El edificio Yacobián — Alaa Al Aswany / The Yacoubian Building: A Novel by Alaa Al Aswany

Este edificio construido por un rico armenio en 1903 nos adentra en un edificio de nobles donde Zaki Bey, estudiante en Francia ve sus objetivos rotos no por la revolución y si por una pasión que son las mujeres, momentos de humor como aquella mujer sin tener dinero se zurcía las bragas con sacos de cemento… En contraste que decir de un homosexual como Rachid, en esa sociedad que frente a opulencia y visitas a Maxim’s están los negocios del día a día. Ja al Bey por su buen hacer el ansiado representante del parlamento. Que decir de los extremistas que por Alá se harán pasar más que por repartidores de bombonas de butano y todo debe acabar coronado con una boda por fin sonando Edith Piaf y “la vie en rose” y que releo cada cierto tiempo.

Una interesantísima y dinámica novela – más narrada que dialogada – que nos introduce en el particular microcosmo del edificio Yacobián en El Cairo donde de una forma no siempre pacífica y armoniosa conviven en los lujosos pisos, los negocios al pie de calle y los cuartos de la azotea viejos aristócratas, políticos corruptos, hombres de negocio, porteros, tenderos, criados y gente pobre con sus respectivas familias, vidas y realidades que de una forma u otra interactuan, se espian, se aman y odian, difícilmente se toleran y algunas veces hasta se pelean.
Una hábil narrativa en la que el autor tomando el papel voyeur o de observador pasivo nos va desvelando paso a paso la vida privada de cada uno de los vecinos del inmueble, sus defectos y virtudes, sus logros y sus fracasos, sus secretos y mentiras a la vez que nos abre una ventana a la situación política y social de un Egipto contemporáneo, corrupto y laico que poco a poco se va radicalizando debido a la pobreza y al abismo de clases que existe en este país. Una ventana abierta al mundo árabe y un excelente libro para disfrutar de principio a fín.

This building built by a rich Armenian in 1903 takes us into a noble building where Zaki Bey, a student in France sees his goals broken not by the revolution but by a passion that is women, moments of humor like that woman without money her panties were zurced with bags of cement … In contrast to a homosexual like Rachid, in that society that in the face of opulence and visits to Maxim’s day-to-day business. Ja al Bey for his good work the coveted representative of parliament. What to say about the extremists who for Allah will pass more than butane bottle dealers and everything should end up crowned with a wedding finally sounding Edith Piaf and “la vie en rose” and reread every so often.

An interesting and dynamic novel – more narrated than dialogue – that introduces us to the particular microcosm of the Yacobián building in Cairo where in a not always peaceful and harmonious way they coexist in the luxurious apartments, the businesses at the foot of the street and the rooms of the roof old aristocrats, corrupt politicians, businessmen, porters, shopkeepers, servants and poor people with their respective families, lives and realities that in one way or another interact, spy, love and hate, are hardly tolerated and sometimes even they fight.
A skillful narrative in which the author taking the role of voyeur or passive observer is revealing step by step the private life of each of the neighbors of the property, its defects and virtues, its achievements and failures, its secrets and lies to the time that opens a window to the political and social situation of a contemporary, corrupt and secular Egypt that little by little is becoming radicalized due to the poverty and the abyss of classes that exists in this country. A window open to the Arab world and an excellent book to enjoy from beginning to end.

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