¿Qué pasaría si…? — Randall Munroe / What If?: Serious Scientific Answers to Absurd Hypothetical Questions by Randall Munroe

Bajo el epígrafe de respuestas serias y científicas a todo tipo de preguntas absurdas , hacen de este un libro interesante.
Randall Munroe es más conocido en Internet por xkcd, una de las mejores series de viñetas y tiras cómicas desde que existe la red, a la altura de Dilbert o incluso más allá – especialmente para los geeks, nerds y frikis de este mundillo.

¿Qué pasaría sí…? nació de una sección de xkcd en la que la gente enviaba preguntas extravagantes que Munroe intentaba contestar con toda la seriedad científica posible. ¿Qué pasaría si una persona poseyera todo el dinero del mundo? ¿Qué sucedería si la Tierra se frenara de repente y dejara de girar? ¿Que sucedería si se lanzara una pelota de béisbol a una velocidad cercana a la de la luz?

Munroe fue en su día capaz de dejar su trabajo con robots en la NASA para dedicarse a tiempo completo a idear y dibujar cómics. Así que es fácil imaginar que es muy bueno con lo de las historietas y disfruta al máximo con su trabajo. Esto se nota en el resultado, que combina dibujos hipersimplificados e incluso infantiles con diálogos, explicaciones e ideas de fondo sorprendentes, curiosas e incluso a veces, trascendentes. (¿Has probado alguna vez a dejar el ratón sobre la última viñeta de xkcd? Tienen bonus.)

El tema no podría ser a la vez mas absurdo y más sesudamente complejo: son preguntas estupidas (¿qué pasaría si la tierra dejara de girar, pero el aire no??) pero respondidas bastante seriamente. Bastante… porque Randall Munroe tiene un punto de sarcasmo que te mueres de risa con sus ocurrencias.
Lo único que no me gusta es que hay muchas preguntas curiosas que sólo menciona pero no responde, de las que le preguntaron en su blog. A lo mejor están respondidas en el blog, o a lo mejor las deja para otro libro.
De las que responde, algunas están realmente bien desarrolladas y son muy interesantes.

Ejemplos del libro es si apuntando todos a la luna con un puntero láser cambia de color, se puede evitar la gripe dejando distancia suficiente entre humanos para no contagiarnos, pasa algo saltando todos los humanos a la vez, qué pasaría si deja girar la tierra y unos vientos muy fuertes, o con los rayos es seguro estar en una piscina, se puede golpear tan rápido un disco de hockey para meter al portero en la red o se puede construir un cohete con una mochila con ametralladoras apuntando hacia abajo…
¿Cuánto espacio físico ocupa Internet?
Hay muchas formas de calcular la cantidad de información almacenada en Internet, pero podemos poner un interesante límite superior a ese número solo mirando cuánto espacio de almacenamiento hemos comprado nosotros (como especie).
La industria del almacenamiento produce alrededor de 650 millones de discos duros al año. Si la mayoría de ellos son unidades de unos 9 centímetros, eso son 8 litros (2 galones) de disco duro por segundo.
Esto significa que la producción de discos duros de los últimos años (que, gracias al creciente tamaño, representa la mayor parte de la capacidad de almacenamiento global) solo llenaría más o menos un petrolero. De modo que, según esa medida, Internet es más pequeño que un petrolero.

Under the heading of serious and scientific answers to all kinds of absurd questions, they make this an interesting book.
Randall Munroe is best known on the Internet for xkcd, one of the best series of cartoons and comic strips since the network exists, at the height of Dilbert or even beyond – especially for the geeks, nerds and geeks of this world.

What would happen if…? It was born from an xkcd section in which people sent extravagant questions that Munroe tried to answer with as much scientific seriousness as possible. What would happen if a person owned all the money in the world? What would happen if the Earth suddenly stopped and stopped spinning? What would happen if a baseball were thrown at a speed close to that of light?

Munroe was once able to leave his job with robots at NASA to devote full time to designing and drawing comics. So it is easy to imagine that he is very good with comics and enjoys his work to the fullest. This is evident in the result, which combines hypersimplified and even childlike drawings with dialogues, explanations and surprising background ideas, curious and even sometimes transcendent. (Have you ever tried to leave your mouse over the last xkcd cartoon? They have bonuses.)

The subject could not be both more absurd and more bravely complex: they are stupid questions (what would happen if the earth stopped spinning, but the air did not?) But answered quite seriously. Enough … because Randall Munroe has a point of sarcasm that you die of laughter with his occurrences.
The only thing I do not like is that there are many curious questions that he only mentions but he does not answer, of those that were asked in his blog. Maybe they are answered on the blog, or maybe they leave it for another book.
Of which responds, some are really well developed and are very interesting.

Examples of the book is if all pointing to the moon with a laser pointer changes color, you can avoid the flu by leaving enough distance between humans to avoid contagion, something happens jumping all humans at once, what would happen if you let the earth turn and very strong winds, or with the rays is safe to be in a pool, you can hit a hockey puck so fast to put the goalkeeper in the net or you can build a rocket with a backpack with machine guns pointing down …
How much physical space does the Internet occupy?
There are many ways to calculate the amount of information stored on the Internet, but we can put an interesting upper limit to that number just by looking at how much storage space we have purchased (as a species).
The storage industry produces around 650 million hard drives per year. If most of them are units of about 9 centimeters, that’s 8 liters (2 gallons) of hard disk per second.
This means that the production of hard drives in recent years (which, thanks to the increasing size, represents the bulk of the global storage capacity) would only fill more or less an oil tanker. So, according to that measure, the Internet is smaller than an oil tanker.

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