope of the operation changes according to geographical situation and cultural practices. The minimum damage consists of cutting the hood of the clitoris, which will prevent the girl from enjoying the whole life of sex. On the other side of the spectrum is infibulation, to which eighty percent of Somali women are subjected, the version suffered by me. The consequences of infibulation include shock, infection, damage to the urethra and anus, scarring, tetanus, bladder infections, septicemia, HIV and hepatitis B. Long-term complications include infections chronic and recurrent bladder and pelvis that can cause sterility, cysts and abscesses around the vulva, painful neuromas, increasing difficulty urinating, dysmenorrhea, the accumulation of menstrual blood in the abdomen, frigidity, depression and death.

As the author says hopefully the day arrives that she can read that in Somalia and therefore in the world, she stops practicing.

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