El sueño de Escipión — Iain Pears / The Dream of Scipio by Iain Pears

Sin duda otra de las grandes novelas de este escritor y que te hace plantearte muchas preguntas sobre el ser humano y las relaciones a lo largo de la historia, la trama es espectacular partiendo del libro llamado el sueño de Escipión se vinculan a 3 generaciones a lo largo de la historia, por un lado destaca la admiración por la cultura del imperio romano, la lucha de la curia romana para imponer el poder papal en Roma, la persecucuión a los judios, la importancia de lugares como Vaison en Francia y por ultimo la resistencia al gobierno de Vichy y entre todas las historias la busqueda de la libertad, pero con una argumentación suprema, este escritor como siempre excelente.

El sueño de Escipión sigue la vida de tres hombres muy diferentes, todos los cuales vivieron en Provenza en tres siglos diferentes, durante varios tiempos de grandes e importantes cambios históricos: Manlius Hippomanes, un rico aristócrata romano con el objetivo de preservar el Imperio Romano de la decadencia y destrucción, como la Galia se pierde para los visigodos; Manlius es el autor de The Dream of Scipio, un tratado sobre sus decisiones tomadas durante ese fatídico período. Cientos de años después, los escritos de Manlius son descubiertos por Olivier de Noyen, un poeta y erudito al servicio de un cardenal papal, a mediados de 1300, cuando la Peste Negra mató a un tercio de toda la población en Europa. Los poemas de Olivier son descubiertos por Julien Barneuve, un erudito clásico a mediados del siglo XX, cuando Francia cayó ante los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Cada uno de estos hombres ha sido colocado en los momentos más trágicos y definitorios de la historia; y cada uno de ellos está poderosamente enamorado y desesperadamente.

Este no es un libro inspirador para leer. Todos en esta novela están muertos: el libro comienza con la muerte de Julien en un incendio, y tanto Manlius como Oliver se han convertido en polvo siglos antes de que él naciera. El sufrimiento judío es un tema común, y el libro podría haber sido titulado antisemitismo a lo largo de los siglos; rastreando las raíces de la gran tragedia del siglo XX desde los primeros pogromos. Cada uno de los protagonistas se enfrenta a una elección difícil, sin un buen resultado claro; y sus elecciones impregnan a lo largo de los siglos, influyendo en la vida de tres personas aparentemente desconectadas y distantes.

Sin embargo, todo lo dicho, la novela no es tan efectiva como Fingerpost: la configuración es compleja y la narración cambia constantemente entre los tres personajes, lo que dificultará el ritmo de algunos lectores, ya que no hay interrupciones de capítulos en Las tres partes del texto. Creo que la estructura de Fingerpost, cada narrador tiene su propia sección separada, ofrece una ventaja específica: la configuración del libro podría haberse establecido con mucho mayor detalle. En comparación, los tres períodos de Francia en The Dream of Scipio se ven terriblemente pálidos: hay suficientes detalles para que podamos saber en qué período tiene lugar dicha sección, pero apenas. Deseaba ser transportado completamente al tiempo y al lugar, como fue el caso de Fingerpost, pero desafortunadamente no sucedió. Y como sabemos desde el principio que cada protagonista del libro está muerto, la novela carece de la sensación de misterio que el libro anterior de Pears tenía en espadas.

Para crédito de Pears, esta podría no haber sido su intención en primer lugar, más bien podría haber querido crear un libro complejo y bizantino que plantearía una importante pregunta filosófica: ¿puede preservar la civilización con la barbarie? ¿Cuál es el precio que estamos dispuestos a pagar por nuestras emociones y, en última instancia, cuál es el significado de la vida misma? Estas son preguntas buenas e importantes y este es un libro menos misterioso, a menudo difícil pero en última instancia interesante. Todavía. Recomiendo a los lectores interesados ​​en Pears que comiencen a leer La cuarta verdad comentada en el blog.

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No doubt another of the great novels of this writer and that makes you ask many questions about the human being and relationships throughout history, the plot is spectacular from the book called the dream of Scipio are linked to 3 generations as Throughout history, on the one hand stands out the admiration for the culture of the Roman Empire, the struggle of the Roman curia to impose the papal power in Rome, the persecution of the Jews, the importance of places like Vaison in France and finally the resistance to the government of Vichy and among all the stories the search for freedom, but with a supreme argument, this writer as always excellent.

The Dream of Scipio follows the life of three very different men, all of whom lived in Provence in three different centuries, during various times of great and important historical change: Manlius Hippomanes, a wealthy Roman aristocrat bound on preserving the Roman Empire from decay and destruction, as Gaul is lost to the Visigoths; Manlius is the author of The Dream of Scipio, a treatise on his decisions taken during that fateful period. Hundreds of years later, Manlius’s writings are discovered by Olivier de Noyen – a poet and a scholar in the service of a Papal Cardinal, in the mid 1300’s, when the Black Death killed one third of all population in Europe. Olivier’s poems are discovered by Julien Barneuve, a classics scholar in the middle of the 20th century, as France fell to the Nazis during the Second World War. Each of these men has been placed in history’s most tragic and defining moments; and each of them is powerfully, hopelessly, and fatally in love.

This is not an uplifting book to read. Everybody in this novel is dead – the book begins with Julien’s death in a fire, and both Manlius and Oliver have been turned to dust centuries before he was even born. Jewish suffering is a common theme, and the book could have just as well been titled antisemitism throughout the ages; tracing the roots of the great tragedy of the 20th century all the way back to the early pogroms. Each of the protagonists faces a difficult choice, with no clear good outcome; and their choices permeate throughout the centuries, influencing lives of three seemingly disconnected and distant persons.

However, all that said, the novel is not as effective as Fingerpost: the set-up is intricate and the narrative switches constantly between the three characters, which will make it hard to keep up for some readers, as there are no chapter breaks in the three parts of the text. I think that the structure of Fingerpost – each narrator having his own, separate section – offered a specific advantage: the setting for the book could have been established in much greater detail. In comparison, the three periods of France in The Dream of Scipio look awfully pale – there is just enough detail for us to know in which period the said section is taking place, but only barely. I wished to be fully transported into the time and place, as was the case with Fingerpost, but unfortunately it didn’t happen. And since we know from the beginning that every protagonist of the book is dead, the novel lacks the sense of mystery that Pears’s earlier book had in spades.

In Pears’s credit this might not have been his intention in the first place – rather he might have wanted to create a complex and byzantine book which would raise important philosophical question: can you preserve civilization with barbarism? What is the price we are willing to pay for our emotions, and ultimately – what is the meaning of life itself? These are good and important questions and this is a less-mystery driven, often diffcult but ultimately interesting book. Still. I’d recommend readers interested in Pears to start with reading An Instance of the Fingerpost commented in the blog

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