Lo que cuentan los muertos — José Antonio Sánchez & Enrique Dorado / What the Dead Tell Us by José Antonio Sánchez & Enrique Dorado (spanish book edition)

Este es un interesante breve libro para desmitificar los mitos después de ver series norteamericanas como CSI, Bones…
En el sistema médico legal europeo, que es el que tenemos en España, las cosas son muy diferentes al mundo anglosajón, que es el que acostumbran a mostrar televisión y cine. Además, concretamente en nuestro país, existe desde el siglo XIX un cuerpo nacional de médicos forenses adscritos a la administración de Justicia. Estos especialistas realizan para jueces y fiscales muy diversos trabajos: exámenes psiquiátricos relativos a la imputabilidad o la procedencia de un internamiento involuntario, determinación de minusvalías e incapacidades, origen y alcance de las lesiones…

El accidente de Spanair en Barajas 2008, 153 muertos. Para la identificación de las víctimas se procedió, por decisión unánime del equipo, a recoger de manera sistemática muestras para el análisis de ADN, independientemente de que los cadáveres hubieran sido identificados, en fase preliminar, mediante los documentos que portaban o estudiando sus huellas dactilares (lo que se llama necrorreseña dactilar, que en este caso aportó identificaciones positivas en el 42 por ciento de los cuerpos). El recuerdo del accidente del Yak-42 estaba todavía en la memoria de todos y no se quiso correr el riesgo de cometer errores.
Detalles aparte, el trabajo de identificación no aportó mayores dificultades. En un accidente de este tipo el registro de pasajeros es fundamental para realizar las identificaciones sin demasiados problemas, y las técnicas de ADN, cada vez más eficaces, proporcionan una certeza casi absoluta. De este modo, al día siguiente fue posible trasladar al cementerio madrileño de La Almudena un total de 103 cuerpos.
Casos intrigantes como el cazador que encontró un cadaver en la cueva del parque Lineal de Madrid, donde la heroína, como la mayoría de las drogas, genera hábito en los adictos, lo que obliga a ir aumentando poco a poco la dosis cotidiana para conseguir los mismos efectos. El cuerpo se habitúa a esta sobrecarga y puede, mal que bien, aguantarla. Sin embargo, nuestro protagonista había permanecido tres semanas sin tomar nada. Cuando se reunió con sus amigos y se «picó» en la vena la dosis que acostumbraba, esta tuvo efectos fatales. El pobre muchacho falleció de sobredosis y sus compañeros de fatigas, sin saber qué hacer, llevaron el cuerpo a la cueva, con la esperanza de no verse involucrados en una muerte que, por lo demás, había sido accidental.

En Medicina Legal solemos distinguir dos grandes grupos de fallecimientos: uno lo forman las muertes naturales, consecuencia del final de un proceso morboso o enfermedad; el otro son las muertes violentas, que pueden tener un origen accidental, suicida u homicida. Estas últimas, lógicamente, son las de mayor trascendencia médico legal.
En España la reducción de los accidentes de tráfico supone un aumento de suicidios, ha convertido a estos en primera causa de muerte violenta en nuestro país. En 2012, según datos del Instituto Nacional de Estadística, la tasa de suicidios por 100.000 habitantes fue de 6,2, situándose como la causa de muerte más frecuente entre los varones de veinticinco a treinta y cuatro años. En todo el mundo, según datos de la Organización Mundial de la Salud, más de 800.000 personas se quitan la vida cada año, lo que equivale a un suicidio cada cuarenta segundos. En todo el planeta es la segunda causa de muerte en el grupo de quince a veintinueve años de edad. Por países, destaca con fuerza en los orientales, con una tasa de 33,3 por 100.000 habitantes en Corea y 20,9 en Japón. En Estados Unidos la tasa es de 12,5, y en Alemania, de 10,8.
Los medios para suicidarse son innumerables y en nuestro trabajo hemos visto de todo tipo, aunque el que predomina en España es la ahorcadura. Lo más curioso es que en la mayoría de los casos no se llega a producir la imagen, tan cinematográfica, de la persona colgando con los pies en el aire. Sucede lo que llamamos ahorcamientos incompletos, en los que el suicida apoya al menos los pies en el suelo. El trabajo mortal lo realiza la presión del lazo sobre el cuello, cortando la circulación hacia el cerebro.
Por sexos, el suicidio consumado es más frecuente en los hombres, aunque las mujeres protagonizan más tentativas. Los hombres, en general, escogen métodos más violentos. También parece que el suicidio es más habitual en solteros, divorciados y viudos. Se sabe también que el riesgo de suicidio aumenta entre reclusos jóvenes durante la primera semana de encarcelamiento. También la guerra influye: entre los soldados combatientes que regresaron de Iraq o Afganistán en los últimos tiempos se demostró una tasa de suicidios por encima de lo «normal».

1. Suicidio por Balance Global (suicide balance, en inglés): la persona hace un análisis global de su vida, que encuentra decididamente negativo. Tras valorar y sopesar el resultado, decide quitarse la vida de forma meditada.
2. Suicidio en Cortocircuito: debido a una situación pasajera o a un suceso fortuito, la persona se suicida de forma impulsiva, sin ninguna reflexión. Es más frecuente entre hombres jóvenes.
3. Suicidio por Enfermedad Mental: la conducta del individuo se ve mediatizada por la enfermedad. En cierto modo, no es dueño de sus actos. No solo son depresiones profundas, hay también casos de esquizofrenia y de paranoias entre otras.

En los estudios sobre los restos de Quevedo huesos mezclados con animales, solo en las tumbas cercanas al altar, donde reposaban los de Quevedo. La solución a este enigma se encontró tras estudiar las modificaciones sufridas por el templo y sus alrededores a lo largo del tiempo. Resultó que lo que antaño era un patio aledaño a la iglesia, por donde circulaban (y morían) animales, pero también había algún enterramiento humano, ahora es parte de las calles y edificios que la rodean. ¿Qué ocurrió con los huesos que aparecieron durante la remodelación de este espacio? Casi con toda seguridad se depositaron en la cripta de santo Tomás, donde se encontraban los huesos extraídos de la capilla de los Bustos. En definitiva, se reutilizaron las tumbas y se llenaron hasta arriba. Fácil es suponer que las personas que realizaron esta operación no disponían de conocimientos anatómicos y, por tanto, no supieron, ni posiblemente se plantearon, el separar los huesos humanos de los de animales que se fueron encontrando. Qué decir de Miguel de Cervantes, los Romanov…

El dactilograma, es decir, la conocida toma de las huellas dactilares (o necrorreseña en los cadáveres) como método identificativo, fue propuesto casi simultáneamente a la idea de Bertillon por un funcionario británico destinado en la India, John Herschel. Después de veinte años recogiendo huellas dactilares para usos administrativos, por ejemplo cuando personas analfabetas imprimían su huella para dejar constancia de un cobro, Herschel advirtió dos características: que las huellas eran distintas para cada persona y que no cambiaban con el tiempo. Atando cabos, enseguida llegó a la conclusión de que podrían ser muy útiles para la identificación en el mundo criminal. De forma independiente el escocés Henry Faulds, médico entonces residente en Japón, también intuyó el valor identificativo de las huellas digitales, solo que él fue un paso más allá: lo demostró al identificar a un ladrón por las huellas que había dejado sobre una pared.
En España se adoptó en 1911 la dactiloscopia como forma oficial de identificación. En 1912 se organiza el Gabinete Central de Identificación, que a su vez, en 1987, dará lugar al Servicio Central de Policía Científica. Los diferentes cuerpos de seguridad españoles cuentan con laboratorios propios. Fuera de España, el FBI dispone de la mayor colección de huellas dactilares del mundo, ya que si bien en Estados Unidos no existe un documento de identidad como tal, la huella se asocia a muchos otros, como el permiso de conducción o la licencia de armas. Ni que decir tiene que hoy día la informática ha revolucionado, en eficacia y velocidad, los procedimientos de reconocimiento de huellas.
Qué decir del ADN, nuestro DNI genético.
La Odontología Forense, de gran desarrollo en los últimos años, figura con rango propio en el proceso de identificación. Es, de hecho, una de las técnicas fundamentales. No solo es que la forma y distribución de los dientes sea característica de cada persona (a lo que hay que añadir las intervenciones del dentista, cuando las hay), sino que existen razones más profundas: la estructura del diente le proporciona una resistencia extraordinaria, de forma que a menudo la dentadura es, junto a los huesos, el único elemento susceptible de estudio. Puede, como hemos visto, resistir el intenso calor de un incendio.
Los dientes proporcionan todo tipo de datos. Pueden orientar sobre la edad e incluso en ocasiones acerca de la raza. En cuanto a las reparaciones odontológicas practicadas (extracciones, implantes, amalgamas, prótesis, etc.) son muy importantes, pues si se dispone de un historial o de placas radiológicas para comparar, la identificación resulta mucho más fácil. Por último, la dentición nos habla de los hábitos personales, higiénicos y adictivos de la persona. Es el caso de los dientes amarillentos del fumador o la destrucción del esmalte en los adictos a determinadas drogas.
En la actualidad las técnicas de análisis odontológico son de gran utilidad no solo en la identificación de cadáveres propia de la Medicina Legal, sino en trabajos antropológicos y arqueológicos, pues la dentadura nos ofrece datos muy interesantes sobre hábitos de vida y alimenticios, enfermedades sufridas, etc.

Ficción y realidad siguen trayectos distintos, a veces parecen entrecruzarse, como lo hacen las vidas reales y las ficticias. En el trabajo forense esto es un hecho casi cotidiano. Nuestra labor combina la realidad del día a día con situaciones que con frecuencia se sitúan en el límite de la verosimilitud.
Esto ha ocurrido desde siempre. Recordemos que el mismísimo Sherlock Holmes no era una pura invención, pues Conan Doyle se inspiró para crear el personaje en un profesor que había conocido durante sus estudios de Medicina en Edimburgo, el doctor Bell. Al examinar a los enfermos Bell añadía observaciones perspicaces partiendo de detalles que otros habían pasado por alto.
Por suerte el desarrollo científico y tecnológico dentro de nuestro campo es espectacular, lo que presenta un futuro muy prometedor. La mejora de los medios disponibles ha producido resultados sorprendentes en las últimas dos décadas. Las pruebas son cada vez más fiables y baratas, y los medios más eficaces.

This is an interesting short book to demystify the myths after watching American series such as CSI, Bones …
In the European legal medical system, which is what we have in Spain, things are very different from the Anglo-Saxon world, which is what they tend to show television and movies. In addition, specifically in our country, there is a national body of forensic doctors attached to the administration of Justice since the 19th century. These specialists carry out a variety of jobs for judges and prosecutors: psychiatric examinations related to the imputability or the origin of an involuntary commitment, determination of disabilities and disabilities, origin and extent of the injuries …

The accident of Spanair in Barajas 2008, 153 dead. For the identification of the victims, the team unanimously decided to systematically collect samples for DNA analysis, regardless of whether the bodies had been identified, in a preliminary phase, by the documents they were carrying or by studying their fingerprints. (What is called necrorreseña fingerprint, which in this case contributed positive identifications in 42 percent of the bodies). The memory of the Yak-42 accident was still in everyone’s memory and he did not want to take the risk of making mistakes.
Details aside, the identification work did not bring major difficulties. In an accident of this type, the registration of passengers is essential to carry out identification without too many problems, and DNA techniques, which are increasingly effective, provide an almost absolute certainty. In this way, the following day it was possible to move a total of 103 bodies to the Madrid cemetery of La Almudena.
Intriguing cases such as the hunter who found a corpse in the cave of the Linear Park in Madrid, where heroin, like most drugs, generates habit in addicts, which forces the daily dose to increase little by little. same effects. The body gets used to this overload and can, badly, hold it. However, our protagonist had stayed three weeks without taking anything. When he met his friends and his usual dose was “stung” in the vein, it had fatal effects. The poor boy died of an overdose and his fellow sufferers, not knowing what to do, took the body to the cave, hoping not to be involved in a death that, otherwise, had been accidental.

In Legal Medicine we usually distinguish two large groups of deaths: one is formed by natural deaths, the result of the end of a morbid process or illness; the other is violent deaths, which may have an accidental, suicidal or homicidal origin. The latter, logically, are those of greater legal medical importance.
In Spain, the reduction of traffic accidents means an increase in suicides, making them the leading cause of violent death in our country. In 2012, according to data from the National Institute of Statistics, the suicide rate per 100,000 inhabitants was 6.2, placing it as the most frequent cause of death among men between twenty-five and thirty-four years old. Around the world, according to data from the World Health Organization, more than 800,000 people take their lives every year, which amounts to a suicide every forty seconds. Across the globe it is the second cause of death in the group of fifteen to twenty-nine years of age. By countries, it stands out strongly in the Orientals, with a rate of 33.3 per 100,000 inhabitants in Korea and 20.9 in Japan. In the United States, the rate is 12.5, and in Germany, 10.8.
The means to commit suicide are innumerable and in our work we have seen all kinds, although the one that predominates in Spain is hanging. The most curious thing is that in most cases you do not get to produce the image, so cinematic, of the person hanging with their feet in the air. It happens what we call incomplete hangings, in which the suicide supports at least the feet on the ground. The mortal work is performed by the pressure of the loop on the neck, cutting the circulation to the brain.
By sex, consummated suicide is more frequent in men, although women are the protagonists of more attempts. Men, in general, choose more violent methods. It also seems that suicide is more common in singles, divorcees and widowers. It is also known that the risk of suicide increases among young inmates during the first week of imprisonment. The war also influences: among the combatant soldiers who returned from Iraq or Afghanistan in recent times a suicide rate was shown above the “normal”.

1. Suicide by Balance Global (suicide balance, in English): the person makes a global analysis of his life, which finds decidedly negative. After evaluating and weighing the result, he decides to take his life in a thoughtful way.
2. Suicide in Short Circuit: due to a temporary situation or an incidental event, the person commits suicide impulsively, without any reflection. It is more common among young men.
3. Suicide due to mental illness: the behavior of the individual is mediated by the disease. In a way, he does not own his actions. Not only are deep depressions, there are also cases of schizophrenia and paranoia among others.

In the studies on the remains of Quevedo bones mixed with animals, only in the tombs near the altar, where those of Quevedo rested. The solution to this enigma was found after studying the modifications suffered by the temple and its surroundings over time. It turned out that what used to be a patio next to the church, where animals circulated (and died), but there was also some human burial, is now part of the streets and buildings that surround it. What happened to the bones that appeared during the remodeling of this space? Almost certainly they were deposited in the crypt of Saint Thomas, where the bones extracted from the Chapel of the Busts were found. In short, the tombs were reused and filled to the top. It is easy to suppose that the people who performed this operation did not have anatomical knowledge and, therefore, did not know, nor possibly raised, the separation of human bones from those of animals that were found. What to say about Miguel de Cervantes, the Romanovs …

The dactylogram, that is, the well-known fingerprinting (or necrorreseña in cadavers) as an identification method, was proposed almost simultaneously to the idea of ​​Bertillon by a British official stationed in India, John Herschel. After twenty years collecting fingerprints for administrative uses, for example when illiterate people printed their fingerprints to record a charge, Herschel noticed two characteristics: that the fingerprints were different for each person and that they did not change over time. Tying things together, he immediately came to the conclusion that they could be very useful for identification in the criminal world. Independently the Scot Henry Faulds, doctor then resident in Japan, also sensed the identification value of the fingerprints, only that he went a step further: he proved it by identifying a thief by the footprints he had left on a wall.
In Spain, fingerprinting was adopted in 1911 as the official form of identification. In 1912 the Central Identification Cabinet was organized, which in turn, in 1987, will give place to the Central Scientific Police Service. The different Spanish security bodies have their own laboratories. Outside of Spain, the FBI has the largest collection of fingerprints in the world, because although there is no identity document in the United States, the fingerprint is associated with many others, such as driving license or driver’s license. weapons. Needless to say, today computer science has revolutionized, in efficiency and speed, the procedures of fingerprint recognition.
What to say about DNA, our genetic ID.
Forensic Odontology, of great development in recent years, has its own rank in the identification process. It is, in fact, one of the fundamental techniques. Not only is the shape and distribution of the teeth characteristic of each person (to which must be added the interventions of the dentist, when there are), but there are deeper reasons: the structure of the tooth provides extraordinary resistance, so that often the denture is, next to the bones, the only element susceptible of study. It can, as we have seen, withstand the intense heat of a fire.
The teeth provide all kinds of data. They can guide about age and even sometimes about race. Regarding the dental repairs practiced (extractions, implants, amalgams, prostheses, etc.) are very important, because if you have a history or radiological plates to compare, identification is much easier. Finally, the dentition talks about the personal, hygienic and addictive habits of the person. This is the case of the yellowish teeth of the smoker or the destruction of enamel in those addicted to certain drugs.
Nowadays, dental analysis techniques are very useful not only in the identification of corpses of the Legal Medicine, but also in anthropological and archaeological works, since the denture offers us very interesting data about life and eating habits, illnesses suffered, etc.

Fiction and reality follow different paths, sometimes they seem to interbreed, as do real and fictional lives. In forensic work this is an almost daily occurrence. Our work combines the reality of everyday life with situations that are often placed at the limit of plausibility.
This has always happened. Remember that Sherlock Holmes himself was not a mere invention, because Conan Doyle was inspired to create the character in a professor who had known during his medical studies in Edinburgh, Dr. Bell. In examining the sick Bell added insightful observations from details that others had overlooked.
Luckily the scientific and technological development within our field is spectacular, which presents a very promising future. The improvement of available means has produced surprising results in the last two decades. The tests are increasingly reliable and cheap, and the most effective means.

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