Guerra — Sebastian Jünger / WAR by Sebastian Jünger

Este es un libro en el estilo del comentado de Arkadi Bábchenko, por cierto ese libro me gusta mucho, donde no es un militar y si un reportero quien dará paso a su documental Restrepo sobre lo sucedido en Afganistán, la vida de nuestro soldado en su infancia, es de niño díscolo, una bala perdida con la familia hasta ingresar en el ejército, donde nos cuenta su gran borrachera con 2 soldados en un tren en Roma donde dejan el vagón sin existencias de alcohol.

Cambiamos a Afganistán, sus valles y el verano sigue triturando: cada día rondamos los 40 grados y las tarántulas invaden las zonas de residencia para huir del calor. Algunos hombres se sienten aterrorizados ante ellas y solo pueden dormir en tiendas a prueba de insectos, mientras que otros las recogen con unas pinzas muy largas y las queman en el fuego. Los barracones de madera de Phoenix están plagados de pulgas: los hombres llevan collares antipulgas en los tobillos, pero aun así se pasan el día rascándose. El primer pelotón pasa treinta y ocho días sin poder ducharse o cambiarse de ropa, por lo que al final los uniformes están tan impregnados de sal que se aguantan de pie solos. El sudor de los hombres apesta a amoniaco porque ya hace tiempo que han quemado toda la grasa y ahora están acabando con sus músculos. Hay lobos que aullan por la noche en las cumbres más altas y pumas que se arrastran por el PAK en busca de comida, además de numerosos grupos de monos que chillan desde los peñascos que rodean la base. Hay una especie de pájaro que pía exactamente igual que el proyectil de un lanzacohetes al acercarse; los hombres los llaman «pájaros RPG» (usando las siglas inglesas de esta arma) y no pueden evitar estremecerse cada vez que los oyen.

Entre 2007 y 2008 Sebastian Junger estuvo 15 meses “empotrado” en uno de los puestos avanzados desde donde el ejército estadounidense defiende el valle de Korengal en Afganistán. Se trata de un valle estrecho y rodeado de montañas escarpadas donde los combates con los talibanes son constantes y la media de bajas americanas supera con creces la del resto del país y la del resto de los conflictos. Tras su experiencia, Junger escribió este reportaje y realizó un documental, “Restrepo”, que ganó el Gran Premio del Jurado en la categoría documental del Festival de Cine de Sundance y fue candidato al Oscar a la mejor película documental de 2010.

“Guerra” es un libro desagradable y la verdad es que ya estaba deseando salir de ese valle de la muerte en que se ha convertido Korengal. Sin embargo, su lectura me parece de lo más recomendable para aquellos a los que les guste analizar las cosas desde más de una perspectiva, desde los pacifistas más acérrimos hasta los belicosos radicales, siempre que sean capaces de acercarse a él sin ideas preconcebidas, porque “Guerra” no habla de geopolítica ni de ideologías, aquí no hay buenos y malos. Lo que cuenta es la vida cotidiana de un grupo de hombres que deben convivir entre ellos en circunstancias extremas (sin agua corriente, durmiendo en habitáculos, bajo altas temperaturas,…) con un riesgo constante de resultar heridos o muertos (como así ocurre con parte de ellos) en alguna de las muchas escaramuzas que se suceden. Casi todos ellos tienen historias de violencia en su vida civil y al final han preferido jugarse la vida en Afganistán en lugar de hacerlo en sus propios barrios o simplemente acabar en la cárcel. Lo que queda claro es que sus preocupaciones del día a día no pasan por la patria o la política americana. Para ellos lo importante es sobrevivir y por encima de todo no fallar a sus compañeros. También la incertidumbre acerca de su futuro en la vida civil después de haber pasado por experiencias tan duras.

Por todo ello, un título tan genérico como “Guerra” no resulta demasiado ambicioso porque lo que pasa por las cabezas de sus protagonistas no debe de ser muy distinto de lo que han debido sentir y sufrir los combatientes de las mil y una guerras de la historia de la humanidad.

Como curiosidad, Sebastian Junger es también el autor de “La tormenta perfecta”, otro reportaje en forma de libro en el que luego se basó la película del mismo nombre.

It is a book in the style of the comment of Arkady Bábchenko, by the way that book I like a lot, where it is not a military and if a reporter who will give way to his documentary Restrepo about what happened in Afghanistan, the life of our soldier in his childhood, is a wayward child, a stray bullet with the family to join the army, where he tells us his great drunkenness with 2 soldiers on a train in Rome where they leave the wagon without alcohol stocks.

We change to Afghanistan, its valleys and the summer continues to crush: every day we go around 40 degrees and the tarantulas invade the areas of residence to escape the heat. Some men are terrified of them and can only sleep in insect-proof tents, while others pick them up with long tongs and burn them in the fire. The wooden barracks of Phoenix are plagued with fleas: men wear fleece collars on their ankles, but they still scratch the day. The first platoon goes thirty-eight days without being able to shower or change clothes, so in the end the uniforms are so impregnated with salt that they stand alone. The sweat of men stinks of ammonia because they have burned all the fat for a long time and now they are finishing off their muscles. There are wolves that howl at night in the highest peaks and pumas that crawl through the PAK in search of food, in addition to numerous groups of monkeys that shriek from the boulders that surround the base. There is a kind of bird that chirps exactly like the missile of a rocket launcher when approaching; Men call them «RPG birds» (using the English acronym for this weapon) and can not help shuddering every time they hear them.

Between 2007 and 2008 Sebastian Junger was 15 months «embedded» in one of the outposts from where the US army defends the Korengal valley in Afghanistan. It is a narrow valley surrounded by steep mountains where fighting with the Taliban is constant and the average American casualties far exceeds that of the rest of the country and the rest of the conflicts. After his experience, Junger wrote this report and made a documentary, «Restrepo», which won the Grand Jury Prize in the documentary category of the Sundance Film Festival and was nominated for an Oscar for the best documentary film of 2010.

«War» is an unpleasant book and the truth is that I was already looking forward to leaving that valley of death that Korengal has become. However, its reading seems to me to be most advisable for those who like to analyze things from more than one perspective, from the staunchest pacifists to the bellicose radicals, provided they are able to approach him without preconceived ideas, because «War» does not speak of geopolitics or ideologies, here there are no good and bad. What counts is the daily life of a group of men who must live with each other in extreme circumstances (without running water, sleeping in rooms, under high temperatures, …) with a constant risk of being injured or killed (as is the case with part of of them) in one of the many skirmishes that follow one another. Almost all of them have stories of violence in their civil life and in the end they have preferred to gamble their lives in Afghanistan instead of in their own neighborhoods or simply end up in jail. What is clear is that their day-to-day concerns do not pass through the homeland or American politics. For them, the important thing is to survive and, above all, not to fail their partners. Also the uncertainty about his future in civil life after having gone through such hard experiences.

Therefore, a title as generic as «War» is not too ambitious because what goes through the heads of its protagonists should not be very different from what they should have felt and suffer the combatants of the thousand and one wars of the history of humanity.

As a curiosity, Sebastian Junger is also the author of «The Perfect Storm», another report in the form of a book on which the film of the same name was later based.

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