El retrato — Iain Pears / The Portrait by Iain Pears

Otra magnifica novela de este autor que simplemente para mí es literatura con mayúsculas, sus libros no dejan indeferentes a nadie o aburren o son sublimes y yo soy de los que le alaban una y otra vez, la narración se centra en el arte y las conversaciones entre un marchante y el autor, los viajes de un escocés a París, el viaje a un pueblo de la Bretaña y el intento de plasmar el cuadro es un “pulso” maravilloso entre ambos personajes, además las pinceladas de su amada Escocia, a todo ello las influencia de la Iglesia,sin duda otra gran novela de este autor que pesa a tener apenas 200 páginas es maravillosa.

No dejes de leer este libro hasta el final. Puedes comenzar a leerlo y decir “¿eh?” y quiero dejarlo. Pero no lo hagas. Todo se desenreda cuanto más lejos vayas y vale la pena esperar.
Todo el libro está estructurado como un monólogo por parte del narrador, Henry MacAlpine. MacAlpine es un artista muy solicitado a principios de 1900 en Londres; su trabajo es principalmente retrato, bueno, al menos el trabajo que le proporciona la vida. Su tema, al visitar MacAlpine en su hogar actual en una pequeña isla frente a la costa de Bretaña en Francia, es William Naysmith, un crítico de arte muy influyente que solía ser uno de los mejores amigos de MacAlpine. MacAlpine se encuentra ahora en un estado de autoexilio en esta pequeña isla, pero el lector no descubre por qué hasta el final. Ha convocado a Naysmith a su isla para pintar su retrato, y es durante el transcurso de la sesión que ocurre el monólogo. A medida que avanzan la sesión y el monólogo, los lectores aprenden sobre la historia de estos dos individuos desde el comienzo de MacAlpine como artista a través de su exilio autoimpuesto.
Confía en mí esta vez. El libro está extremadamente bien escrito, y no lo lea pensando en llegar al final. Disfrute el viaje hasta allí … ese es el quid de este libro y lo convierte en una experiencia de lectura única. Recomendado.
Esta es una hermosa obra maestra de un libro. Bien podría haberse titulado, “El libro amenazador de presagios de presagio”, porque desde el principio (de hecho, al leer las solapas de la tapa), sabes que algo malo va a suceder. . . y la maldad es deliciosamente telegrafiada de mil maneras a lo largo del libro.

Es un monólogo, las palabras de un artista mientras pinta un retrato de su tema, un crítico de arte a quien conoce desde hace años. Mientras crea su retrato en óleo, sus palabras crean un retrato verbal del hombre, así como retratos de varios otros personajes de su historia compartida, y un autorretrato del propio artista.
Al final del libro, las motivaciones e intenciones del artista se vuelven claras. Creo que lo que evitó que este libro fuera realmente grandioso es que al final del libro el artista nos ha convencido de la justicia de su crimen. En lugar de revelar un destino monstruoso y horrible para un hombre inocente, Pears esencialmente nos muestra un destino que es más o menos merecido, si no es que rico. Su protagonista es modesto, no grandioso. Al igual que los otros libros “serios” de Pears, este está increíblemente bien escrito. Es una alegría leer solo para la prosa, incluso si las luchas dentro del mundo del arte y los artistas parecen ser un poco feas y tontas.

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Another magnificent novel by this author that simply for me is literature with capital letters, his books do not leave anybody indifferent or bored or are sublime and I am one of those who praise him again and again, the narrative focuses on art and conversations between a dealer and the author, the trips of a Scot to Paris, the trip to a village in Brittany and the attempt to capture the picture is a wonderful “pulse” between both characters, in addition to the brushstrokes of his beloved Scotland, to all the influence of the Church, no doubt another great novel by this author that weighs just 200 pages is wonderful.

Don’t stop reading this book until the end. You may begin reading it, say “huh?” and want to put it down. But don’t. The whole thing unravels the further you go and it is worth the wait.
The entire book is structured as a monologue on the part of the narrator, Henry MacAlpine. MacAlpine is a very much sought-after artist in early 1900s London; his work is mostly portraiture, well, at least the work that provides his living. His subject, visiting MacAlpine in his current home on a small island off the Brittany coast of France, is one William Naysmith, a highly-influential art critic who used to be one of MacAlpine’s best friends. MacAlpine is now in a state of self-exile on this small island, but the reader does not find out why until the end. He has summoned Naysmith to his island to paint his portrait, and it is during the course of the sitting that the monologue occurs. As the sitting and the monologue go on, the readers learns about the history of these two individuals from MacAlpine’s beginning as an artist through his self-imposed exile.
Trust me on this one. The book is extremely well written, and don’t read it with getting to the end in mind. Enjoy the ride there…that’s the crux of this book and it makes for a very unique reading experience. Recommended.
This is a beautiful little masterpiece of a book. It might well have been titled, “The Menacing Foreshadowy Book of Foreshadowing”, because right from the beginning (in fact, right from reading the cover flaps), you know that something bad is going to happen . . . and the badness is deliciously telegraphed in a thousand ways over the course of the book.

It is a monologue, the words of an artist as he paints a portrait of his subject, an art critic whom he has known for years. As he creates his portrait in oil, his words create a verbal portrait of the man, as well as portraits of several other characters from their shared history, and a self-portrait of the artist himself.
By the end of the book, the artist’s motivations and intentions become clear. What kept this book from being truly great, I think, is that by the end of the book the artist has convinced us of the justice of his crime. Instead of revealing a monstrous, horrible fate for an innocent man, Pears essentially shows us a fate which is more or less deserved, if perhaps not richly. His protagonist is self-effacing, not grandiose. Like the others of Pears’ “serious” books, this one is incredibly well written. It is a joy to read just for the prose, even if the struggles within the art world and artists do come across as a bit fey and silly.

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