Los Simpsons y las matemáticas — Simon Singh / The Simpsons and Their Mathematical Secretsby Simon Singh

Este es un magnífico libro que habla de capítulos de los Simpsons, que llevan más de 20 años en antena y con alto componentes de matemáticas, bien a través del irregular número pi, que decir de los inventos de Edison y lo que es mejor un libro con bromas de mucho estilo y realmente pensadas.

Profesor:
—Si me pone Vd. un ejemplo de redundancia matemática aprueba la asignatura.
Alumno:
—Seno de theta.
—Muy bien. ¡Sobresaliente!
Broma 5
—Ayer me compré un televisor con T al cuadrado partido por 2 más constante.
—¿Eh? ¿Pero eso qué es?
—Pues ¿qué va a ser? ¡TDT integrado!

Los Picapiedra, emitido por primera vez en 1960, fue un gran éxito en la franja de máxima audiencia para la cadena ABC, que emitió 166 episodios a lo largo de seis temporadas. Sin embargo, no habría ninguna otra serie de comedia animada en el horario de máxima audiencia hasta 1989, cuando Los Simpson empezó a emitir sus más de quinientos episodios. Al probar que una serie de dibujos animados podía atraer tanto a los jóvenes como a los mayores, Los Simpson inspiró otros programas como Padre de familia y South Park. Matt Groening y su equipo de guionistas también probaron que las comedias no requerían necesariamente risas enlatadas, y así abrieron camino para programas como The office de Ricky Gervais.
Otro aspecto pionero de Los Simpson, según el guionista Patric Verrone, ha sido el desarrollo del gag «de imagen congelada»: «Si no se inventó en Los Simpson, se perfeccionó en la serie. Es una broma que no se percibiría en el curso normal de la visión, de modo que hay que congelar la imagen para verla. Muchas de estas bromas suelen ser títulos de libros o carteles. Es difícil colocar cosas de este tipo en un programa en vivo».
Los gags de imagen congelada, que pueden durar un solo fotograma o a veces algo más, se incluyeron en Los Simpson desde el principio. En «Bart, el genio», el primer episodio de Los Simpson como tales, vemos una biblioteca que contiene tanto la Ilíada como la Odisea. Si parpadeas, ya no los ves. La gracia, claro está, es que esos antiguos textos griegos fueron escritos por Homero.
En su libro Matemáticas e imaginación, Kasner recordaba que la conversación con su sobrino continuó así: «Al mismo tiempo que sugería “gúgol”, me dio un nombre para un número todavía más largo: “gúgolplex”». Un gúgolplex es mucho más largo que un gúgol, pero sigue siendo finito, como se apresuró a señalar el inventor del nombre. Primero se sugirió que un gúgolplex debía de ser un 1 seguido de ceros hasta que te canses de escribir».
El tío sentía con toda razón que entonces el gúgolplex sería un número algo arbitrario y subjetivo, de modo que sugirió que el gúgolplex se redefiniera como 10gúgol. Es decir, un 1 seguido de un gúgol de ceros, que son muchos más ceros de los que caben en un trozo de papel del tamaño del universo observable, aunque se use el tipo de letra más diminuto imaginable.

El 666, claro está, irá asociado para siempre con el demonio, porque es el número de la Bestia. Por tanto, quizá el 1010011010 deba ser considerado el Número de la Bestia Binaria.
Los matemáticos, que en general no tienen reputación de adoración alguna por la numerología diabólica o demoníaca, tienen una afición sorprendente por el 666. Incluso han señalado un número primo en particular que tiene esta serie de dígitos: 1.000.000.000.000.066.600.000.000.000.001. Se llama el primo de Belfegor, en honor a uno de los siete príncipes del infierno. Igual que contiene el 666 en su corazón, este primo infame tiene también trece funestos ceros a cada lado del Número de la Bestia.
El mensaje oculto invertido en «El bocinazo» es un guiño a El resplandor, una película clásica de terror de 1980. En una de las escenas más famosas de la película, un niño llamado Danny entra en el dormitorio de su madre y escribe en la puerta.
Futurama la serie futurista de los guionistas de los Simpsons es otra serie de éxito de 1999.

En «Moebius Dick», la nave de Planet Express viaja por la galaxia y entra inadvertidamente en el Tetraedro de las Bermudas, un cementerio de naves espaciales que contiene docenas de famosas naves perdidas. La tripulación del Planet Express decide investigar la región, y se ven atacados allí por una aterradora ballena cuatridimensional, que Leela apoda «Moebius Dick».
El nombre de la ballena espacial es tanto una broma con la novela de Herman Melville Moby Dick como una referencia a un extraño objeto matemático llamado «cinta de Moebius» o «banda de Moebius». La cinta de Moebius fue descubierta independientemente por el matemático alemán del siglo XIX August Moebius y por Johann Listing. Usando su sencilla receta, podemos construirnos una nosotros mismos. Necesitamos:
a) una tira de papel
b) cinta adhesiva
Primero, tome la tira y retuerza un extremo dándole media vuelta y únalo al otro extremo, tal y como se indica en la página siguiente. Eso es todo. La tira de Moebius es simplemente un aro con media vuelta.
Hasta ahora la cinta de Moebius no parece nada especial, pero un sencillo experimento revela su notable propiedad. Coja un rotulador y dibuje una línea en medio de la cinta, sin apartar la punta del papel, sin atravesar los extremos, y continúe hasta que vuelva a donde empezó. Notará dos cosas: tiene que dar dos vueltas al circuito para volver al lugar donde empezó, y habrá dibujado en todas las partes de la cinta. Esto resulta muy sorprendente, porque suponemos que un trozo de papel tiene dos lados, y solo se puede dibujar en ambos a la vez si se permite que la punta del rotulador se levante del papel, o pasando a través de un borde. ¿Qué ha ocurrido pues en el caso de la cinta de Moebius?. Las hojas de papel tiene dos lados (uno superior y otro inferior), y los aros de papel también suelen tener dos lados (uno interior y otro exterior), pero la cinta de Moebius posee la propiedad inusual de tener solo un lado. Los dos lados de la tira inicial de papel quedaron transformados en uno solo cuando se introdujo la media vuelta, antes de unir ambos finales. Esta inusual propiedad de la cinta de Moebius ha proporcionado la base para mi tercer chiste favorito de matemáticas de todos los tiempos:
P: ¿Por qué cruzó el pollo la cinta de Moebius?
R: Para llegar al otro… ¡eh…!
Aunque no se ve en realidad ninguna cinta de Moebius en el episodio «Moebius Dick», la buena noticia es que hay planes de introducir uno de esos extraños fragmentos de payasadas matemáticas en el guión de un episodio próximo de Futurama.

Broma 1
Un número infinito de matemáticos entran en un bar. El camarero dice:
—¿Qué les pongo?
El primer matemático dice:
—Tomaré media cerveza.
El segundo matemático dice:
—Yo tomaré un cuarto de cerveza.
El tercer matemático dice:
—Yo tomaré un octavo de cerveza.
El cuarto matemático dice:
—Yo tomaré un dieciseisavo de cerveza…
El camarero les interrumpe entonces, pone una cerveza entera y dice:
—Ya conozco su límite.
Broma 2
¿Qué le dice un vector a su momento? Sin mí tu vida no tiene sentido.
Broma 3
¿Cuál es el colmo de un matemático?
Morir de cálculos.

Según la revista Time en su revisión del siglo XX, Los Simpson estaba considerada como la mejor serie de televisión, y Bart Simpson como una de las cien personas más importantes del mundo. Era el único personaje de ficción que aparecía en la lista. Bart y su familia también hicieron historia en 2009, cuando se convirtieron en los primeros personajes de televisión que tuvieron su propio sello del Servicio Postal de Estados Unidos, que todavía se emite. Matt Groening proclamó, orgulloso: «Es el honor más grande y adhesivo que ha recibido jamás Los Simpson».
Sin embargo, junto con este reconocimiento público, muy merecido, también ha habido apreciación discreta y respeto por parte de la comunidad nerd. Para nosotros, los mayores logros de Los Simpson y Futurama han sido sus celebraciones y flirteos con las matemáticas. Ambas series han enriquecido mucho el sistema geek.
Como sociedad, adoramos con toda justicia a grandes músicos y novelistas, pero raramente oímos mencionar al humilde matemático. Está claro que las matemáticas no están consideradas como parte de nuestra cultura. Por el contrario, en general se teme a los matemáticos y son motivo de burlas. A pesar de todo ello, los guionistas de Los Simpson y Futurama han conseguido introducir ideas matemáticas complejas en un programa de televisión de máxima audiencia durante casi un cuarto de siglo.

This is a magnificent book that talks about chapters of the Simpsons, which have been on the air for more than 20 years and with high components of mathematics, either through the irregular pi number, that of Edison’s inventions and what is better a book with a lot of style and really designed jokes.

Teacher:
-If you give me an example of mathematical redundancy, approve the subject.
Student:
-Stheo of theta.
-Very good. Outstanding!
Joke 5
– Yesterday I bought a TV with a square T divided by 2 more constant.
-Hey? But what is it?
-Well, what will it be? Integrated TDT!

The Flintstones, first broadcast in 1960, was a huge hit in the prime-time slot for ABC, which aired 166 episodes over six seasons. However, there would be no other series of animated comedy in the prime time until 1989, when The Simpson began to broadcast its more than five hundred episodes. By proving that a cartoon series could appeal to both young and old, The Simpsons inspired other programs such as Family Guy and South Park. Matt Groening and his team of writers also proved that comedies did not necessarily require canned laughter, and thus paved the way for programs like The Office by Ricky Gervais.
Another pioneering aspect of The Simpsons, according to screenwriter Patric Verrone, has been the development of the “frozen image” gag: “If it was not invented in The Simpsons, it was perfected in the series. It is a joke that would not be perceived in the normal course of vision, so you have to freeze the image to see it. Many of these jokes are usually book titles or posters. It’s hard to put things like this on a live show. ”
Frozen image gags, which can last a single frame or sometimes more, were included in The Simpsons from the beginning. In “Bart, the Genius,” the first episode of The Simpsons as such, we see a library that contains both the Iliad and the Odyssey. If you blink, you do not see them anymore. The grace, of course, is that those ancient Greek texts were written by Homer.
In his book Mathematics and Imagination, Kasner recalled that the conversation with his nephew continued like this: “At the same time as he suggested” googol “, he gave me a name for an even longer number:” gúgolplex “». A gúgolplex is much longer than a gúgol, but it is still finite, as the inventor of the name hastened to point out. First it was suggested that a gúgolplex must be a 1 followed by zeros until you get tired of writing ».
The uncle felt rightly that then the Gogolplex would be a somewhat arbitrary and subjective number, so he suggested that the Gúgolplex be redefined as 10gúgol. That is, a 1 followed by a gúgol of zeros, which are many more zeros than fit on a piece of paper the size of the observable universe, even if the smallest font imaginable is used.

The 666, of course, will be associated forever with the devil, because it is the number of the Beast. Therefore, perhaps 1010011010 should be considered the Binary Beast Number.
Mathematicians, who generally have no reputation for adoration for diabolical or demoniac numerology, have a surprising fondness for 666. They have even pointed out a particular prime number that has this series of digits: 1,000,000,000,000,066,600,000. 000,000.001. It is called Belfegor’s cousin, in honor of one of the seven princes of hell. Just as it contains 666 in its heart, this infamous cousin also has thirteen dire zeros on each side of the Number of the Beast.
The hidden message invested in “The Horn” is a nod to The Shining, a classic horror film from 1980. In one of the most famous scenes in the film, a boy named Danny enters his mother’s bedroom and writes in the door.
Futurama the Simpsons futuristic series of writers is another successful series of 1999.

In “Moebius Dick,” the Planet Express spacecraft travels across the galaxy and inadvertently enters the Bermuda Tetrahedron, a cemetery of spacecraft containing dozens of famous lost ships. The crew of the Planet Express decides to investigate the region, and they are attacked there by a terrifying four-dimensional whale, which Leela nicknames “Moebius Dick”.
The name of the space whale is both a joke with the Herman Melville novel Moby Dick and a reference to a strange mathematical object called “Moebius’s tape” or “Moebius’s band”. The Moebius strip was independently discovered by the nineteenth-century German mathematician August Moebius and by Johann Listing. Using your simple recipe, we can build one ourselves. We need:
a) a strip of paper
b) adhesive tape
First, take the strip and twist one end turning it around and join it to the other end, as indicated on the next page. That is all. The Moebius strip is simply a ring with a half turn.
Until now, Moebius’ tape does not seem special, but a simple experiment reveals its remarkable property. Take a marker and draw a line in the middle of the ribbon, without removing the tip of the paper, without crossing the ends, and continue until you return to where you started. You will notice two things: you have to go around the circuit twice to return to the place where you started, and you will have drawn on all the parts of the tape. This is very surprising, because we assume that a piece of paper has two sides, and you can only draw on both at once if the tip of the pen is allowed to rise from the paper, or by passing through an edge. What happened, then, in the case of the Moebius tape? The sheets of paper have two sides (one upper and one lower), and the paper rings also tend to have two sides (one inner and one outer), but the Moebius ribbon has the unusual property of having only one side. The two sides of the initial strip of paper were transformed into a single one when the half-turn was introduced, before joining both ends. This unusual property of the Moebius strip has provided the basis for my third favorite math joke of all time:
Q: Why did the chicken cross the Moebius ribbon?
A: To get to the other … eh …!
Although no Moebius tape is actually seen in the episode “Moebius Dick,” the good news is that there are plans to introduce one of those weird bits of mathematical slapstick into the script of an upcoming episode of Futurama.

Joke 1
An infinite number of mathematicians enter a bar. The waiter says:
-What I will put in to them?
The first mathematician says:
-I’ll take half a beer.
The second mathematician says:
-I’ll take a quarter of a beer.
The third mathematician says:
-I’ll take an eighth of beer.
The fourth mathematician says:
-I’ll take a sixteenth beer …
The waiter interrupts them then, puts a whole beer and says:
– I already know your limit.
Joke 2
What does a vector tell you at the time? Without me, your life does not make sense.
Joke 3
What is the height of a mathematician?
Die of calculations.

According to Time magazine in its revision of the twentieth century, The Simpsons was considered the best television series, and Bart Simpson was one of the hundred most important people in the world. He was the only fictional character that appeared on the list. Bart and his family also made history in 2009, when they became the first television characters to have their own stamp of the United States Postal Service, which is still broadcast. Matt Groening proudly proclaimed: “It is the greatest and most adhesive honor the Simpsons have ever received.”
However, along with this well-deserved public recognition, there has also been discreet appreciation and respect from the nerd community. For us, the greatest achievements of The Simpsons and Futurama have been their celebrations and flirting with mathematics. Both series have greatly enriched the geek system.
As a society, we worship with great justice great musicians and novelists, but we rarely hear the humble mathematician mentioned. It is clear that mathematics is not considered part of our culture. On the contrary, mathematicians are generally feared and teased. Despite all this, the writers of The Simpsons and Futurama have managed to introduce complex mathematical ideas into a prime-time television program for almost a quarter of a century.

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