La Torre Elevada —Lawrence Wright / The Looming Tower: Al-Qaeda and the Road to 9/11 by Lawrence Wright

El libro del cual quiero hablar es el que aqui se llamó la torre elevada en original “the looming tower” de Lawrence Wright, este libro trata sobre los desgraciados incidentes acaecidos en Estados Unidos el ya famoso 11-S, pero puedo decir que es una maravilla de libro, va desgranado poco a poco todas las posibles causas generadas a lo largo de decadas por lo que pudieron ocurrir estas acciones, pero nada folletinesco y con dramatismo, para nada se cuenta realmente como pueden ser los motivos y eso simplemente es de agradecer, por evitar conceptos abstractos y dificiles, todo lo contrario es un libro electrizante donde se quiere uno meter cada vez mas en antecedentes por el explicar el motivo por el cual pudo ocurrir, que sin duda dejandonos de sensacionalismos absurdos es la clave del tema. Aqui lo publico la editorial debate y con libros como este se busca lo fundamental, reflexionar sobre multiples conductas.

La Torre Elevada, de Lawrence Wright, rastrea la historia de Al-Qaeda desde sus raíces en Egipto y Arabia Saudita hasta Afganistán y Pakistán y finalmente los ataques del 11 de septiembre en el World Trade Center y el Pentágono.
La narrativa de Wright comienza en Egipto, donde la humillación de los estados árabes en la guerra de 1948 y el disgusto popular con el rey Faisal ayudaron a construir apoyo para los fundamentalistas islámicos. Allí, la Hermandad Musulmana, usando una estructura de células secretas con no más de cinco miembros cada una, construyó una poderosa fuerza política, económica y social. Sin embargo, la geografía de Egipto no favoreció la guerra de guerrillas, y los gobiernos seculares de Egipto tomaron la fuerza para reprimir a la Hermandad y otros movimientos islámicos radicales.
En Arabia Saudita, la intolerante secta Wahhabi era “una represa contra el abrumador y furioso río de la modernidad” que acompañó la explotación de los recursos petroleros del país. Según Wright, el fundamentalismo radical también fue una reacción contra la ostentación real y la exhibición de riqueza. El colapso de los precios del petróleo en la década de 1980 acentuó las tensiones dentro de Arabia Saudita. Según Wright: “El radicalismo generalmente prospera en la brecha entre las expectativas crecientes y las oportunidades en declive. Esto es especialmente cierto cuando la población es joven, ociosa y aburrida, donde el arte está empobrecido, donde el entretenimiento – películas, teatro, música – es vigilado o ausente del todo, y donde los hombres jóvenes se apartan de la presencia consoladora y sociable de las mujeres “.
En 1979, un clérigo palestino llamado Abdullah Azzam emitió una fatwa contra los soviéticos y ayudó a convencer a 3.000 árabes para que se trasladaran a Peshawar, Pakistán, donde esperaban apoyar a los muyahidines afganos. Su énfasis en el martirio “creó el culto a la muerte que un día formaría el núcleo de al-Qaeda”. Si bien esta fuerza no tuvo un impacto práctico en el conflicto con los soviéticos-Wright dice que la mayoría de los miembros nunca abandonaron Peshawar-Osama bin Laden fue capaz de explotar un mito de “David y Goliat” para mejorar su prestigio.
Bin Laden se separó de Azzam en 1990 para formar al-Qaeda, y regresó a Arabia Saudita como un héroe. Expulsado por su crítica a la cooperación saudí con Estados Unidos después de la invasión de Kuwait por parte de Iraq, se mudó a Sudán. Allí, disfrutó de una vida bucólica hasta 1996, cuando Estados Unidos presionó al gobierno de Sudán para que lo expulsara. A estas alturas, el gobierno saudita había confiscado la parte de Bin Laden del negocio de construcción de su familia, y el gobierno de Sudán confiscó casi toda su riqueza restante cuando se vio obligado a abandonar Sudán. En lo sucesivo, bin Laden dependería de financiamiento externo para mantener a al-Qaeda en operación.
En Afganistán nuevamente, bin Laden estableció campamentos que, según Wright, entrenaron de 10 a 20 mil combatientes sunitas. Estos no fueron los soñadores y los impostores que llegaron a Peshawar en la década de 1980. Estos eran hombres educados que habían vivido en Europa o en los Estados Unidos y hablaban varios idiomas. Muchos de ellos no eran muy religiosos antes de unirse a al-Qaeda.
Estados Unidos se centró en Bin Laden y Al Qaeda como una amenaza inequívoca después de los bombardeos de la embajada en Kenia y Tanzania en 1998. Pero, según Wright, la inteligencia y las fuerzas militares de los EE. UU. No estaban bien preparadas para responder a este tipo de amenaza no convencional. En represalia por los bombardeos, Estados Unidos lanzó misiles de crucero por valor de 750 millones de dólares en una planta farmacéutica en Sudán y en los campamentos de Bin Laden en Afganistán, pero solo un puñado de miembros de Al Qaeda murieron.
En este punto, Bin Laden y su organización eran una responsabilidad con los talibanes. No estaba en los intereses de los talibanes permitir que Bin Laden convirtiera a los Estados Unidos en un enemigo al planear y lanzar ataques desde Afganistán. De hecho, Wright dice que el Mullah Omar ya había llegado a un acuerdo en principio para entregar a bin Laden al gobierno saudita. Pero estas consideraciones fueron descartadas cuando Bin Laden prometió su “lealtad personal” al Mullah Omar y reconoció su autoridad como su “noble emir”. Desde este punto en adelante, una amistad desarrollada entre los hombres y el Mullah Omar defendió a bin Laden contra las quejas de otros miembros de los talibanes.
El libro de Wright termina con un relato de los ataques del 11 de septiembre, centrándose en John O’Neill, un ex agente del FBI que se convirtió en el jefe de seguridad del World Trade Center unos días antes de los ataques. La descripción de Wright de los ataques es profundamente inquietante e incluye detalles que otros escritores han omitido, posiblemente por un sentido de delicadeza. Es la mejor cuenta escrita que he visto.
Wright critica la mala comunicación dentro de las comunidades de inteligencia y policiales de los EE. UU. Sobre las intenciones de al-Qaeda. Él atribuye esta pobre comunicación no a obstáculos legales, sino al temor de que las detenciones y procesamientos permitan que al-Qaeda aprenda demasiado sobre las actividades de recopilación de inteligencia de los EE. UU.
The Torre Elevada tiene tres puntos fuertes que lo distinguen de historias similares. Primero, Wright incluye suficiente información sobre sus principales personajes para hacerlos tridimensionales: bin Laden no es solo un trazador malvado, también es “el terrorista más audaz de la historia” y su “compromiso e implacabilidad” son “inigualables”. O’Neill no es solo un infatigable agente del FBI enzarzado en un concurso con bin Laden, sino que también es un mujeriego engañoso que acumula grandes deudas. En segundo lugar, Wright es cuidadoso con su evidencia y revela sus limitaciones. Tercero y finalmente, Wright puede escribir. La narrativa se apresura, llevando al lector a través del libro hasta su desenlace final y violento.

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The book I want to talk about is what was called here the tower raised in original “the looming tower” by Lawrence Wright, this book is about the unfortunate incidents in the United States the already famous 11-S, but I can say that it is a wonder of book, is gradually shelled all the possible causes generated over decades for what could happen these actions, but nothing folletinesco and dramatism, for nothing is really told as the reasons may be and that is simply to be grateful , to avoid abstract and difficult concepts, the opposite is an electrifying book where one wants to put more and more in the background by explaining the reason why it could happen, that without a doubt leaving absurd sensationalisms is the key of the subject. Here the editorial publishes debate and with books like this one looks for the fundamental thing, to reflect on multiple conducts.

The Looming Tower, by Lawrence Wright, traces the history of Al-Qaeda from its roots in Egypt and Saudi Arabia to Afghanistan and Pakistan and finally to the 9/11 attacks on the World Trade Center and the Pentagon.
Wright’s narrative begins in Egypt, where the humiliation of the Arab states in the 1948 war and popular disgust with King Faisal helped build support for Islamic fundamentalists. There, the Muslim Brotherhood, using a structure of secret cells with no more than five members each, built a powerful political, economic, and social force. However, Egypt’s geography did not favor guerilla warfare, and Egypt’s secular governments brought force to bear to suppress the Brotherhood and other radical Islamic movements.
In Saudi Arabia, the intolerant Wahhabi sect was “a dam against the overwhelming, raging river of modernity” that accompanied exploitation of the country’s oil resources. According to Wright, radical fundamentalism was also a reaction against royal ostentation and displays of wealth. The collapse of oil prices in the 1980s accentuated stresses within Saudi Arabia. According to Wright: “Radicalism usually prospers in the gap between rising expectations and declining opportunities. This is especially true where the population is young, idle, and bored; where the art is impoverished; where entertainment – movies, theater, music – is policed or absent altogether; and where young men are set apart from the consoling and socializing presence of women.”
In 1979, a Palestinian cleric named Abdullah Azzam issued a fatwa against the Soviets and helped convince 3,000 Arabs to move to Peshawar, Pakistan where they expected to support the Afghan mujahideen. His emphasis on martyrdom “created the death cult that would one day form the core of al-Qaeda.” While this force had no practical impact in the conflict with the Soviets – Wright says most members never left Peshawar – Osama bin Laden was able to exploit a “David and Goliath” myth to enhance his prestige.
Bin Laden split from Azzam in 1990 to form al-Qaeda, and he returned to Saudi Arabia a hero. Expelled for his criticism of Saudi cooperation with the United States after Iraq’s invasion of Kuwait, he moved to Sudan. There, he enjoyed a bucolic life until 1996, when the United States pressured Sudan’s government to expel him. By now, the Saudi government had confiscated bin Laden’s share of his family’s construction business, and Sudan’s government confiscated nearly all of his remaining wealth when he was forced to leave Sudan. Hereafter, bin Laden would be dependent on external financing to keep al-Qaeda in operation.
In Afghanistan again, bin Laden set up camps that, according to Wright, trained 10 to 20 thousand Sunni fighters. These were not the dreamers and posers that came to Peshawar in the 1980s. These were educated men who had lived in Europe or the United States and spoke several languages. Many of them were not very religious before joining al-Qaeda.
The United States focused on bin Laden and al-Qaeda as an unambiguous threat after the embassy bombings in Kenya and Tanzania in 1998. But, according to Wright, U.S. intelligence and military forces were not well prepared to respond to this type of unconventional threat. In retaliation for the bombings, the United States fired $750 million worth of cruise missiles at a pharmaceutical plant in Sudan and at bin Laden’s camps in Afghanistan, but only a handful of al-Qaeda members were killed.
At this point, bin Laden and his organization were a liability to the Taliban. It was not in the Taliban’s interests to allow bin Laden to turn the United States into an enemy by planning and launching attacks from Afghanistan. In fact, Wright says, Mullah Omar had already reached an agreement in principle to turn bin Laden over to the Saudi government. But these considerations were discarded when bin Laden pledged his “personal fealty” to Mullah Omar and recognized his authority as his “noble emir.” From this point onward, a friendship developed between the men and Mullah Omar defended bin Laden against complaints by other members of the Taliban.
Wright’s book ends with an account of the 9/11 attacks themselves, focusing on John O’Neill, a former FBI agent who became the World Trade Center’s security chief just a few days before the attacks. Wright’s account of the attacks is deeply disturbing and includes details that other writers have omitted, possibly from a sense of delicacy. It is best written account I have seen.
Wright is critical of poor communication within the U.S. intelligence and law enforcement communities on al-Qaeda’s intentions. He attributes this poor communication not to legal obstacles, but to a fear that arrests and prosecutions would allow al-Qaeda to learn too much about U.S. intelligence gathering activities.
The Looming Tower has three principal strengths that distinguish it from similar histories. First, Wright includes enough information about his principal characters to make them three-dimensional: bin Laden is not just an evil plotter, he is also “the most daring terrorist in history” and his “commitment and relentlessness” are “unequaled.” O’Neill is not just an indefatigable FBI agent locked in a contest with bin Laden, he is also a deceitful womanizer who runs up large debts. Second, Wright is careful with his evidence and discloses its limitations. Third and finally, Wright can write. The narrative rushes along, pulling the reader through the book to its final, violent denouement.

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